L’American Bureau of Shipping approuve la conception du système minier chinois en haute mer

Dans une première dans l’industrie, l’American Bureau of Shipping (ABS) a décerné à China Merchants Industry (CMI) l’approbation de principe (AIP) pour la conception de son système d’exploitation minière en haute mer. L’AIP fait suite à la publication du guide ABS pour l’exploitation minière sous- marine en octobre 2020 et est le premier à être publié conforme au nouveau guide. ABS est l’un des principaux fournisseurs mondiaux de services de classification et de conseil technique aux industries maritime et offshore.

La conception de CMI se concentre sur la récupération des dépôts de croûte de ferromanganèse riches en cobalt attachés aux monts sous-marins. Le projet implique en fin de compte le développement de machines d’extraction sous-marine, de systèmes de levage de lisier à haute concentration et de grandes particules et de navires de soutien minier offshore.

«La demande de ressources pour soutenir l’économie à faible émission de carbone signifie que l’exploitation minière sous-marine durable sera de plus en plus considérée comme une technologie clé. En tant que leader de la classification offshore, ABS est heureux de pouvoir utiliser son expérience pour soutenir CMI, qui franchit une étape importante dans le développement d’un système minier sous-marin et nous sommes impatients de poursuivre la coopération avec CMI dans ce domaine important », a déclaré Matt Tremblay, vice-président principal ABS, Global Offshore.

«Le prototype du véhicule minier en haute mer développé par CMI a été testé avec succès en septembre sur le fond marin à 1 300 m sous la mer de Chine méridionale et a terminé le premier test opérationnel conjoint avec un submersible habité. Nous apprécions vraiment le soutien et l’assistance d’ABS dans le développement de cette conception d’exploitation minière sous-marine », a déclaré Xian-Fu Hu, directeur général de CMI.

Liu Hejing, ingénieur principal du centre de recherche et développement de l’ingénierie marine du China Merchants Group, a déclaré que lors des tests, le véhicule minier à croûte riche en cobalt avait terminé les opérations séparées de marche, de coupe et de concassage des fonds marins, d’acquisition d’échantillons et d’autres tests fonctionnels du fond marin, et a coopéré avec le Submersible habité ‘Deep Sea Warrior’. Dans le cadre d’opérations conjointes, une surveillance et un échantillonnage in situ en temps réel ont été effectués en continu dans la zone d’essai minière, et l’environnement avant et après l’essai a été échantillonné et étudié respectivement.

En octobre 2020, ABS a publié le Guide for Subsea Mining, détaillant les exigences de classe pour la conception, la construction, l’exploitation et l’étude des unités minières mobiles en mer. Cette publication historique suit l’intérêt mondial pour les ressources des fonds marins pour soutenir la nouvelle économie à faible émission de carbone.