Amplats s’engage sur la voie de l’innovation pour de nouveaux gains opérationnels

Dans les résultats 2018 d’Anglo American Platinum, la société a révélé comment ses dernières technologies et ses efforts d’innovation se déroulaient.

Amplats, en 2018, a enregistré un bénéfice avant intérêts, impôts et amortissements (EBITDA) de 14,5 milliards de ZAR (1,03 milliard de dollars), contre 11,99 milliards de ZAR un an plus tôt, la production totale de métaux du groupe du platine ayant augmenté de 4% à 5,19 Moz.

Dans l’aperçu stratégique de l’entreprise – sous une section intitulée: «Extraire le plein potentiel de nos opérations grâce à notre personnel et à l’innovation» – l’entreprise a évoqué plusieurs processus qu’elle poursuivait pour «améliorer la performance opérationnelle par rapport aux niveaux actuels». Cela s’est fait grâce à «une plus grande stabilisation et une optimisation des processus, vers le meilleur de l’industrie, connu sous le nom de P100».

Amplats a déclaré: «La prochaine étape consiste à exploiter nos actifs et nos équipements à des niveaux supérieurs à ce qui est actuellement considéré comme possible dans l’industrie, connu sous le nom de P101.»

Parmi les exemples d’amélioration du P101, citons l’augmentation des performances de la pelle à câble dans sa mine massive de Mogalakwena PGM (photo) en Afrique du Sud, de 26 Mt / an à plus de 45 Mt / an, augmentant le débit des concentrateurs de plus de 10%, augmentant le temps de fonctionnement des concentrateurs à plus de 94%, augmentant les récupérations des concentrateurs à plus de 83% et augmentant le facteur d’exploitation dans les installations de traitement (défini comme la disponibilité multipliée par l’utilisation).

«Au-delà de P101, un certain nombre de technologies de changement radical sont en cours de développement et de déploiement, notamment la flottation à grosses particules, qui peut réduire l’intensité énergétique de plus de 30%; une technologie avancée de fragmentation et de rupture de choc au niveau des concentrateurs, qui a le potentiel de réduire également l’intensité énergétique de 30%; et la récupération fine du chrome et des PGM, en conjonction avec le tri en vrac, qui peut conduire à une augmentation de 10% de la qualité des aliments et des récupérations », a déclaré Amplats.

Selon Amplats, la technologie anti-choc des concentrateurs a le potentiel d’éliminer l’utilisation des broyeurs SAG. La société teste cette technologie après que des tests réussis de galets de Mogalakwena aient indiqué une économie de plus de 50% de la consommation d’énergie.

Les essais en usine pilote, «tirant parti des outils résistants à l’usure de l’élément 6», ont débuté en avril 2018, selon Amplats.

Pour «débloquer» cette valeur supplémentaire via P101 et un certain nombre de technologies FutureSmart Mining ™ et la numérisation, un investissement supplémentaire dans un certain nombre de projets de récupération rapide et d’amélioration de la valeur est nécessaire, a déclaré Amplats. «Cela devrait entraîner une augmentation de la marge d’EBITDA de 5 à 8% sur une base mine-marché, dans un horizon de trois à cinq ans, avant de bénéficier de tout projet d’expansion utilisant les prix et les taux de change de 2018».

Les prévisions en matière de capital, y compris pour ces projets d’investissement à retour rapide et P101, seront de l’ordre de 1,5 à 1,8 milliard de ZAR en 2019, et d’environ 2 milliards de ZAR pour 2020 et 2021.