ALE livre de grands réservoirs de lixiviation de vanadium à l’exploitation de Rhovan dans la province du Nord-Ouest de l’Afrique du Sud

Le spécialiste de la logistique lourde ALE a récemment été choisi pour transporter quatre grands réservoirs de lixiviation de minerai de vanadium de leur point de fabrication dans les installations de Turnmill Proquip Equipment à Vanderbijlpark près de Johannesburg vers un site minier dans la province du Nord-Ouest, connu comme l’opération Glencore Rhovan. Les cuves de lixiviation ont été installées par ELB Construction et remplacent les cuves de vieillissement désaffectées.

ALE a conseillé sur la stratégie de livraison à un stade précoce, permettant au client d’éviter une approche de construction de bâton sur place qui aurait posé de nombreux défis, comme exiger que les travailleurs soient équipés de masques à gaz et entraîner la possibilité de produire un navire non étanche.

Au lieu de cela, les réservoirs ont été livrés en tant que module complet depuis leur lieu de fabrication à Vanderbijlpark, à une distance de 252,3 km du site. Les uns après les autres pendant sept mois, les chars ont été reçus, transportés à travers l’une des provinces les plus métropolitaines du pays et installés. Les réservoirs ont été reçus à l’atelier, où ils ont été relevés sur une hauteur d’environ 2 m par quatre vérins de 150 t. À la suite de cela, un moteur principal équipé d’une remorque à limes Cometto à 18 essieux 2 a été renversé sous le réservoir, prenant finalement la charge.

L’itinéraire de transport avait été planifié de manière optimale autour des villes voisines de Johannesburg et Pretoria. Néanmoins, ALE avait obtenu une multitude de permis de transport, des services de mise hors tension et de levage pour les câbles électriques aériens le long de l’itinéraire, et des escortes des forces de l’ordre locales, le cas échéant. En arrivant sur le site minier, un défi important était encore présenté par sa compacité et les nombreux bâtiments en place à proximité. Pour lutter contre cela, les chars ont été montés sur des tabourets et rechargés sur deux SPMT dans une configuration 2 x 6 essieux.

Lors de l’installation, les réservoirs ont été relevés à l’aide du même équipement qu’auparavant, puis abaissés sur un système de levage et de dérapage composé de quatre pistes de débardage, huit poutres de débardage et quatre vérins push-pull. La base du réservoir est conçue pour être inclinée, ce qui permet aux dépôts de vanadium d’être grattés et récoltés. ALE a donc conçu un point de pivot et d’interfaçage qui a manœuvré à l’inclinaison requise de 2 °.

À 41,4 mx 7,57 mx 6,91 m et à 263 t, les bassins de lixiviation étaient parmi les plus gros articles jamais transportés à travers la province de Gauteng. Chaque procédure de transport et d’installation combinée a duré environ deux semaines.

La mine devrait produire plus de 3 400 t de vanadium en 2020, pour atteindre 5 000 t dans un proche avenir dans le cadre de ce programme d’expansion – fournissant à l’Afrique australe un élément essentiel de l’industrie et de la technologie.