Tout bien sur le fond marin de Nautilus

Les travaux se poursuivent pour planifier le plus grand programme d’exploration commerciale au monde pour les systèmes de sulfures massifs des fonds marins à haute teneur en cours sur les permis d’exploration de N autilus Minerals dans les eaux territoriales de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Nautilus a terminé le travail de terrain pour l’étude de base environnementale du prospect Solwara 1 et a découvert trois nouveaux systèmes de sulfures massifs du fond marin, que la société a appelés Solwara 5, 6 et 7. David Heydon, PDG de Nautilus: régions si tôt dans notre programme est un excellent taux de réussite et renforce les perspectives que nous avons pour de nouvelles découvertes dans le vaste ensemble de logements et d’applications que Nautilus a assemblé en PNG, aux Tonga et aux Fidji. »

Le prospect Solwara 5 est situé à 3,775 ° S de latitude, 152,079 ° de longitude Est, à environ 2 km au nord-ouest du prospect Solwara 1. Des cheminées de sulfures atteignant 2 m de haut ont été cartographiées, à l’aide d’instruments de caméra et de sonar déployés à partir d’un véhicule télécommandé (ROV), faisant saillie de sédiments mous sur une longueur de 250 m et une largeur de 150 m. L’analyse de six échantillons de sulfures massifs récupérés de Solwara 5 à l’aide d’une unité XRF portative (Niton XLT 592) indique la présence d’une minéralisation de zinc.

Le prospect Solwara 6 est situé à 3,728 ° S de latitude, 151,681 ° de longitude E, à environ 1 km à l’est de Solwara 4. longueur de frappe de 180 m et largeur de 50 à 100 m. L’analyse de sept échantillons de sulfures massifs récupérés de Solwara 6 à l’aide d’une unité XRF portative (Niton XLT 592) indique la présence d’une minéralisation de zinc et de cuivre.

Le prospect Solwara 7 est situé à 3,717 ° S de latitude, 151,673 ° de longitude E, à environ 700 m au nord de Solwara 4. une longueur de gâche de 200 m et une largeur de 50 à 100 m. L’analyse de huit échantillons de sulfures récupérés de Solwara 7 à l’aide d’un Niton XLT 592 fourni indique la présence d’une minéralisation de zinc et de cuivre.

Les échantillons de ces prospects sont en cours de traitement sur le navire d’exploration et seront envoyés aux laboratoires ALS à Brisbane, en Australie, où les échantillons seront analysés pour les métaux de base et précieux. Tant que ces résultats ne sont pas disponibles, une déclaration définitive sur la note de ces prospects n’est pas possible. On estime que ces tests seront disponibles dans environ 4 semaines.

Nautilus a achevé un programme de collecte de données environnementales afin de fournir une contribution précieuse à la préparation de son étude d’impact environnemental au prospect Solwara 1. Ce programme de travail a été conçu par Enesar Consulting, membre du groupe Coffey, et une entreprise expérimentée dans l’octroi de permis d’exploitation minière en PNG. Les travaux ont été réalisés à l’aide d’équipements déployés à partir d’un ROV avec observation et échantillonnage effectués par des experts de l’Université Duke, de la Scripps Institution of Oceanography et du CSIRO. Tous les objectifs d’échantillonnage ont été atteints au cours du programme de travail de 30 jours qui comprenait des études de la flore et de la faune, l’échantillonnage de base des sédiments et l’échantillonnage de l’eau.

Nautilus entreprend également des études rigoureuses impliquant certains des plus grands chercheurs du monde pour cartographier l’environnement et utiliser ces informations pour développer ses projets d’exploitation minière et de développement afin de garantir des impacts environnementaux minimaux et acceptables du développement.

Nautilus a déployé deux navires pour entreprendre des études de base d’exploration et environnementale cette année sur ses permis d’exploration en PNG; le navire Aquila de 50 m et le navire Wave Mercury de 141 m. Le Wave Mercury est sous-traité à Nautilus par Canyon Offshore, membre du groupe Helix et l’un des principaux fournisseurs de ROV pour les industries pétrolières et gazières offshore. Le navire a deux ROV Triton 200 à bord et est capable d’accueillir 65 personnes.

Le plan (et le nombre estimé de jours requis) pour le Wave Mercury est de:

  1. Études environnementales de base terminées au prospect Solwara 1 (30 jours d’enquête)
  2. Tester de nouvelles zones cibles pour la minéralisation sulfurée (30 jours de levé)
  3. Forage d’évaluation du prospect Solwara 1 (60-120 jours d’enquête)

La campagne environnementale a débuté le 20 mars 2007 et s’est terminée le 28 avril 2007. Plus de 550 échantillons biologiques, de sédiments et d’eau ont été prélevés et 4 200 observations enregistrées. Le programme de test des cibles d’exploration a débuté le 29 avril et a à ce jour testé des cibles dans l’est de la mer de Bismarck, et d’autres tests sont prévus pour la mer de Bismarck.
L’Aquila, qui est exploité par Williamson and Associates, se concentre sur l’identification de nouveaux systèmes de minéralisation de sulfures du fond marin en entreprenant des cartographies et des études géophysiques du fond océanique. Un total de 4 150 km linéaires de levés est prévu pour cinq blocs dans les mers de Bismarck et Salomon. À ce jour, les levés du bloc 1 et 80% du bloc 2 ont été complétés pour un total de 1 500 km linéaires d’arpentage. Les cibles identifiées par l’Aquila seront suivies, le cas échéant, par des plongées en ROV depuis le Wave Mercury.

Le programme de forage Wave Mercury devrait débuter à la mi-juin et utiliser deux unités de forage ROV. Ces foreuses seront déployées sur le fond marin à l’aide des ROV Triton 200 du Wave Mercury pour forer des trous jusqu’à 17 m de profondeur. La première unité de forage ROV a réussi les tests d’acceptation en usine et la seconde est en cours de test d’acceptation en usine.

Nautilus est la première entreprise à explorer commercialement le fond de l’océan à la recherche de gisements de sulfures massifs à haute teneur en or-cuivre-zinc-argent sur les fonds marins et est positionnée pour devenir un leader mondial de l’exploration minérale sous-marine. Le principal objectif de la Société pour 2007 est le projet Solwara 1, situé dans les eaux territoriales de Papouasie-Nouvelle-Guinée dans l’océan Pacifique occidental. Les quatre principaux actionnaires de la Société sont les sociétés de ressources Anglo American, Teck Cominco, Epion et Barrick Gold.