Amnesty affirme que les boues toxiques de Vedanta provenant de l’étang de «boue rouge» sont une «bombe à retardement toxique» qui menace les communautés rurales indiennes

Amnesty International a averti que des milliers de familles de l’État indien d’Orissa sont confrontées à de graves risques sanitaires pendant la saison de la mousson imminente à la suite d’informations faisant état de fuites dans le principal «étang de boue rouge» de la raffinerie d’aluminium Vedanta. L’organisation a obtenu des séquences vidéo prises par des personnes vivant dans la région de Lanjigarh montrant deux graves brèches récentes de l’étang à la suite de fortes pluies.

On estime que 4 000 à 5 000 000 personnes dans 12 villages sont menacées par les fuites, qui pourraient s’aggraver lors de fortes pluies de mousson. La raffinerie de Vedanta et l’étang de boue rouge sont situés à seulement 1 km de la rivière Vamsadhara, la principale source d’eau de la région; quatre villages sont très proches de la raffinerie et huit autres sont en aval de la rivière. La population locale a protesté qu’elle n’avait reçu aucune information de la part de Vedanta Aluminium ou du gouvernement sur les efforts visant à empêcher de nouvelles fuites.

Selon Amnesty, «l’étang de boue rouge est un cocktail estimé à 92 milliards de litres de résidus toxiques qui comprend des éléments radioactifs provenant du processus de raffinage de la bauxite. L’année dernière, les déversements d’un étang de boue rouge en Hongrie qui se sont infiltrés dans le Danube ont entraîné des décès, des blessures graves et des dommages environnementaux étendus.

Ramesh Gopalakrishnan, chercheur d’Amnesty International pour l’Asie du Sud, a déclaré: «Le Vedanta et les autorités doivent agir – à l’approche de la saison des pluies, la situation est une bombe à retardement. L’étang de boue rouge constitue une menace sérieuse pour la santé, les moyens de subsistance et la sécurité de la population locale. Le Vedanta doit cesser de pomper dans l’étang de boue rouge – et indiquer clairement les mesures à prendre pour éviter une catastrophe potentielle pour les milliers de familles qui vivent à proximité. « 

Vedanta Aluminium nie qu’il y ait eu des déversements de l’étang de boue rouge, mais aurait réparé les zones endommagées. Amnesty International n’a cependant connaissance d’aucune tentative de la société pour évaluer la pollution des sols et des eaux causée par les fuites signalées, ou pour nettoyer les dommages survenus.  

Le Conseil de contrôle de la pollution de l’État d’Orissa a dans le passé signalé des préoccupations concernant la conception et l’entretien de l’étang de boue rouge. Le 11 mai, il s’est rendu à Lanjigarh pour étudier la situation à l’étang de boue rouge, mais n’a pas rendu ses conclusions publiques.
 

Vidéo: http://www.youtube.com/watch?v=9LRejzIQfdI&1  Vidéo tournée par les communautés locales (1 min 48 s) et comprend des images des fuites et du débordement de l’étang de boue rouge en mai, une interview avec un habitant local, des images de la raffinerie de Vedanta et des environs, et des images d’archives du déversement de l’étang de boue rouge sur le Danube en 2010. 

Les communautés locales – principalement les communautés Majhi Kondh adivasi (autochtones) et Dalit qui dépendent de l’agriculture pour leurs moyens d’existence – ont constamment exprimé des inquiétudes quant aux risques posés par le principal étang de boue rouge de 28 ha actuellement utilisé et la construction de 60 ha supplémentaires. étang de boue rouge, qui n’est pas encore opérationnel. Ils ont également fait campagne contre la proposition de Vedanta d’expansion de la raffinerie, arguant que cela polluerait davantage leurs terres et leurs eaux.

En 2007-2009, le Conseil de contrôle de la pollution de l’État d’Orissa a souligné les préoccupations concernant la conception et l’entretien de l’étang de boue rouge, y compris des questions sur la construction et des preuves d’infiltration d’eaux usées alcalines (pH de 11,06, selon Amnesty) de l’étang. La proposition de Vedanta pour l’expansion de sa raffinerie à Lanjigarh est actuellement en instance devant la Haute Cour d’Orissa après que le ministère de l’Environnement et des Forêts l’a rejetée en octobre 2010, estimant que le projet violait les lois environnementales du pays.

Dans Don’t Mine us out of Existence: Bauxite Mine and Refinery Devastate Lives in India publié en février 2010, Amnesty International a souligné les graves préoccupations concernant les effets négatifs des opérations de la raffinerie sur les droits à l’eau, à la santé et aux moyens de subsistance des communautés vivant à proximité. à la raffinerie. Amnesty International a appelé les autorités à prendre rapidement des mesures pour empêcher toute nouvelle contamination de la rivière et résoudre les problèmes existants. L’organisation a également recommandé que Vedanta traite de toute urgence et pleinement les impacts négatifs existants sur l’environnement, la santé, la société et les droits de l’homme de la raffinerie de Lanjigarh, en consultation authentique et ouverte avec les communautés touchées.