Anaconda Mining est prêt à perturber le secteur minier à filons étroits

L’objectif d’Anaconda Mining de trouver une technologie pour extraire économiquement l’or du gisement Romeo & Juliet à son opération de Point Rousse dans la région de Baie Verte à Terre-Neuve, au Canada, a gagné un public mondial depuis qu’il a été nommé finaliste du #DisruptMining soutenu par Goldcorp événement plus tôt cette année.

La filiale axée sur la technologie de la société pense qu’une combinaison de techniques de forage et d’imagerie déjà éprouvées dans l’industrie pétrolière et gazière fournira les moyens techniques et économiques d’exploiter la minéralisation veineuse étroite à forte inclinaison du gisement.

Le processus, l’exploitation minière durable par forage (SMD) est divisé en deux campagnes: forage des trous pilotes et cartographie précise de la veine, puis agrandissement des trous pilotes à des tailles prédéterminées pour récupérer le minerai. En utilisant une plate-forme de forage à mât incliné, un trou pilote incliné est foré le long de la ligne médiane de la veine (à égale distance entre la paroi de suspension / la paroi inférieure) avec un système de forage directionnel.

Diriger les trous pilotes en direct avec un outil de sondage déterminera l’orientation actuelle et affinera le modèle 3D de la veine utilisée pour planifier l’agrandissement du trou pilote, dit Anaconda, ajoutant qu’une fois que le pilote a été foré, un grand ouvre-trou peut être utilisé pour ouvrir la trajectoire du trou jusqu’à 2 m en un seul passage.

Alors qu’Anaconda se concentre sur l’utilisation de SMD pour exploiter son propre gisement problématique, comme pour de nombreuses innovations dans le secteur minier, la technologie semble avoir des applications mondiales, et pas seulement dans le secteur minier.

Avant la focalisation annuelle de IM sur l’exploitation minière à filons étroits et à profil bas – à paraître dans le numéro de juillet – le rédacteur en chef, Dan Gleeson, s’est entretenu avec Dustin Angelo, président et directeur d’Anaconda Mining, pour découvrir, entre autres, comment SMD peut: réduire le coût d’extraction du minerai de 50% par rapport aux techniques traditionnelles d’extraction souterraine à filons étroits; accroître la sécurité de l’opérateur en localisant le personnel au-dessus du sol; zones d’accès non ouvertes à l’exploitation minière conventionnelle; réduire l’empreinte environnementale d’une opération; et contourner les circuits de concassage et de broyage en déplaçant les déblais de forage de +/- 2 mm dans une boue directement vers le broyeur.

IM: Anaconda dit que la technologie qui est entrée dans SMD a fait ses preuves dans d’autres industries: quelles sont ces industries?

DA: Nous adaptons essentiellement des technologies qui sont utilisées dans l’industrie pétrolière et gazière depuis un certain temps; forage directionnel et imagerie souterraine. Même si nous avons affaire à de nouvelles technologies et à un nouveau processus, ce avec quoi nous travaillons, fondamentalement, a été utilisé ailleurs dans d’autres industries. Nous ne réinventons pas la roue entière; nous ajoutons simplement à cette roue.

Nous avons des inventions en instance de brevet au sein de SMD liées à deux domaines clés – le forage et l’imagerie. Du point de vue du forage, l’une des principales considérations à prendre en compte est la présence de minerai directement à la surface. Nous avons développé des inventions qui sont ajoutées à une foreuse à pieux pour pouvoir obtenir le couple et la poussée requis immédiatement à partir de la surface. Nous avons également créé un composant qui permet à un train de tiges d’être plus flexible que la normale pour permettre un changement de cap pendant la phase d’ouverture du trou.

En termes d’imagerie souterraine, nous examinons le radar de pénétration du sol (GPR), qui est tout de suite sur l’étagère, mais nous y ajoutons des outils de topographie afin de pouvoir améliorer la visualisation et nous orienter plus clairement lorsque pilotage.

IM: Quelle est la flexibilité de ce train de tiges? Y a-t-il des limitations en termes d’angle et de profondeur?

DA: Nous envisageons un changement de 1 degré tous les trois mètres dans les travaux que nous prévoyons de réaliser chez Romeo & Juliet. Et, pour le moment, la profondeur est descendue à environ 300 m. Ce que nous utilisons, c’est l’assistance au transport aérien RC pour ramener les déblais, de sorte que les technologies qui existent nous permettent d’aller à cette profondeur. Pourtant, l’un des fabricants de foreuses à qui nous parlons essaie de descendre à 400 m; tout dépend de l’angle du trou. Dans notre test sur le terrain, nous avons l’intention de descendre dans un premier temps à 50-100 m en fonction de la quantité de train de forage que nous souhaitons acquérir.

IM: En parlant de votre test sur le terrain, sur quelle application cherchez-vous à tester SMD?

DA: Le gisement sur lequel nous cherchons à tester cela – appelé Romeo & Juliet – mesure jusqu’à présent environ 3,5 à 4 g / t Au, soit environ trois fois la teneur que nous avons extraite dans la région de Point Rousse. C’est important pour nous en termes de note.

Ce que nous essayons de faire avec l’essai, c’est de tester la technologie d’imagerie et la capacité de diriger; la capacité de placer le trou pilote dans le trou, à peu près à mi-chemin entre le mur de suspension et la paroi inférieure de la veine, puis d’amener la foreuse sur pieux pour agrandir ce trou pilote. C’est une preuve de concept de ce point de vue.

Nous allons essayer de sélectionner des zones du gisement pour tester où l’angle d’inclinaison et la largeur de la veine sont représentatifs de l’endroit où nous voulons exploiter. L’appareil de forage que nous proposons d’utiliser actuellement pour l’essai est d’un diamètre plus petit que celui que nous proposons pour lequel vous pouvez en fin de compte utiliser SMD. Il s’agit d’un appareil de forage de 1 à 1,3 m de diamètre, nous recherchons donc une partie de la veine chez Romeo & Juliet avec cette épaisseur pour l’essai.

IM: Mis à part la Faculté de génie et des sciences appliquées de l’Université Memorial de Terre-Neuve, y a-t-il d’autres partenaires avec lesquels vous travaillez sur le SMD?

DA: En raison de la notoriété que nous avons acquise en tant que finaliste de #DisruptMining, cela a accéléré le développement de cette technologie dans le sens où nous avons eu beaucoup d’intérêt de la part des producteurs d’or et des fabricants de forets – nous leur parlons de partenariats potentiels, stratégiques investissements et essais sur le terrain.

Le thème commun à toutes ces conversations est que SMD a beaucoup de sens et que de nombreuses entreprises pourraient le voir appliqué sur leurs sites.

Bien que nous n’ayons signé aucun accord spécifique avec les fabricants de foreuses, s’il s’agit d’un concept qui prend son envol et qu’il y a beaucoup de demande, il serait logique qu’ils soient impliqués. Ils veulent vendre des foreuses et nous n’allons pas fabriquer des foreuses, c’est donc une occasion pour eux d’avoir un autre produit à vendre. Nous voulons obtenir une licence pour notre technologie et le processus SMD tout en fournissant des services pour optimiser le système par les utilisateurs finaux.

IM: Avez-vous été surpris par la réponse de l’industrie aux SMD depuis qu’elle a été plus largement diffusée?

DA: Il n’est pas surprenant pour nous qu’il y ait un intérêt mondial, car il y a des gisements de veines étroites partout dans le monde – nous avons eu de l’intérêt de la Russie, de l’Amérique du Sud, de la Corée du Sud, du Ghana, des États-Unis, de l’Australie, partout. Nous nous sommes concentrés sur les gisements d’or, mais il est certainement applicable dans d’autres gisements où il y a aussi une minéralisation veineuse étroite.

L’une des choses intéressantes à sortir de cet exercice, que nous n’avions pas nécessairement prévu, est que la technologie d’imagerie pourrait également être applicable à l’exploration minérale, en particulier avec les capacités d’imagerie et de GPR.

IM: Parce que la technologie est nouvelle et n’a pas fait ses preuves dans un contexte minier, comment voyez-vous les entreprises modéliser des ressources basées sur SMD à un statut conforme 43-101?

DA: Nous ne savons pas, d’un point de vue réglementaire, comment cette technologie pourrait avoir un impact sur cela. J’imagine qu’à ce stade, nous aurions besoin d’un bilan plus long pour prouver sa capacité à transformer des ressources minérales non rentables en réserves économiques. Une fois que vous commencez à construire une histoire, les entreprises peuvent l’utiliser comme un moyen légitime de délimiter les réserves qu’elles devaient auparavant laisser derrière elles.

C’est tout le but de SMD; il y a des ressources minérales dans le sol, qu’il s’agisse de gisements entiers ou de certaines zones de mines existantes qui ne peuvent pas être exploitées par des méthodes conventionnelles. Vous pouvez utiliser cette méthodologie dans certains cas pour extraire le minerai. Si vous pouvez faire cela économiquement, par définition, ce devrait être une réserve.

Jusqu’à présent, la plupart des explorations ont consisté à essayer de trouver des gisements correspondant aux méthodes minières conventionnelles; votre facteur de risque ici est de trouver le minerai. Avec SMD, nous le retournons; vous savez où se trouve le minerai parce que vous avez déjà décrit une ressource minérale. Il se trouve que ce n’est pas économique en utilisant les méthodes minières conventionnelles. Il vous suffit donc de trouver une technologie capable de l’exploiter, ce que nous pensons avoir pour les gisements et les zones veineuses étroites.

Du point de vue de l’exploration, vous pouvez utiliser cette image et extrapoler mieux qu’avec un trou de forage conventionnel, donc, en théorie, vous pouvez effectuer moins de forage. En fonction de la bande passante et du GPR, vous pouvez regarder à cinq mètres de l’endroit où vous percez actuellement. Cela vous permet d’obtenir une meilleure représentation du gisement et de le modéliser plus précisément avec moins de forage.

IM: Quelle est la chronologie des démonstrations SMD? Et le premier essai aura-t-il lieu chez Romeo & Juliet?

DA: Ce serait Roméo & Juliette en premier, et nous visons la fin août / septembre avec le procès qui durera environ deux mois.