Table ronde ALTA 2017 sur les alternatives au cyanure / l’allègement

Alan Taylor (AT), consultant métallurgique / directeur général d’ALTA Metallurgical Services a fourni des notes sur la discussion. Comme il l’explique, «les contributions des membres du panel et des délégués ne sont pas présentées textuellement, mais ont plutôt été paraphrasées et condensées par souci de clarté et de concision. Ils ne sont pas enregistrés dans l’ordre, mais sont regroupés en thèmes principaux. De plus, il n’est pas possible d’inclure toutes les contributions faites au cours des discussions, et elles se limitent à certaines qui sont représentatives des principaux points soulevés et débattus. »

La table ronde a eu lieu le vendredi 26 mai, immédiatement après le Cyanide Alleviation / Alternatives Forum lors des sessions Gold-PM à l’ALTA 2017 à Perth, en Australie.

Président du Panel: Stephen La Brooy (SLB), Ausenco (Australie) et Participants au Panel: Elsayed Oraby (EO), Gold Technology Group, Curtin University, (Australie); Xianwen Dai (XD), CSIRO Mineral Resources (Australie); Welhem Lugosi (WD), Mintek (Afrique du Sud); Malcolm Paterson (député), PT Green Gold Engineering (Indonésie); Panayiotis Papacharalmbous (PP), PT Kisangani Boomi (Indonésie)

La discussion a porté principalement sur la récupération / recyclage du cyanure et la fabrication sur place de cyanure en tant que questions clés pour répondre aux préoccupations des organismes de réglementation et du public et permettre à son utilisation de se poursuivre.

John O’Callaghan (JOC), Newcrest, (Australie), floor, a fait référence au document Gold-PM Keynote de SLB qui notait que la majeure partie du cyanure dans le monde n’est pas utilisée dans l’industrie minière mais dans les usines chimiques. Il a dit que si nous fabriquons du cyanure sur place, recyclons le cyanure comme dans le processus RECYN et appliquons les normes de l’industrie chimique à la conception et à l’exploitation des usines, l’utilisation du cyanure devrait pouvoir se poursuivre. Si nous ne nous retrouvons pas avec du cyanure dans les résidus et que nous ne le transportons pas sur le site, cela règle les deux problèmes clés. Dans le même temps, nous devons continuer à rechercher des solutions de remplacement autres que le cyanure, car les réglementations gouvernementales peuvent nous forcer dans cette direction.

MP, panel, a déclaré que la production sur place de cyanure est un problème important pour changer la perception du public à propos du cyanure.

SLB, président, a accepté, mais a souligné que la première installation commerciale n’a pas encore été construite. Il a ajouté qu’une idée pourrait être d’intégrer la génération de cyanure sur site avec le procédé RECYN et d’utiliser un système d’absorption commun.

EO, panel, a ajouté que la réduction de la quantité de cyanure utilisée dans le processus serait également bénéfique, ce qui est une caractéristique de la technologie de la glycine en cours de développement à l’Université Curtin.

Ralph Hackle (RH) Rio Tinto (Australie), au sol, a souligné qu’il y avait une panique à propos du cyanure et une poussée vers des alternatives au cyanure à la fin des années 1990, ce qui se reproduit peut-être. Cela semble être similaire au sentiment autour de l’extraction du charbon et des énergies renouvelables. Le fait est que le cyanure est techniquement et économiquement supérieur à tout autre lixiviant. Nous avons apporté des améliorations progressives avec des lixiviants alternatifs, mais le cyanure est toujours «roi» et est utilisé pour la majeure partie de la production mondiale d’or. Si le cyanure est interdit, la production d’or diminuera et le prix augmentera. Il convient avec MP que la meilleure approche consiste à rendre le cyanure acceptable.

Pressions de l’industrie

XD, panel, a rapporté que le gouvernement chinois est devenu plus difficile à approuver les usines utilisant du cyanure et que les entreprises chinoises se sont intéressées au thiosulfate. Une taxe de vente sur le cyanure a été introduite et le cyanure n’est pas autorisé à proximité des agglomérations et des zones de protection de l’environnement. La tendance est à ce que le gouvernement chinois devienne de plus en plus strict sur l’utilisation du cyanure.

PP, panel, a fait remarquer qu’en Indonésie, il ne s’agit pas seulement de l’environnement, mais aussi de la conservation des minéraux. Donc, à moins que vous puissiez montrer que vous obtenez de bons récupérations, il sera difficile d’obtenir un permis. La tendance est d’aller au-delà des processus tels que la lixiviation en tas avec une récupération de 70% vers de meilleurs processus avec 95% ou plus si possible. Certains de ces procédés alternatifs ont encore un bon moyen de rattraper le cyanure.

AT a demandé si nous nous dirigeons vers un nombre croissant de gouvernements interdisant le cyanure et une opposition croissante de la communauté et des médias. Si tel est le cas, est-ce que l’industrie la prend suffisamment au sérieux pour développer des alternatives, ou est-ce que l’industrie minière s’enfonce la tête dans le sable?

Yeonuk Choi (YC), Barrick (Canada), plancher, a déclaré que ce n’est pas seulement le cyanure qui est le problème, mais la réglementation environnementale dans son ensemble. Les ONG utilisent la perception publique du danger du cyanure pour essayer d’arrêter complètement l’exploitation minière, par exemple au Montana où le cyanure est interdit.

Alternatives au cyanure

SLB (président) a ouvert le panel et la parole pour les questions concernant les alternatives au cyanure. Il a noté que les sessions principales comprenaient des documents sur le chlorure, le bromure, le thiosulfate, la thiourée et que plusieurs experts mondiaux de l’application du thiosulfate étaient présents.

JOC, étage, a demandé s’il y avait des alternatives en cours d’élaboration qui n’ont pas été couvertes pendant les sessions principales. Il a indiqué qu’il a étudié de manière approfondie le chlorure et qu’il estime que pour les procédés à haute teneur en chlorure, le recyclage du chlorure et le maintien de l’équilibre hydrique sont un travail difficile. Alors que c’est acceptable pour les boues anodiques, pour les minerais et les concentrés, c’est plus difficile, mais pas impossible, et nécessite une bonne analyse de rentabilisation. Il a dit que l’industrie doit trouver quelque chose, car l’alternative actuellement faisable au cyanure est de laisser l’or dans le sol, ce qui est une décision difficile si le gisement est à haute teneur. Un procédé plus coûteux avec une efficacité inférieure par rapport au cyanure peut être préférable dans ces conditions.

Karel Osten (KO), Amec Foster Wheeler (Australie), floor, a commenté qu’il s’autorégule en ce sens que si le cyanure est interdit, cela rendra notre vie difficile, mais le prix de l’or augmentera pour compenser.

JOC, plancher, a déclaré que nous devons continuer à chercher des technologies alternatives, y compris en revisitant les anciennes technologies. Nous ne devons pas nous enliser dans la façon dont un lixiviant a été utilisé dans le passé et sortir des sentiers battus. Nous devons encourager les universitaires et les chercheurs à continuer à travailler sur des alternatives, car un jour cela pourrait être hors de notre contrôle et nous pourrions être obligés de faire quelque chose de différent.

SLB, président, a convenu que nous ne devons pas rester coincés dans les ornières dans lesquelles les gens avant nous sont tombés. Un exemple est tout le travail effectué sur le thiosulfate d’ammonium catalysé par le cuivre, mais la première usine utilise du thiosulfate de calcium.

Récupération in situ

Petrus van Staden (PVS), Mintek (Afrique du Sud), plancher, a proposé qu’il y ait deux «Saint Graal» que l’industrie recherche – un processus d’or sans cyanure et un processus in-situ qui évite l’exploitation minière. Il a demandé si nous pouvions sélectionner un sous-ensemble de procédés sans cyanure comme candidats à une application in situ. Pour une application in situ, un réactif doit être stable sous terre et contrôlable depuis la surface.

XD, panel, a rapporté que le CSIRO travaille sur la lixiviation in situ et a effectué des tests de lixiviation en colonne pour une société aurifère possédant une mine d’or en Australie en utilisant un produit particulier. Les résultats sont prometteurs et ils attendent que l’entreprise décide de passer à l’étape suivante. Il considère que le thiosulfate pourrait être l’une des options pour les applications in situ.

PVS, parole, a commenté qu’il y a quelques cases qui doivent être cochées peut-être les unes contre les autres. D’une part, nous avons besoin de quelque chose de stable et contrôlable, et d’autre part s’il s’échappe dans l’environnement, il doit se biodégrader pour ne pas être un héritage durable.

EO, panel, a déclaré que la glycine couvre la plupart de ces points et a une large gamme de stabilité des métaux de l’or et du cuivre (pH 7-12). Il est non toxique et inoffensif pour l’environnement, et constitue un bon candidat pour la lixiviation in situ.

Paul Breuer (PB) CSIRO (Australie), parole, a déclaré que, comme l’a souligné SLB dans sa présentation Keynote, pour in-situ, les problèmes sont très similaires au traitement en surface pour tous les lixiviants alternatifs. La quantité de récupération, de recyclage et de réutilisation des réactifs réalisable sera probablement le principal facteur. C’est le processus complet, pas seulement d’avoir un réactif qui peut lessiver l’or.

KO, au sol, a rapporté qu’il y a de nombreuses années, il a travaillé sur des essais de lixiviation in situ avec la thiourée. Cela fonctionnait plutôt bien, mais le principal problème était la perte de solution et de réactif. En dehors de toute autre chose, pour réussir une lixiviation in situ, vous devez trouver le bon gisement avec la perméabilité appropriée. De nombreux gisements d’or ne répondent pas à ce critère.

MP, panel, a déclaré que l’in-situ est un processus de niche pour l’or, applicable à un très petit pourcentage de gisements. L’extraction / lixiviation normale s’applique à un pourcentage beaucoup plus élevé de gisements de minerais et mérite donc plus d’attention. De plus, l’exploitation minière en surface est beaucoup plus facile à contrôler.

PB, floor, a répondu que le CSIRO envisage l’in-situ comme un changement de jeu, même pour les corps minéralisés durs. Certaines des technologies envisagées pour augmenter la perméabilité comprennent la fracturation hydraulique, le craquage cryogénique, les moyens chimiques de création de microfractures et l’électrocinétique.

SLB, président, a souligné qu’il arrive un moment où l’exploitation minière conventionnelle n’est pas économique. Il ne voit pas l’in-situ comme une concurrence aux méthodes conventionnelles, mais c’est une autre option dans la boîte à outils.

PVS, plancher, a rapporté que du point de vue de l’industrie aurifère sud-africaine, l’in-situ est considéré comme une solution possible à long terme à mesure que les mines deviennent plus profondes et pour réduire les décès souterrains.

Empilement à sec des résidus

SLB, président, convient avec YC que cela va au-delà du cyanure. Nous pouvons récupérer le cyanure, mais les ruptures des barrages de résidus peuvent causer autant de dégâts même sans cyanure qu’à Samarco et au mont Polley.

AT, floor, a fait remarquer que l’une des choses discutées dans les sessions Nickel-Cobalt-Cuivre était le passage à des résidus «secs», par exemple pour les latérites de nickel, ce qui tend à soutenir l’inquiétude croissante concernant les ruptures des barrages de résidus.

SLB, président, a ajouté que cela pouvait représenter un coût coûteux et techniquement inutile, mais que la destruction du cyanure était considérée comme cela il y a quelques années.

MP, panel, a répondu qu’une faisabilité actuelle montre que l’empilement à sec entraîne un coût énorme en raison du grand nombre de filtres nécessaires pour le minerai à haute teneur en argile et de la longue distance de transport jusqu’à la zone de stockage. Cela a forcé un retour aux résidus humides pour rendre le projet économiquement réalisable. L’effet des fortes précipitations sur le matériau empilé sec est une autre préoccupation.

SLB, président, a déclaré que le gerbage à sec des résidus est une chose vers laquelle l’industrie doit travailler, car le problème des résidus peut être l’une des raisons pour lesquelles nous pourrions devoir laisser le minerai dans le sol, en particulier pour une faible teneur qui se traduit proportionnellement plus résidus.

Ben Strong (BS), Ausenco (Australie), plancher, a signalé que certaines entreprises n’obtiennent pas l’approbation pour un barrage à résidus humides.

SLB, président, a ajouté que l’empilement au-dessus d’un barrage de résidus existant pourrait éviter la nécessité d’autoriser un nouveau grand barrage de résidus et réduire les implications financières.

AT a signalé que le concept d’une combinaison d’empilement humide et sec a été discuté dans les sessions Nickel-Cobalt-Cuivre, où le plafond a facilité l’écoulement de l’eau de pluie.

SLB, président, a ajouté que l’empilement à sec est particulièrement avantageux dans les zones sèches où la récupération de l’eau est très importante.

Rôle de l’échange d’ions

AT a demandé si l’échange d’ions pouvait jouer un plus grand rôle dans le traitement du minerai d’or.

SLB, président, a répondu qu’il est plus logique d’utiliser du carbone en raison de la sélectivité. Cependant, il existe certaines possibilités d’échange d’ions, comme pour les minerais preg-robbing.

BS, plancher, rapporté sur la base d’un projet récent, le capex est similaire pour CIL et RIL, mais l’opex est plus élevé pour la résine en raison du remplacement de la résine, en utilisant une perte de résine calculée en utilisant les informations standard de l’industrie.

Développement de la technologie

AT a déclaré que beaucoup de développeurs de nouveaux processus sont des entreprises technologiques, souvent très sous-financées, et qui ont tendance à s’effondrer avec le temps. Par conséquent, ne serait-il pas une bonne chose d’avoir une sorte de financement de l’industrie afin que les technologies soient toujours disponibles si une interdiction du cyanure est imposée?

SLB, président, a poursuivi en demandant s’il était avantageux d’avoir une coopérative industrielle où nous pouvons envoyer des idées de financement; bien qu’il ait reconnu que la confidentialité est souvent un problème.

EO, panel, a rapporté que les travaux de l’Université Curtin sur la glycine ont reçu un bon soutien et des encouragements de la part des grands producteurs d’or.

AT a déclaré que le document d’ouverture de Mark Benz sur le nickel-cobalt-cuivre vaut la peine d’être lu car il parle de la valeur de la technologie des procédés dans les sociétés minières et de la façon dont elle devrait être traitée comme un investissement et non comme un élément que les comptables interrompent lorsque les choses se compliquent.. Mark a souligné la nécessité pour les sociétés minières de conserver un service technique interne solide, d’assurer la liaison avec les universités et les sociétés d’ingénierie et de collaborer dans le secteur. Il a souligné que de nombreuses technologies à succès ont été développées de cette manière, mais lorsque les innovations sont isolées dans les entreprises technologiques, elles ont tendance à ne pas démarrer.

MP, panel, a suggéré que la force motrice doit venir des sociétés minières. Ce sont eux qui ont le problème à résoudre.

SLB, président du groupe d’experts, a ajouté que ce n’est que lorsque les sociétés minières sont impliquées dans le processus de développement qu’il y a quelqu’un qui a la volonté de le faire. Ce n’est que lorsqu’il y a quelqu’un qui a réellement besoin de la solution que le processus est commercialisé. Barrick a travaillé 15 à 20 ans avant que la lixiviation au thiosulfate à Goldstrike ne soit commercialisée.

EO, panel, a rapporté que leur approche avec le programme de glycine était de rechercher des carences avec les réactifs alternatifs disponibles. Il croit que le rôle du groupe de recherche ou de l’université est de rechercher ce dont l’industrie a besoin, d’essayer de résoudre le problème avec de simples tests à faible coût, puis de rechercher des financements. Nous ne pouvons pas attendre que l’argent de la recherche nous parvienne.

AT a expliqué que, bien souvent, les grandes entreprises ne veulent pas partager leur technologie afin de conserver un avantage concurrentiel. Certaines des grandes inventions, qui sont devenues largement utilisées, ont été développées par des sociétés non minières. Les exemples incluent le cuivre SX développé par le fournisseur de réactifs General Mills, le CIP or / argent par USBM et les procédés de traitement du minerai d’uranium par les laboratoires du gouvernement américain. Si les idées proviennent de l’extérieur des sociétés minières, les innovations qui en résultent sont plus susceptibles d’être diffusées.

JOC, au sol, a souligné que l’innovation nécessite toujours un moteur commercial. Les idées peuvent venir de l’intérieur ou de l’extérieur de l’industrie, mais il doit toujours y avoir un moteur. Mieux les universités comprennent l’industrie et ses moteurs, meilleures sont les innovations.

SLB, président, a fait remarquer que l’industrie de l’or était autrefois ouverte, mais que les entreprises ont maintenant tendance à avoir des services de contrôle et de protection de la propriété intellectuelle. Dans l’industrie de l’aluminium, ils sont allés dans l’autre sens; elles étaient autrefois secrètes, mais elles sont maintenant plus ouvertes. Peut-être que le défi du cyanure rassemblera l’industrie de l’or pour réduire le profil de cyanure.

Résumé des points clés:

• L’application d’un système totalement fermé avec recyclage du cyanure conçu et exploité selon les normes de l’industrie chimique, ainsi que la production de cyanure sur place, peuvent rendre l’utilisation du cyanure acceptable, au moins dans certaines juridictions

• Il est impératif de continuer à travailler sur le développement de systèmes de lixiviation alternatifs au cas où une interdiction généralisée du cyanure se produirait

• Les alternatives au cyanure pourraient jouer un rôle important si les travaux de recherche sur l’amélioration de la perméabilité du minerai permettaient d’appliquer la lixiviation in situ aux minerais d’or

• L’empilage à sec des résidus est plus coûteux, mais réduit le risque de ruptures catastrophiques des barrages et maximise l’utilisation de l’eau dans les zones arides ou restreintes en eau.

L’étudiante bénévole de l’Université Curtin, Emma Williams, est remerciée d’avoir fourni des notes détaillées sur la discussion.

Les minerais d’or réfractaires et complexes sont le sujet principal du forum et panel ALTA 2018 Gold-PM, qui se tiendra du 19 au 26 mai à Perth, en Australie.