Une ancienne roche australienne arrive à Londres

Un rocher vieux de 2,6 milliards d’années a parcouru près de 14000 km de la région australienne de Pilbara à Londres et sera exposé lors d’une nouvelle exposition au Natural History Museum (NHM), inaugurée par SAR la duchesse de Cambridge.

Le rocher de 2,5 t aux couches colorées, un morceau de formation de fer à bandes (BIF), a été choisi par le NHM dans le cadre d’une exposition plus large pour célébrer les merveilles et la beauté du monde naturel, des origines de l’univers à l’histoire de évolution et diversité dans le monde d’aujourd’hui.

Les BIF se sont formés il y a plus de trois milliards d’années lorsque les bactéries des jeunes océans de notre planète ont commencé à produire de l’oxygène par photosynthèse. Cet oxygène s’est combiné au fer dissous dans la mer pour former de l’oxyde de fer insoluble, qui s’est séparé de l’eau et a coulé au fond de la mer. Au fur et à mesure de son installation, des bandes d’oxyde de fer rouge et gris se sont développées entre les couches de sédiments riches en silice. Sans ce processus, il n’y aurait peut-être jamais eu d’océan oxygéné pour soutenir l’évolution éventuelle d’une vie plus complexe sur Terre.

Provenant de la mine Mount Tom Price de Rio Tinto et sélectionnée avec l’aide de propriétaires traditionnels, les Guruma de l’Est, la roche a été taillée au diamant avant d’être expédiée à Londres. Il fera désormais partie de l’exposition de la salle Hintze récemment rénovée du musée d’histoire naturelle, ouverte par le mécène du musée, SAR la duchesse de Cambridge, et Sir David Attenborough lors d’un lancement de gala.

Croissance et innovation de la direction du groupe Rio Tinto Stephen McIntosh a déclaré: «Nous sommes très fiers d’avoir participé aux côtés des Guruma de l’Est en faisant don d’une pièce d’une telle importance au Musée d’histoire naturelle. Le BIF fournit un marqueur géologique important du moment où la première vie génératrice d’oxygène s’est formée dans les océans et nous aide à comprendre comment le monde que nous connaissons aujourd’hui a évolué.

«Le minerai de fer est au centre du développement de la Terre depuis des milliards d’années et du développement humain depuis des milliers d’années. De l’âge du fer à l’âge actuel de l’acier, il a été essentiel au progrès humain », a-t-il ajouté.