Essais de l’usine pilote de manganèse américaine terminés avec succès

Le programme d’essais en usine pilote réalisé par Kemetco Research a été mené à bien. Les travaux ont confirmé la viabilité technique de l’extraction hydrométallurgique du manganèse et du circuit EW de l’American Manganese en instance de brevet sur une base de fonctionnement semi-continu du schéma global. Le processus est conçu pour récupérer le manganèse à partir de ressources de manganèse de qualité inférieure d’une manière économe en énergie avec une faible consommation d’eau, offrant ainsi des avantages environnementaux significatifs par rapport au processus de récupération conventionnel qui est intensif en énergie basé sur des ressources de haute qualité.L’usine pilote a traité du matériel provenant de la ressource Artillery Peak située dans le comté de Mojave, en Arizona. L’exploitation de l’usine pilote a produit du manganèse métallique électrolytique (EMM) de haute pureté d’une pureté supérieure à 99%. Le refroidissement de la solution mixte de sulfate / dithionate produite par la précipitation intermédiaire de manganèse à partir de la solution de lixiviation enceinte a produit des cristaux de sulfate / dithionate de sodium qui ont ensuite été traités pour produire du sulfate de sodium anhydre. Il a été démontré que la solution mère du circuit de refroidissement avait des concentrations de sel adaptées à l’alimentation dans un circuit de nanofiltration. Le fonctionnement de l’unité de nanofiltration à l’aide d’une membrane disponible dans le commerce a permis d’obtenir 97% de rejet de sulfate de sodium et 95% de rejet de dithionate de sodium, produisant ainsi de l’eau propre pouvant être réutilisée dans le processus.

Les tests de séparation solide / liquide menés par Pocock Industrial ont montré que la déshydratation pratique des résidus peut être réalisée avec un épaississeur de type pâte et une filtration sous pression en suivant les étapes de décantation à contre-courant (CCD) à plusieurs étapes. Les résidus finaux asséchés à une faible teneur en eau empilable (33,6%) ont été obtenus. Les tests environnementaux ont confirmé que les résidus solides ne génèrent pas d’acide.

Les bilans massiques et énergétiques du circuit de récupération du sulfate de sodium anhydre et de l’eau ont été fournis par Swenson Technologies. À la suite de son étude, une option de procédé de cristallisation du sulfate de sodium plus économe en énergie a été identifiée, ce qui pourrait permettre de réduire encore davantage les besoins énergétiques de ce circuit. Des travaux supplémentaires sur cette option de processus seront menés au stade de la faisabilité.

Le nouveau procédé développé par Kemetco Research pour le compte d’American Manganese s’avère nettement plus économe en énergie et en eau que les travaux antérieurs menés par le US Bureau of Mines (USBM) il y a 30 à 60 ans sur la même ressource. De plus, l’utilisation d’équipements commerciaux modernes dans une configuration unique a éliminé un risque technique important pour le nouveau procédé.