Almaden met les trieurs de minerai TOMRA XRT à l’épreuve

Le tri du minerai par transmission aux rayons X (XRT) semble faire son chemin dans le secteur minier, Almaden Minerals de Vancouver étant la dernière entreprise à avoir mis la technologie à l’épreuve.

Almaden, qui est le propriétaire majoritaire du projet or-argent Ixtaca dans l’État de Puebla, au Mexique, a récemment engagé TOMRA Sorting Solutions pour exécuter un échantillon de 2200 kg de matériau du projet via une machine XRT à échelle commerciale en Allemagne et les résultats parlent d’eux-mêmes..

L’échantillon de calcaire, recueilli à partir de carottes de forage fraîches dans la zone principale d’Ixtaca, a été concassé et tamisé dans un laboratoire métallurgique McClelland à Reno, aux États-Unis, et expédié à TOMRA à Wedel, en Allemagne.

Les résultats des tests ont montré que XRT pouvait rejeter avec succès 39% des stériles de roches grossières (18-50 mm) à des teneurs de 0,25 g / t Au et 12 g / t Ag, et 52% des stériles de roche de taille moyenne. (12-16 mm) à des teneurs de 0,22 g / t Au et 12 g / t Ag. Ces teneurs étaient inférieures aux teneurs de coupure prévues de la mine, mais Almaden a pu donner plus de détails sur l’impact.

Les résultats ont montré que l’inclusion de la technologie conventionnelle de tri du minerai XRT pourrait:

  • Augmenter de 39% les teneurs moyennes d’alimentation de l’usine de calcaire pour l’or et de 47% pour l’argent
  • Pousser la production annuelle moyenne de métal au-dessus des 147900 onces par an d’équivalent or envisagées dans l’étude de préfaisabilité 2017 d’Almaden
  • Renforcer le taux de rendement initial et l’économie de retour sur investissement du projet
  • Rejeter 36% du ruissellement de la mine comme stérile au stade du concassage
  • Produire une récupération de 93% pour l’argent et de 88% pour l’or du trieur de minerai
  • Réduisez l’empreinte environnementale tout au long de la vie de la mine en:
    • Réduire les résidus de processus
    • Réduction de la consommation d’eau de procédé
    • Réduire les besoins énergétiques des procédés et les émissions de CO2.

Et ces avantages n’ont eu qu’un «impact modeste sur les coûts en capital», a déclaré M. Almaden.

XRT est de plus en plus répandu dans l’exploitation minière avec plusieurs installations récentes dans les opérations d’or, de diamant et d’ étain.

Morgan Poliquin, président et chef de la direction d’Almaden, a déclaré que le gisement d’Ixtaca était particulièrement bien adapté à la technologie car l’occurrence d’or et d’argent dans les parties calcaires du projet se présente sous la forme de veines et veinules à haute teneur qui «se ramifient et reconnecter, ainsi que changer localement la grève et le creux, le pincement et la houle ».

Cela peut aboutir à des modèles filaires qui contiennent des zones irrégulières entrecoupées de roches hôtes calcaires stériles, conduisant à une dilution.

Le rayonnement à large bande qui accompagne le tri du minerai basé sur des capteurs et pénètre dans la roche minéralisée concassée et tamisée peut voir au-delà de cela et “ rejeter ” ce qui serait considéré comme des stériles suite à un traitement ultérieur (voir graphique ci-dessous, crédit: TOMRA).

Les travaux de test TOMRA iront désormais dans l’étude de faisabilité de l’entreprise à Ixtaca, qui devrait être achevée cette année.

Dans l’intervalle, une autre société spécialisée dans les métaux précieux a déjà pris les devants et a installé une unité commerciale XRT dans son exploitation.

Pantoro, dans ses résultats de production du trimestre de juin, a confirmé qu’un trieur de minerai Steinert XRT avait été installé et mis en service à sa mine d’or Halls Creek dans la région de Kimberley en Australie occidentale.

Pantoro a déclaré: «Le trieur de minerai sera le principal facilitateur de l’augmentation continue de la production au cours de l’année à venir. Le plein avantage sera tiré du trieur de minerai au fur et à mesure que le développement et la production du minerai de la mine souterraine Wagtail augmenteront.

La société vise des taux de production de 80000 à 100000 oz / an d’ici la fin de 2018, car le trieur de minerai et l’usine de traitement de Nicholsons seront pleinement utilisés. L’entreprise a produit 52 203 onces d’or au cours des 12 mois se terminant fin juin.