Alcoa célèbre 125 ans d’aluminium moderne

Le «Miracle Metal» continue de s’appuyer sur son héritage durable. Ce mois-ci marque une étape importante dans l’histoire des métaux qui est connue de peu de gens mais qui profite à tout le monde. Grâce à la naissance du processus moderne de fusion de l’aluminium il y a 125 ans par Charles Martin Hall, des milliers de produits peuvent être rendus plus sûrs, plus légers, plus économes en carburant et plus recyclables.
Hall n’avait que 22 ans et était étudiant à l’Oberlin College dans l’Ohio lorsqu’il a découvert le moyen de créer de l’aluminium en le séparant du minerai de bauxite par électrolyse. Les pastilles d’aluminium créées à partir de cette découverte sont appelées «  joyaux de la couronne d’Alcoa  » car elles ont conduit au brevet Hall reçu le 9 juillet 1886, puis à la fondation d’Alcoa.

Pour célébrer la remarquable invention de Hall, Alcoa, la société lancée par Hall et un groupe d’investisseurs inspirés, lance une série d’événements et d’activités pour reconnaître la réalisation de Hall et l’influence de ce métal miracle. Cela comprend un don de 10 000 $ au Green EDGE Fund du collège, qui finance des projets environnementaux sur le campus d’Oberlin et dans la communauté voisine.

Kevin Anton, vice-président et directeur du développement durable d’Alcoa, lancera la reconnaissance lors d’un discours liminaire aujourd’hui au Oberlin College, qui commémore également cet anniversaire avec des programmes spéciaux.

«Le processus de Hall est bien sûr l’épine dorsale de notre entreprise, mais ce singulier« déchiffrage du code »a fait bien plus que simplement bâtir une success story américaine», a déclaré Anton. «Au cours des 125 années qui se sont écoulées depuis sa découverte, le développement de l’aluminium a été tout simplement révolutionnaire – ouvrant des marchés et des industries entiers, des ustensiles de cuisine aux conducteurs électriques, en passant par les châssis de voitures, les navettes spatiales et les iPod.»

Selon Anton, l’innovation qui s’est produite le 23 février 1886 dans le laboratoire du «bûcher» de Hall reste aujourd’hui au cœur de l’ADN d’Alcoa.

«Nous appelons l’aluminium le métal miracle non seulement pour une raison, mais pour plusieurs», a-t-il déclaré. «Ses propriétés sont tout simplement étonnantes: légères et idéales pour promouvoir le rendement énergétique des automobiles; suffisamment solide pour résister au forage en haute mer et aux voyages dans l’espace; non corrosif, ce qui le rend parfait pour une utilisation sur la façade des bâtiments; et, bien sûr, il est recyclable à l’infini. Aucun autre matériau ne possède toutes ces propriétés. »

Avant l’invention de Hall, les méthodes d’extraction de l’aluminium étaient grossières et coûteuses. C’était un métal rarement utilisé et uniquement par ceux qui pouvaient se le permettre. Ainsi, à la fin des années 1800, il était utilisé avec parcimonie et comme métal ornemental, comme son placement en 1884 au sommet du Washington Monument.

Après le procédé breveté de Hall, l’aluminium est devenu plus disponible et ses attributs ont été reconnus et recherchés. En 1903, les frères Wright ont reconnu que les propriétés de légèreté de l’aluminium Alcoa faisaient partie intégrante de leur première machine volante. Dans les années qui ont suivi, de la révolution industrielle à aujourd’hui, l’aluminium a été la pierre angulaire de l’extraordinaire et du quotidien.

Selon Alcoa, «aucun autre métal n’a l’avantage de la durabilité de l’aluminium. Près de 75% de l’aluminium jamais produit est encore utilisé aujourd’hui. Lorsqu’une canette d’aluminium est recyclée, elle peut être remise en rayon dans 60 jours. Alcoa économise 95% de l’énergie nécessaire pour fabriquer une canette à partir de nouveau métal, ce qui réduit l’empreinte carbone d’une canette en aluminium. »

La demande de ce métal miracle dans des industries allant du transport et de l’électronique grand public à l’emballage et au bâtiment et à la construction n’a jamais été aussi brillante. Comme le note Anton, «les contributions de l’aluminium à l’avancement de la société sont illimitées. Et l’ingéniosité, la réflexion et l’expérimentation originales qui caractérisaient Charles Martin Hall continuent de guider nos ambitions chez Alcoa aujourd’hui.