Anglo American déploie des panneaux solaires flottants sur le bassin de résidus de Los Bronces

Selon un rapport d’ Associated Press, une île flottante de panneaux solaires est testée au Chili comme moyen de générer de l’énergie propre et de réduire les pertes d’eau lors des opérations minières, une pierre angulaire de l’économie du pays andin qui utilise d’énormes quantités d’électricité et d’eau. L’île expérimentale de production d’électricité de Las Tortolas est gérée par Anglo American à la mine de cuivre de Los Bronces, et l’initiative intervient alors que le gouvernement s’efforce de placer le Chili à l’avant-garde de l’utilisation des énergies renouvelables en Amérique latine et dans le monde.

Le réseau de panneaux solaires de 1 200 mètres carrés a été inauguré jeudi 14 mars par le ministre chilien des Mines Baldo Prokurica. Les responsables ont déclaré que si le test réussissait, l’usine de 250 000 $ US pourrait être agrandie pour couvrir 40 hectares, soit près de 100 acres. Le réseau flotte au milieu du bassin de résidus et on s’attend à ce que son ombre abaisse la température de l’eau et réduise l’évaporation de 80%. Ainsi, la mine conserverait plus de cette eau pour ses opérations et pourrait réduire la quantité d’eau douce qu’elle pompe dans la région montagneuse sèche où l’eau est une denrée rare.

«Avec ce système, nous pouvons rendre notre consommation d’eau douce plus efficace, conformément à notre objectif de repenser l’exploitation minière et de réduire la consommation d’eau douce d’Anglo American de 50% d’ici 2030, ainsi que les émissions de CO2 en produisant une énergie non polluante. », A déclaré Patricio Chacana, vice-président des opérations de Los Bronces.

Si l’expérience d’un an fonctionne comme prévu, l’îlot de panneaux solaires pourrait être agrandi et de nouveaux pourraient être installés dans d’autres bassins de résidus. Les experts disent qu’il existe environ 800 étangs de ce type au Chili. «C’est une excellente idée pour la traçabilité de l’industrie minière et surtout en termes d’utilisation plus efficace de l’eau. C’est une entreprise qui recycle 76 pour cent de l’eau qu’elle utilise dans ses processus », a déclaré le ministre des Mines lors du dévoilement et il a encouragé d’autres sociétés minières à emboîter le pas.

En outre, Prokurica a déclaré que le ministère des Mines travaillait sur un plan pour améliorer la sécurité des bassins de rétention de la mine, pour se prémunir contre les pannes comme celle d’une mine de minerai de fer récemment au Brésil qui a déchaîné un mur de boue qui a tué au moins 186 personnes. et pollué des centaines de kilomètres de rivière. De nombreux bassins de résidus dans le nord du pays se trouvent à proximité des centres urbains.

Los Bronces se trouve à environ 3 500 m d’altitude et à 65 km de la capitale du pays, Santiago. En 2018, la mine a produit 370000 t de cuivre fin et 2421 t de molybdène. Près de 20% de l’énergie actuellement produite et utilisée au Chili provient de sources renouvelables, contre 6% en 2013.

Source: AP, crédit photo Esteban Felix