Anglo American collabore à une étude sur la «  vallée de l’hydrogène  » en Afrique du Sud

Anglo American a annoncé un accord de collaboration pour mener à bien une étude de faisabilité visant à développer une «vallée de l’hydrogène» ancrée dans la zone géologique de Bushveld, riche en métaux du groupe platine, en Afrique du Sud.

Dirigé par le Département sud-africain de la science et de l’innovation (DSI), l’accord de collaboration comprend également la société d’énergie et de services ENGIE, le South African National Development Institute (SANEDI) et le fournisseur de solutions d’énergie propre Bambili Energy.

La vallée de l’hydrogène proposée s’étendra sur environ 835 km de la mine de métaux du groupe du platine (MGP) d’Anglo American à Mogalakwena (photo) près de Mokopane dans la province de Limpopo au nord de l’Afrique du Sud, le long du corridor industriel et commercial de Johannesburg et de la côte sud à Durban.

Cette collaboration fait suite au lancement en 2020 de la feuille de route de la Société sud-africaine de l’hydrogène, visant à intégrer l’hydrogène dans l’économie en capitalisant sur les ressources PGM et le potentiel d’énergies renouvelables du pays pour revitaliser et décarboner des secteurs industriels clés. L’étude sera menée par ENGIE Impact et identifiera des opportunités tangibles pour construire des hubs d’hydrogène et explorera le potentiel de production et d’approvisionnement d’hydrogène vert à grande échelle.

Natascha Viljoen, PDG de l’activité PGM d’Anglo American, a déclaré: «La transition vers un monde sobre en carbone est une opportunité de stimuler le développement de technologies plus propres, de créer de nouvelles industries et de nouveaux emplois, et d’améliorer la vie des gens. Anglo American a été l’un des premiers partisans du potentiel mondial d’une économie de l’hydrogène, reconnaissant son rôle dans la transition vers une énergie plus verte et des transports plus propres. Notre approche intégrée comprend l’investissement dans de nouvelles technologies, le soutien de projets entrepreneuriaux et la promotion de cadres politiques qui permettent un environnement d’investissement favorable à long terme pour l’hydrogène afin de fournir ce potentiel.

L’industrie régionale des PGM sera au cœur d’une telle vallée d’hydrogène, les PGM jouant un rôle important à la fois dans l’électrolyse de la membrane électrolytique polymère utilisée pour produire de l’hydrogène à grande échelle et dans les piles à combustible elles-mêmes, dit Anglo.

Anglo American investit déjà dans la technologie de production d’hydrogène renouvelable dans sa mine de MGP de Mogalakwena et dans le développement de camions de transport de mines à pile à combustible fonctionnant à l’hydrogène – les plus grands au monde à fonctionner à l’hydrogène.

Le Dr Phil Mjwara, Directeur général de la DSI, a déclaré: «Le partenariat du Département dans la vallée de l’hydrogène avec Anglo American, Bambili Energy et ENGIE est un exemple de mobilisation des investissements réalisés dans le programme Hydrogen South Africa pour créer des mécanismes pour l’adoption de la propriété intellectuelle financée par l’État. La vallée de l’hydrogène fait partie des projets qui seront mis en œuvre en partenariat avec le secteur privé pour soutenir l’Initiative Platinum Valley, qui vise à aider les petites, moyennes et microentreprises à profiter des opportunités de l’économie verte pour soutenir une transition juste.. »

Le partenariat public-privé est aligné sur les plans de reconstruction et de relance économiques du gouvernement sud-africain, la science, la technologie et l’innovation jouant un rôle clé dans le soutien des plans du pays pour revitaliser son économie.

Sébastien Arbola, directeur général adjoint d’ENGIE en charge des activités de production thermique et d’approvisionnement en énergie, a déclaré: «ENGIE est ravi de participer à l’étude de la vallée de l’hydrogène. Nous souhaitons partager nos connaissances et notre expertise sur l’ensemble de la chaîne de valeur de l’hydrogène pour accélérer le déploiement des solutions hydrogène en Afrique du Sud et au-delà. Nous avons déjà un projet de démonstration en cours pour fournir l’hydrogène du premier camion d’extraction d’hydrogène au monde développé par Anglo American à la mine de Mogalakwena. »

Zanele Mavuso Mbatha, PDG de Bambili Energy, a déclaré: «L’initiative de développement de la vallée de l’hydrogène sud-africaine et la collaboration entre Bambili, Anglo American, ENGIE et le gouvernement sud-africain sont importantes car elles permettront de sensibiliser le public, de renforcer la confiance et de soutenir le économie de l’hydrogène. Cette collaboration illustre la vision de Bambili selon laquelle un partenariat public-privé est essentiel au développement de cette industrie dans l’économie sud-africaine.