Usine pilote de démonstration AmmLeach Cu / Co en collaboration avec MC Process

L’AmmLeach ®Une usine de cuivre / cobalt doit être utilisée pour tester des échantillons représentatifs en vrac de la République démocratique du Congo (RDC) et d’ailleurs. Ce sera la première usine AmmLeach au monde à présenter un procédé en deux circuits jusqu’au cuivre et au cobalt cathodique métallique, par rapport à la majorité du cobalt de la RDC, qui est actuellement produit comme produit intermédiaire. La possibilité pour des tiers de voir le processus Ammleach fonctionner sera inestimable pour la commercialisation. MC Process est un partenaire de choix très apprécié pour la conception et l’ingénierie des usines AmmLeach en Afrique. Alexander Mining a, en partenariat avec MC Process, achevé la construction de l’usine pilote de démonstration de cuivre / cobalt à Johannesburg et a commencé la mise en service de l’usine en utilisant des échantillons de minerai en vrac provenant de la RDC. Dans le cadre des initiatives d’Alexander en RDC, il a collecté une gamme importante d’échantillons de minéralisation de cuivre et de cobalt en RDC pour les premiers tests d’agrément en laboratoire. Les résultats des essais ont été très encourageants et les entreprises ont maintenant établi conjointement une usine pilote dans les locaux de MC Process. Initialement, l’usine sera utilisée pour tester des échantillons représentatifs en vrac plus grands qui ont été livrés de la RDC, mais sera capable de traiter d’autres types de dépôts de métaux de base.

Le procédé AmmLeach cobalt / cuivre est particulièrement pertinent pour la RDC qui représente environ 53% de la production minière mondiale en 2011 et 45% des réserves mondiales. De plus, la majorité du cobalt produit actuellement en RDC est un produit intermédiaire. Le procédé AmmLeach au cobalt / cuivre est plus simple et nécessite moins de procédés unitaires pour produire une cathode de cobalt et de cuivre métallique, ce qui entraîne une réduction significative des coûts d’investissement et d’exploitation par rapport au procédé conventionnel acide / SO2.

Compte tenu des coûts élevés inhérents à l’exploitation en RDC, en utilisant la technologie conventionnelle, AmmLeach a le potentiel de permettre le traitement d’un nombre significativement plus grand de gisements qui ont jusqu’à présent été considérés comme marginaux ou non rentables à développer.

Le procédé AmmLeach peut traiter de manière économique des gisements à forte consommation de carbonates et d’acide qui sont répandus en RDC et qui peuvent ne pas être traités économiquement par lixiviation acide. Il est également idéal pour la lixiviation en tas de gisements de qualité «inférieure».

Les résultats de l’usine pilote seront inestimables pour la conception et la mise à l’échelle jusqu’à une usine commerciale de taille réelle.

MC Process est le partenaire de choix d’Alexander pour la conception et l’ingénierie des usines AmmLeach en Afrique et se consacre à la conception et à la fabrication d’équipements de traitement des minéraux, en particulier les usines SX-EW. De plus, il possède une expérience considérable dans la conception et la mise en place d’usines SX-EW en RDC et dans d’autres pays d’Afrique.

Martin Rosser, PDG, a déclaré: «Cette usine pilote sera la première en Afrique à présenter la technologie innovante AmmLeach d’Alexander produisant à la fois du cuivre et du cobalt métal à partir de deux circuits dans une seule usine. Il fera partie intégrante de nos plans de développement commercial pour la Copperbelt de la RDC et également pour tester des matériaux provenant de projets de cuivre et de cobalt dans d’autres régions d’Afrique et du monde. La possibilité pour des tiers de voir le processus AmmLeach® fonctionner sera inestimable pour sa commercialisation. De plus, nous sommes ravis de la relation très bénéfique déjà développée avec MC Process et nous nous réjouissons de la poursuite de notre collaboration étroite et fructueuse.