Allseas achète un navire de forage en eau profonde pour s’adapter à l’extraction de nodules polymétalliques avec son partenaire DeepGreen Metals

Allseas a acquis l’ancien navire de forage en eau ultra-profonde «Vitoria 10000» pour le convertir en un récipient de collecte de nodules polymétalliques. Elle mesure 228 m de long, 42 m de large et peut accueillir 200 personnes. En partenariat avec DeepGreen Metals Inc, Allseas développe un système de collecte de minéraux en eaux profondes pour récupérer de manière responsable les nodules polymétalliques du fond de l’océan et les transférer à la surface pour le transport vers le rivage. Les nodules contiennent des teneurs élevées en nickel, manganèse, cuivre et cobalt, des métaux clés nécessaires à la construction de batteries de véhicules électriques et de technologies d’énergie renouvelable.

Le navire sera converti pour accueillir le système pilote de collecte de nodules actuellement mis au point par Allseas. En tant qu’ancien navire de forage, sa configuration est bien adaptée aux modifications qui permettront le déploiement en mer d’un riser de 4,5 km de long actuellement développé par Allseas. Une fois les nodules collectés et transportés à terre, ils seront traités à l’aide d’un schéma métallurgique développé par DeepGreen.

L’acquisition stratégique du navire représente une étape clé pour le partenariat, qui s’appuie sur les capacités d’ingénierie offshore de renommée mondiale d’Allseas pour propulser la mission de DeepGreen de s’approvisionner en métaux nécessaires pour un avenir plus durable avec moins d’impact environnemental et social.

«Allseas est ravi d’être impliqué dans l’exploration de l’océan profond pour ces métaux importants», a déclaré le fondateur et président d’Allseas Edward Heerema. «La collection de nodules polymétalliques en haute mer représente une nouvelle frontière et un nouveau chapitre passionnant dans l’histoire d’Allseas. Grâce à notre expertise offshore et notre capacité d’innovation, nous pouvons développer des solutions techniques créatives pour cette nouvelle industrie. » Allseas s’attend à ce que le navire soit opérationnel pour les tests pilotes de collecte de nodules d’ici la mi-2021.

«Le fait que des partenaires comme Allseas apportent leur excellence et leur passion en matière d’ingénierie pour aider à lancer cette industrie nous rend, ainsi que l’industrie, très chanceux», a déclaré Gerard Barron, président-directeur général de DeepGreen. «La transition verte nécessitera des centaines de millions de tonnes de nickel, de cuivre et de cobalt, et nos recherches montrent que les nodules polymétalliques océaniques pourraient fournir à la société ces minéraux critiques à une fraction des impacts environnementaux et sociaux associés à l’extraction terrestre.. »

En partenariat avec certains des plus grands scientifiques océanographiques du monde, DeepGreen entreprend actuellement le plus grand programme de recherche intégrée de la surface au fond marin au monde pour comprendre pleinement l’impact de la collecte de nodules du fond océanique. En plus de générer de nouvelles connaissances scientifiques sur l’océan Pacifique, les informations générées par cette recherche permettront à Allseas de concevoir des solutions technologiques qui minimisent l’impact environnemental des opérations de collecte de nodules.