Alberto Benavides (Minas Buenaventura) sera intronisé au Temple de la renommée de la technologie minière internationale

Alberto Benavides de la Quintana (1920-2014) est considéré comme l’un des principaux innovateurs miniers et commerciaux de l’histoire récente du Pérou. Il sera intronisé dans la catégorie Innovateur exceptionnel, parrainé par Graña y Montero,  lors du dîner de gala au Brown Palace Hotel, Denver le 16 février ( www.im-halloffame.com ) – sponsor principal Stantec. Son innovation est englobée dans son exploration réussie, le développement, l’exploitation et la durabilité de l’une des sociétés minières les plus connues du Pérou, pour son soutien exceptionnel à l’industrie minière en général et pour sa passion pour le progrès social et la durabilité au Pérou.

Benavides, président fondateur de Cía de Minas Buenaventura, a fondé la société en 1953 à l’âge de 33 ans et en a été le président pendant 58 ans jusqu’à sa retraite en 2011 à l’âge de 91 ans. l’industrie minière péruvienne jusqu’à sa mort malheureuse en 2014 à l’âge de 93 ans. Il est reconnu pour ses efforts de pionnier pour faire de l’exploitation minière l’une des activités économiques les plus importantes de l’économie péruvienne moderne. Au cours de sa longue carrière, en plus de son rôle de premier plan à Buenaventura, il a joué un rôle déterminant dans la privatisation de la propriété minière Cerro Verde à Arequipa, le développement (avec Newmont) du complexe minier de Yanacocha à Cajamarca, qui est devenu l’un des plus grands producteurs d’or dans le monde. Il a joué un rôle déterminant dans la découverte des gisements minéraux de Conga, Tambomayo, Trapiche et Chucapaca ainsi que dans le développement des mines La Zanja et Tantahuatay à Cajamarca, ainsi que les mines d’Orcopampa, Uchucchacua, Shila, Mallay et Antapite dans d’autres régions de Pérou.

Don Alberto est né à Lima en 1920 en tant que membre de la dixième génération de la famille Benavides au Pérou et a surpris sa famille en choisissant l’exploitation minière comme carrière. Il est diplômé en génie minier de la School of Engineers [aujourd’hui l’Université nationale d’ingénierie (UNI)] en 1941 et a reçu une bourse du Cerro de Pasco Corp pour poursuivre ses études en vue d’une maîtrise en géologie à l’Université Harvard. De retour au Pérou en 1944, il a continué comme géologue à Cerro de Pasco et Goyarisquisga, où, en raison de son travail acharné et de son dévouement, il a été promu en 1950, à l’âge de 30 ans, pour être le premier chef d’exploration de la société.

C’est au cours de cette période qu’il a reconnu l’importance géologique des propriétés Tintaya, Bambas, Cuajone et Antamina, mais n’a pas été en mesure de persuader l’entreprise d’explorer davantage. Cinquante ans plus tard, toutes ces propriétés ont été développées avec succès ou sont en cours de développement par des sociétés minières internationales.

En reconnaissance de son sens des affaires, il a été invité à être président du Cerro de Pasco, où il a dirigé la succursale péruvienne de la société de 1964 à 1971. Pendant cette période, il a été habilement soutenu par son frère, Jorge Benavides de la Quintana, en exécutant Buenaventura. Cerro de Pasco a été, pendant plus d’un demi-siècle, la force dominante de l’exploitation minière péruvienne. Elle a produit un tiers du cuivre, les deux tiers du plomb et 60% de l’argent et du zinc ainsi que du bismuth, dont elle était le premier fournisseur mondial.

Il a fondé la faculté des mines de l’Universidad Católica del Peru en 1971. Cette faculté est bien connue aujourd’hui pour produire les meilleurs professionnels des mines du pays.

Au cours des années 1970, il a dirigé la conception et l’ingénierie de la mine d’Uchucchacua qui est aujourd’hui devenue la plus grande mine d’argent du Pérou. Cette mine a une minéralogie très particulière avec des sulfures de manganèse et des sulfosels, dont l’un était une nouvelle découverte et a été nommé benavidesita d’après lui. En raison de la teneur élevée en manganèse, des problèmes ont été rencontrés lors de la fusion de ces concentrés. Sur une période de 40 ans de travail patient et de recherche innovante en collaboration avec son ami Carlos Plenge, Benavides a finalement pu développer l’usine de traitement Rio Seco de 110 millions de dollars qui a été construite en 2013 à Huaral, près de la côte en bas de la route de la mine. Cette installation acide lave les concentrés, produit de l’acide sulfurique à partir des gaz générés par la réaction et des cristaux de sulfate de manganèse qui sont utilisés pour l’agriculture et comme micronutriment. Cette usine innovante a résolu un grave problème de traitement des minéraux grâce à un procédé unique, efficace et durable.

Sous sa direction, Minas Buenaventura a acquis la mine Julcani en 1953. Entre 1956 et 1975, la société a ajouté les mines El Brocal, Orcopampa et Uchucchacua à ses opérations directes et, à partir de 2010, a ajouté trois autres mines à exploitation directe. En 2013, la société a produit 15% des 3,6 millions de kg d’argent du Pérou et 12% des 151 000 kg d’or du Pérou.

Alberto a également fondé Buenaventura Ingenieros SA (BISA) en 1977 pour retenir des ingénieurs talentueux au Pérou et développer de nouveaux projets miniers. Il était toujours à jour avec toutes les techniques géologiques et d’exploration et il a gardé une relation étroite avec Harvard et le milieu universitaire. En 1980, il a été distingué par le gouvernement français comme Officiel de l’Orden Nacional al Merito pour sa contribution au Bureau de Recherches Géologiques et Minières (BRGM) dans ses travaux d’exploration et de recherche au Pérou. Il a reçu la médaille d’or de la Society of Mining and Metallurgy of America (SME) en 2000 et la Society of Economic Geologists (SEG) lui a décerné la médaille Penrose en 2001.

Harvard l’a distingué en tant qu’ancien de la chaire pour son accomplissement à vie en 2011, la plus haute distinction que Harvard accorde à ses anciens. La Sociedad Geologica, dont il a été deux fois son président, lui a également décerné sa plus haute distinction; L’Université de San Marcos l’a nommé professeur Honoris Causa en 2001; l’UNI, son Alma Mater, l’a fait pour la première fois en 1995, et il a été reconnu par toutes les institutions minières professionnelles du Pérou. Il a été nommé Amauta, la plus haute reconnaissance en éducation par le gouvernement péruvien.

C’était un mineur et un entrepreneur avec un défi social. Il pensait que l’exploitation minière était l’outil pour développer le Pérou, en particulier les hautes terres des Andes. L’exploitation minière devrait amener les infrastructures à «dominer» les montagnes escarpées et à générer de l’énergie, des routes, des télécommunications, des logements décents et des services afin d’intégrer la côte et la forêt amazonienne. Cela consoliderait la véritable intégration du Pérou. Il était obsédé par l’eau. Il a gardé un modèle du bassin de la rivière Ica dans son bureau qui comprenait les hautes terres de Huancavelica. À l’aide de ce modèle, il expliqua à quiconque écouterait comment irriguer les déserts de la côte d’Ica avec les barrages d’eau et le canal qu’il avait conçus.

Sa promotion et sa commercialisation permanentes du Pérou en tant que destination minière ont rendu le pays attrayant pour les sociétés minières du monde entier. Newmont, BRGM, Noranda, BHP, Sud du Pérou, Rio Tinto, Barrick, Cyprus Minerals, Phelps Dodge, Freeport, etc. Tous ont été convaincus de faire des affaires au Pérou dans le bureau d’Alberto Benavides.

Son engagement envers la société le fit maire de la ville de Cerro de Pasco en 1945, maire adjoint de Lima de 1975 à 1977, directeur du conseil d’administration de la Banque centrale du Pérou en 1977 et de nouveau de 1992 à 2000, président d’INCITEMI pour la recherche scientifique et la technologie minière). Il a dirigé le comité de privatisation de Centromin Peru, et il est mort en tant que président du Patronato UNI, une institution créée pour collecter des fonds pour des subventions de recherche et des bourses pour les meilleurs étudiants d’UNI.

En bref, l’influence d’Alberto Benavides de la Quintana a touché tous les aspects possibles de l’industrie minière péruvienne pendant de nombreuses années. Pour tout cela, il restera dans les mémoires comme un innovateur exceptionnel au sens ultime du terme.