L’Algérie s’ouvre aux investissements

GMA Resources rapporte que même s’il ne s’agit peut-être pas de la grande ruée vers l’or du milieu du XIXe siècle en Amérique du Nord, l’Algérie vise à lancer son propre boom minier, ouvrant davantage le pays à l’exploration et au développement. Au début du mois de juin, le gouvernement a annoncé les résultats des appels d’offres pour les droits d’exploration pour neuf blocs distincts, tous sauf un allant à des sociétés de Chine avide de minéraux. La plupart des blocs proposés contiennent des gisements potentiels d’or ou de cuivre.

Les sociétés chinoises CGC Overseas Construction et China Geo Engineering ont obtenu les droits de mener des activités d’exploration sur les sites de Bled Medina, In Alaran, Aklet Danlel, Tinzebban, Tihimatine, Amescor et Chet Iller, les soumissions gagnantes allant de 30000 $ à 500000 $. Les Mines Cancor du Canada ont été le seul autre soumissionnaire retenu dans l’appel d’offres, obtenant des droits d’exploration pour un bloc à Tenchaffao. Au total, l’Algérie a gagné 6 millions de dollars de la vente aux enchères des droits d’exploration, un petit montant si les sites s’avèrent commercialement viables.

L’intérêt de la Chine pour le secteur minier algérien va plus loin que les offres retenues lors de l’appel d’offres de juin. Plus tôt cette année, la société chinoise Shaolin a signé deux contrats d’exploration pour des sites dans les provinces de Sétif, à l’est d’Alger, et à Tamanrasset dans le sud, les deux projets étant menés en partenariat avec Sonatrach, le groupe énergétique public algérien. On pense que les deux blocs contiennent des gisements d’or, de zinc et de plomb.

Le ministre de l’Énergie et des Mines, Chakib Khelil, a déclaré que l’Algérie souhaitait attirer davantage d’investisseurs étrangers. «Nous avons déjà des accords de partenariat avec plusieurs partenaires. Nous voulons développer ce secteur », a-t-il déclaré.

Fin mai, Liu Xuehong, vice-président de l’unité d’exploration d’uranium à l’étranger de China National Nuclear, a déclaré que la société était en pourparlers avec l’Algérie sur un éventuel achat dans le secteur minier de l’uranium du pays. Confrontée à une pénurie potentielle de combustible pour son programme croissant de production d’énergie nucléaire, la Chine cherche de nouveaux fournisseurs. Avec plus de 56 000 t de réserves d’uranium identifiées, l’Algérie pourrait aider la Chine à combler l’écart.

La renaissance de l’industrie minière algérienne, en particulier du secteur aurifère, se fait attendre depuis longtemps. Après l’indépendance en 1966 et la nationalisation des mines du pays, une grande partie du secteur minier algérien a stagné. La plupart des investissements de l’État dans l’industrie ont été consacrés au développement des vastes réserves de pétrole et de gaz naturel. Cependant, avec l’ouverture de l’économie à la fin des années 90 et dans le cadre de la volonté de promouvoir la diversification et d’encourager l’investissement, une nouvelle législation a été adoptée en juillet 2001 permettant aux entreprises privées et étrangères d’entrer dans le secteur minier. La nouvelle loi garantit l’égalité de traitement pour tous les investisseurs, permet la séparation de la propriété aérienne et souterraine, consacre le droit de recours à l’arbitrage international en cas de litige et offre des incitations aux investisseurs qui importent l’équipement nécessaire à la conduite des opérations. 

L’étendue exacte des réserves d’or de l’Algérie est difficile à déterminer, en raison du manque d’activités d’exploration et de prospection. Au fur et à mesure que le secteur s’ouvre et que de nouveaux acteurs entrent, davantage de réserves sont identifiées. Un partisan enthousiaste du secteur minier aurifère algérien est Doug Perkins, directeur général de GMA Resources, qui détient une participation de 52% dans la mine d’or et le projet d’exploration de Tirek, la Sonatrach détenant les actions restantes. Alors que les enquêtes menées dans les années 1980 suggéraient des gisements de 2,8 Moz, Perkins a déclaré que des études récentes montrent que cela pourrait être presque doublé, le potentiel de la mine étant plus proche de 5 Moz. Cela devrait servir d’incitation à d’autres préoccupations minières à l’étranger, a-t-il déclaré. «Les sociétés minières seraient vraiment stupides de ne pas être en Algérie», a déclaré Perkins dans une interview accordée à une publication de l’industrie en février.