Brevet Altech accordé pour le kaolin au procédé de production HPA

Altech Chemicals a reçu le certificat de subvention pour un brevet d’innovation de l’Office australien des brevets (IP Australia), pour son processus de production d’alumine de haute pureté (HPA) à partir de kaolin (argile alumineuse). Altech a initialement déposé le brevet intitulé «Une méthode pour la préparation de l’alumine» en octobre 2014. Cela offre une protection à Altech et à sa méthode de production unique en huit étapes et Altech est maintenant en position de force pour défendre ses droits de propriété intellectuelle.

Le brevet délivré couvre la production d’alumine à partir de tous types d’argile alumineuse, y compris le kaolin, à l’aide d’acide chlorhydrique et comprend les étapes suivantes:

1. traiter le kaolin ou le matériau alumineux pour réduire la taille des particules et augmenter la teneur en alumine
2. calciner le kaolin ou le matériau alumineux
3. lessiver le matériau alumineux avec de l’acide chlorhydrique
4. séparation solide-liquide pour fournir une liqueur enceinte
5. cristalliser du chlorure d’aluminium hexahydraté ajout de chlorure d’hydrogène gazeux
6. précipitation et séparation du chlorure d’aluminium hexahydraté
7. dissolution du chlorure d’aluminium hexahydraté dans l’eau et répétition du processus de cristallisation
8. grillage et calcination du chlorure d’aluminium hexahydraté pour fournir de l’alumine.

La délivrance du brevet reconnaît que le procédé d’Altech pour produire du HPA à partir d’un matériau alumineux tel que le kaolin est unique. D’autres nouveaux entrants potentiels dans l’industrie HPA qui ont annoncé l’utilisation proposée d’un processus similaire à celui d’Altech pour la production de HPA à partir de kaolin, devront faire très attention à ne pas enfreindre le brevet de la société.

Le directeur général d’Altech Chemicals, Iggy Tan, a déclaré: «Le voyage vers la délivrance de brevets a été assez ardu. Nous avons entamé le processus en 2014 et avons maintenant reçu le certificat de subvention – quatre ans plus tard. Le brevet aidera à protéger le processus de production HPA unique de l’entreprise et la technologie que nous avons développée.

«Au cours des 18 derniers mois, il a été assez frustrant de lire un certain nombre d’annonces publiques d’autres sociétés visant à devenir des producteurs HPA qui ont inclus des diagrammes de flux de processus HPA qui semblaient être des copies flagrantes du processus d’Altech – certaines utilisant même les mêmes icônes uniques développées par la compagnie. Maintenant que ce brevet est accordé, Altech est en position de force pour défendre ses droits de propriété intellectuelle avec l’aide de WRAYS, notre conseil en brevets », a-t-il déclaré.

Le HPA est un produit de grande valeur, à forte marge et très demandé car il s’agit de l’ingrédient essentiel nécessaire à la production de saphir synthétique. Le saphir synthétique est utilisé dans la fabrication de substrats pour les lumières LED, les plaquettes semi-conductrices utilisées dans l’industrie électronique et le verre saphir résistant aux rayures utilisé pour les cadrans de montres-bracelets, les fenêtres optiques et les composants des smartphones. Il n’y a pas de substitut au HPA dans la fabrication du saphir synthétique.

La demande mondiale de HPA est d’environ 25315 t / an (2016) et la demande augmente à un taux de croissance annuel composé (TCAC) de 16,7% (2016-2024), principalement en raison de la croissance de l’adoption mondiale des LED. En tant que forme d’éclairage éconergétique, plus durable et moins coûteuse, l’éclairage LED remplace les ampoules à incandescence traditionnelles.

Les producteurs actuels de HPA utilisent des matières premières coûteuses et hautement transformées telles que l’aluminium métallique pour produire du HPA. Altech a terminé une étude de décision finale d’investissement (FIDS) pour la construction et l’exploitation d’une usine HPA de 4 500 t / an au complexe industriel de Tanjung Langsat, Johor, Malaisie. L’usine produira du HPA directement à partir d’argile de kaolin, qui proviendra du gisement de kaolin détenu à 100% par la société à Meckering, en Australie occidentale. Le processus de production d’Altech utilisera une usine et des équipements conventionnels «prêts à l’emploi» pour extraire le HPA à l’aide d’un procédé à base d’acide chlorhydrique (HCl). Les coûts de production devraient être considérablement inférieurs à ceux des producteurs de HPA établis.

La société est actuellement en train de sécuriser le financement du projet et a convenu avec son groupe SMS, contractant EPC désigné, de commencer la construction de la phase 1 de son usine HPA à Johor.