L’île d’Alamos III poursuit sa mission de naufrage pour plus d’or

Après avoir pesé cinq scénarios pour une expansion de phase III à la mine d’or Island, en Ontario, au Canada, Alamos Gold poursuit un plan pour réaliser un évier aveugle jusqu’au niveau de 1373 m, construire une usine de pâte et agrandir l’usine et parc à résidus miniers de l’exploitation pour stimuler la production.

L’entreprise n’est pas étrangère au fonçage de puits; sa mine Young-Davidson, également en Ontario, vient de faire mettre en service son puits Northgate après que Cementation a utilisé une technologie de forage ascendant de grand diamètre pour l’établir dans le cadre d’un contrat d’ingénierie, d’achat et de construction.

Pourtant, le tracé du fonçage du puits n’était pas acquis d’avance, trois des cinq scénarios impliquant le transport sur rampe.

L’étude d’expansion de phase III, réalisée avec l’aide de Hatch, Cementation, Airfinders, Golder, Halyard, SRK et DRC Estimating, a examiné ces scénarios à l’aide du logiciel de planification Deswik pour trouver une croissance supplémentaire à la mine.

Après avoir ajouté 900000 onces de métal jaune à sa base de réserve déjà cette année et atteint un taux de 1240 t / j au cours du trimestre de mars (avant le taux indiqué de 1200 t / j), la société tenait à tirer parti de ces onces à la en même temps que proposer une proposition économique solide pour l’expansion et l’extension de la mine.

Des cinq scénarios, trois impliquaient le transport sur rampe (deux conservant la capacité de 1 200 t / j et un à 1 600 t / j) et deux verraient un puits installé (à 1 600 t / j ou 2 000 t / j). Tous sauf une option comprenait l’ajout d’une usine de pâte.

La société a décidé d’augmenter le débit à 2 000 t / j, à partir de 1 200 t / j, grâce à la construction d’une usine de puits et de pâte, expliquant que cette option présentait la meilleure rentabilité.

Par conséquent, l’agrandissement de la phase III comprendra un premier puits aveugle descendant jusqu’à 1 373 m, cette nouvelle usine de pâte et un agrandissement de l’usine de concentration et du parc à résidus miniers.

Ces investissements, qui verraient la durée de vie de la mine doubler à 16 ans par rapport aux huit années actuellement décrites dans la base de réserve, sont couverts par un capital total de 1,07 milliard de dollars, ce qui, selon la société, est compensé par la baisse des coûts d’investissement et d’exploitation de maintien. scénario par rapport à tout ce qui a été évalué.

À la suite de l’achèvement de la construction du puits en 2025, il est prévu que l’opération passera du camionnage du minerai et des déchets à l’acheminement du minerai et des déchets à la surface par le biais de la nouvelle infrastructure du puits.

La production passerait à 236000 oz / an à partir de 2025, 72% de plus que le point médian des directives précédemment publiées pour la mine en 2020, tandis que les coûts de maintien tout compris du site minier tomberaient à 534 $ / oz, soit une baisse de 30%. sur les orientations 2020.

Ensemble, cela a donné une valeur actuelle nette (VAN) après impôts de 1,02 milliard de dollars à un taux d’actualisation de 5% et un taux de rendement interne après impôts de 17%, en utilisant une hypothèse de base du prix de l’or de 1450 $ / oz.

«Ce sont également les coûts les plus bas de tous les scénarios évalués, reflétant les améliorations significatives de la productivité, la diminution des besoins de ventilation, une automatisation accrue et des taux de débit plus élevés associés à la gaine», a déclaré la société.

Bien que la société n’ait pas précisé quels éléments d’automatisation seraient inclus dans cette expansion, lors d’une webémission discutant des résultats, Chris Bostwick, vice-président, Services techniques, a inclus les détails d’une installation souterraine de réseau LTE à Island en tant que projet d’amélioration continue pour 2020.

Un porte-parole d’Alamos Gold a par la suite confirmé à IM  que le réseau LTE était en cours d’installation et que le projet devrait être achevé d’ici la fin de cette année. «Le réseau est principalement installé pour les communications vocales et la collecte de données en temps réel», a déclaré le porte-parole.

Interrogé pour savoir s’il s’agissait d’un précurseur à l’utilisation du transport autonome lors de l’opération avant l’expansion, le porte-parole a répondu: «Nous n’avons pas de plans fermes pour une automatisation accrue de nos équipements mobiles actuellement, mais surveillons activement les progrès. avec la technologie et cela reste un potentiel sur la route.

En ce qui concerne l’automatisation dans le scénario de la mine élargie, le seul aspect actuellement envisagé est l’automatisation ou le télé-fonctionnement des brise-roche et le saut, a confirmé le porte-parole.

«Certaines des exigences en matière de camionnage pourraient être automatisées plus tard, comme indiqué ci-dessus», a déclaré le porte-parole. «L’expansion de l’arbre rendra l’ensemble de l’opération plus automatisé et plus productif.»

John A McCluskey, président et chef de la direction d’Alamos Gold, passant en revue l’étude, a déclaré qu’Island Gold s’était avéré être une «formidable acquisition» pour Alamos.

«Nous avons acquis Island Gold en 2017 pour un coût d’environ 600 millions de dollars alors qu’elle disposait de 1,8 Moz de réserves et de ressources minérales», a-t-il déclaré. «Ce gisement de haute qualité a plus que doublé pour atteindre 3,7 Moz et nous prévoyons encore une croissance supplémentaire.»

Bien que l’expansion prévue rendrait l’île plus rentable grâce à une production accrue et à une baisse des coûts, elle «positionnerait également le mieux l’opération pour bénéficier d’un succès d’exploration supplémentaire», a-t-il déclaré.

L’arrêt à ciel ouvert de longs trous continuera d’être utilisé comme méthode d’exploitation minière principale sur l’île, cependant, un développement accru et des changements d’infrastructure clés, y compris l’ajout d’une usine de pâte et d’un puits, permettront aux taux d’extraction d’augmenter à 2000 t / j, a-t-il déclaré..

Selon Alamos, l’ajout d’un remblai de pâte sous terre permettra un cycle de chantier plus rapide, soutenant ainsi des taux d’extraction plus élevés et offrant une stabilité géotechnique accrue. Cela augmentera également la récupération minière, ce qui entraînera une récupération supplémentaire de 100 000 onces d’or au cours de la durée de vie de la mine (à partir des piliers existants). Cela représentait une valeur in situ de 145 millions de dollars à un prix de l’or de 1 450 $ l’once.

L’usine de pâte aura une capacité de 2000 t / j et un coût en capital de 34 millions de dollars, l’usine devrait être achevée au cours du trimestre de décembre 2023, a déclaré Alamos.

En ce qui concerne les options de puits, qu’Alamos Gold a évaluées avec l’aide de Cementation, il a été décidé qu’une méthodologie conventionnelle de puits aveugle serait utilisée pour fournir «une meilleure fiabilité du calendrier avec un impact minimal sur les opérations existantes».

Un alésage combiné à partir du niveau de 840 m et une option d’évier aveugle sous le niveau de 840 m ont été évalués, mais cette option aurait un impact significatif sur les opérations existantes, a déclaré Alamos. «Les déblais du puits de forage dans la mine supérieure, et les déchets générés par le puits conventionnel dans la mine inférieure, déplaceraient la capacité de débit souterrain et réduiraient considérablement les taux d’extraction en dessous de 1200 t / j jusqu’à 400 t / j au cours des prochaines années. ans », dit-il.

L’option réglée verra un puits revêtu de béton de 5 m de diamètre construit avec un cadre de tête en acier. Le puits abritera deux bennes de 12 t dans des compartiments dédiés au déplacement du minerai et des déchets et une cage de service à deux niveaux pour le transport du personnel et des matériaux.

La société a estimé un taux global de fonçage du puits d’environ 9,6 pi (2,9 m) / j, ce qui comprenait une période de montée en puissance.

Alors que le puits sera creusé à une profondeur initiale de 1 373 m, l’usine de levage sera conçue pour une profondeur ultime de 2 000 m, offrant ainsi la flexibilité nécessaire pour s’adapter au succès futur de l’exploration, a déclaré la société.

À la profondeur initiale de 1 373 m, le puits a une capacité de 4 500 t / j, plus que suffisante pour accueillir les pics d’extraction de 3 300 t / j (minerai et déchets), selon Alamos.

La poche souterraine de manutention et de chargement du minerai et des déchets sera une configuration conventionnelle comme celle de Young-Davidson, a déclaré la société.

Une fois remonté à la surface, le minerai sera transporté par camion vers le circuit de l’usine agrandi.

En plus du retour sur investissement plus doux pour l’expansion du puits, les besoins en ventilation sont également inférieurs à ceux des scénarios de rampe compte tenu de la flotte mobile nettement plus petite, a déclaré Alamos. Cela permet à l’arbre de servir de seule nouvelle source d’air frais requise.

Le capital de construction total pour l’installation du puits, y compris toutes les infrastructures de soutien, devrait s’élever à 232 millions de dollars.

De plus, 56% des résidus seront placés sous terre, ce qui réduira les exigences de hausse des barrages de résidus, une économie de capital de 13 millions de dollars, selon Alamos.

La montée en puissance du taux d’extraction jusqu’à 2 000 t / j après l’expansion du puits sera soutenue par un total de cinq camions de transport de 42 t. Cela se compare à un pic de 18 camions de transport nécessaires pour soutenir le transport sur rampe à 1 200 t / j et 25 camions de transport pour le transport sur rampe à 1 600 t / j, a déclaré la société.

«Cela contribue à réduire les besoins de ventilation avec l’expansion de l’arbre et à réduire considérablement l’utilisation du diesel et les émissions de gaz à effet de serre», a déclaré la société.

L’agrandissement de l’usine comprendra la mise à niveau du circuit de concassage, l’ajout d’un deuxième broyeur à boulets parallèle et un nouveau circuit d’élution et de carbone dans la pâte (CIP) avec des tamis de carbone. Le coût total de l’agrandissement de l’usine devrait être d’environ 40 millions de dollars.

Le schéma de principe du nouveau circuit comprend des mises à niveau et des extensions pour les principales opérations de processus suivantes:

  • Nouvelle mangeoire vibrante pour grizzly;
  • Nouveau concasseur primaire;
  • Nouvelle pile de stockage de minerai fin et convoyeurs;
  • Broyeur à boulets primaire supplémentaire;
  • Tamis de broyeur à boulets primaire pour les deux circuits de broyeur à boulets;
  • Épaississant existant converti en épaississant à taux élevé;
  • Deux réservoirs de lixiviation supplémentaires;
  • Nouvelle usine et four d’élution (ADR); et
  • Pompes à queue.

Les récupérations de l’usine devraient être en moyenne de 96,5% sur la durée de vie de la mine, ce qui est conforme aux performances historiques de l’exploitation existante, a-t-il déclaré.

Pour répondre aux besoins d’électricité accrus avec la plus grande usine et le puits, la ligne électrique vers le site sera modernisée au coût de 14 millions de dollars, a-t-il ajouté.

Malgré les options de remblayage avec l’usine de pâte envisagée, une expansion de la zone de retenue des résidus existante est en cours et nécessaire dans tous les scénarios pour s’adapter à la croissance du gisement au cours des dernières années, a déclaré Alamos.

«Avec deux hausses futures prévues au-delà de 2020 et l’ajout de l’usine de pâte, le parc à résidus a une capacité suffisante pour accueillir les réserves et les ressources minérales existantes», a-t-il ajouté.