La mine de zinc d’Aljustrel au Portugal change de mains

Un accord a été conclu pour la vente de la filiale de Lundin Mining, Pirites Alentejanas (PA), propriétaire de la mine d’Aljustrel au Portugal à MTO SGPS, SA. La conclusion de l’accord est prévue pour la fin janvier 2009, sous réserve de l’exécution de certaines obligations contractuelles et d’une décision favorable de la Commission portugaise du marché des valeurs mobilières de retirer PA de son statut public. L’accord implique la recapitalisation de PA avant la vente des parts de la société dans PA à MTO, ainsi que certains prêts à PA par une société associée, pour une contrepartie symbolique. Le gouvernement portugais a indiqué son soutien à la vente.

La mine de zinc d’Aljustrel est située à environ 40 km au nord-ouest de la mine Neves-Corvo de Lundin au Portugal. Suite à une étude détaillée des alternatives de production pour la mine de zinc / plomb d’Aljustrel, Lundin avait placé la mine sous soin et entretien. À l’époque, les prix du zinc avaient chuté de près de 70% depuis l’annonce du redémarrage d’Aljustrel et d’environ 50% depuis l’ouverture officielle en mai 2008.

Aljustrel a été conçu principalement comme un projet de zinc avec des ressources limitées en cuivre à extraire à la fin de la vie de la mine. Les récents forages d’exploration et les mises à niveau des ressources ont augmenté la quantité de ressources de cuivre disponibles pour l’exploitation minière. Cette augmentation, conjuguée au statut non économique actuel des ressources en zinc, avait conduit à l’examen d’un plan minier qui se concentrait initialement sur l’extraction des ressources en cuivre uniquement. Alors qu’une opération de cuivre était techniquement possible, les études de Lundin ont indiqué que cette option était également économiquement non viable aux prix actuels des métaux.

Aljustrel devait produire 80 000 t / an de métal contenu dans les concentrés. La construction a coûté 225 millions de dollars. Les pertes de pré-production et les coûts d’arrêt devraient s’élever à 80 millions de dollars. Les coûts annuels d’entretien et de maintenance en cours sont estimés à environ 4 millions d’euros.