Allied Nevada progresse avec l’oxydation alcaline à pression ambiante

Allied Nevada Gold a annoncé avoir achevé la deuxième phase de son programme d’essais métallurgiques en cours pour l’oxydation et le traitement sur place des concentrés de sulfures à la mine Hycroft. Les résultats encourageants des première et deuxième phases d’essais, y compris les évaluations préliminaires des coûts d’investissement et d’exploitation, ont conduit la mine à entreprendre une étude au niveau de l’usine pilote dans un laboratoire tiers. Le programme de test de la deuxième phase s’est concentré sur une évaluation et une optimisation plus poussées de l’oxydation alcaline à pression ambiante (AAO) sur le concentré rugueux Hycroft.

Les objectifs de cette deuxième phase étaient de confirmer les résultats des travaux de test de la première phase; établir les paramètres de fonctionnement; et fournir un modèle initial de coûts d’investissement et d’exploitation. Des essais à l’échelle de laboratoire de l’AAO ont indiqué que l’oxydation et la lixiviation du concentré plus grossier, en utilisant du trona (un mélange de carbonate de sodium et de bicarbonate de sodium) comme modificateur de pH, ont abouti à des récupérations similaires qui avaient été obtenues au cours de la première phase. La société a lancé l’étude de l’usine pilote dans un laboratoire tiers qui comprendra la construction d’une usine pilote pour simuler le schéma de processus dans un circuit continu comprenant le broyage et la flottation, pour créer un concentré plus rugueux, l’oxydation et la lixiviation. Le but de cette étape est de raffermir les paramètres d’exploitation, d’établir les exigences en matière d’équipement et d’affiner davantage les exigences d’exploitation et de capital de l’usine d’oxydation. L’usine pilote devrait être achevée d’ici la fin du premier trimestre de 2014. M3 Engineering & Technology (M3) utilisera les résultats des essais d’oxydation, la revue des coûts d’investissement et d’exploitation et le programme de l’usine pilote pour développer une étude de préfaisabilité mise à jour.

L’oxydation à pression ambiante est une méthode de prétraitement courante pour oxyder certains minerais réfractaires, avant l’étape de lixiviation au cyanure, et a été utilisée avec succès pendant un certain nombre d’années dans l’industrie des métaux précieux. Il existe diverses manifestations du processus, y compris le processus d’Albion et l’AAO, qui ont été ou sont actuellement en cours dans le monde. AAO, tel qu’il est destiné à être appliqué dans le processus d’oxydation du concentré pour Hycroft, consiste à utiliser de l’air enrichi en oxygène et de la chaleur générée par le processus d’oxydation pour oxyder le concentré dans un environnement à pression ambiante en utilisant trona pour fournir l’environnement alcalin et pour neutraliser le acide qui est créé pendant le processus d’oxydation.

D’autres agents neutralisants ont été testés, tous montrant des résultats positifs. Trona a été choisi parce qu’il s’agit d’un agent neutralisant relativement peu coûteux et qu’il améliore l’oxydation des sulfures. Le carbonate dans la solution trona maintient les surfaces sulfurées propres pendant l’oxydation, améliorant le taux d’oxydation par rapport à d’autres agents neutralisants et a l’avantage supplémentaire d’être l’option la plus rentable en raison de sa disponibilité et de sa proximité avec Hycroft. La plus grande source de trona connue au monde est située à Green River, Wyoming, avec des lignes de transport facilement accessibles vers Hycroft. Pour le concentré Hycroft, les tests ont montré que l’AAO utilisant du trona et de l’oxygène ou de l’air enrichi en oxygène fournit l’oxydation de sulfure nécessaire pour obtenir la récupération d’or souhaitée. L’oxygène (ou l’air enrichi en oxygène) est un oxydant moins coûteux que le chlore ou le peroxyde d’hydrogène qui a été utilisé ailleurs dans d’autres circuits AAO.

Le procédé AAO, sous de nombreuses formes, a été utilisé commercialement dans le monde entier. East Driefontein en Afrique du Sud a utilisé l’AAO pour oxyder de petites quantités de pyrrhotite avant la cyanuration afin de réduire la consommation de cyanure. La chaux a été utilisée pour contrôler le pH à 10,5-11, car ils étaient intéressés à passiver les surfaces sulfurées, sans oxyder une grande partie des minéraux sulfurés dans le minerai. La mine Homestake au Dakota du Sud a également utilisé un prétraitement alcalin pour passiver et oxyder les sulfures. De même, Joutel au Québec a utilisé de la chaux et de l’air enrichi en oxygène sur les concentrés de flottation. Jerritt Canyon au Nevada a utilisé le chlore comme oxydant dans des conditions alcalines pendant 16 ans. Dans cette opération, du carbonate de sodium a été utilisé pour contrôler le pH. Pine Creek en Australie a également oxydé des sulfures réactifs dans des conditions alcalines, en utilisant du peroxyde d’hydrogène comme oxydant.