Albemarle va doubler la capacité de l’exploitation de saumure de lithium de Silver Peak

Albemarle Corp a confirmé qu’elle augmentera la capacité de son usine de production de lithium à Silver Peak, Nevada, aux États-Unis, et qu’elle lancera un programme d’évaluation des argiles et d’autres ressources disponibles du Nevada pour la production commerciale de lithium.

À partir de 2021, la société prévoit d’investir entre 30 et 50 millions de dollars pour doubler la production actuelle du site du Nevada d’ici 2025, en utilisant pleinement ses droits sur l’eau de saumure. De plus, la société prévoit de commencer l’exploration de l’argile et d’évaluer la technologie qui pourrait accélérer la viabilité de la production de lithium à partir des ressources en argile de la région cette année.

La société a expliqué: «Alors que la demande mondiale de véhicules électriques augmente, les constructeurs automobiles nord-américains cherchent à régionaliser leur chaîne d’approvisionnement pour plus de sécurité et de durabilité. L’investissement d’Albemarle dans Silver Peak, qui produit du lithium à partir de saumure extraite du bassin de Clayton Valley, soutiendra cette demande accrue d’approvisionnement intérieur en lithium.

Eric Norris, président d’Albemarle, Lithium, a déclaré: «En tant que leader de l’industrie du lithium, notre priorité est d’optimiser nos ressources et notre production de classe mondiale. Cela comprend Silver Peak, un site uniquement positionné comme la seule ressource productrice de lithium aux États-Unis.

«Cet investissement dans la capacité nationale montre que nous sommes déterminés à examiner les nombreuses façons dont Silver Peak peut fournir un soutien national au marché croissant des véhicules électriques.»

En plus d’examiner les ressources en argile, Albemarle cherche des moyens d’optimiser l’extraction du lithium de ses ressources en saumure, y compris celles de la Clayton Valley. Dans le cadre d’un projet de recherche financé par le Département américain de l’énergie avec le Laboratoire national d’Argonne, la société étudie un processus visant à rationaliser la production d’hydroxyde de lithium, principalement utilisé dans les batteries de véhicules électriques, à partir de ressources en saumure.

Les ressources nationales d’Albemarle comprennent également le site historique de lithium de 324 ha de Kings Mountain, en Caroline du Nord, qui, selon lui, est l’un des gisements de minerai de spodumène les plus riches au monde et abrite le centre technique mondial de lithium et les opérations de pilotage de la société, ainsi que saumures contenant du lithium dans l’Arkansas.