Anglo American envisage le potentiel de polyhalite avec l’offre de Sirius Minerals

Anglo American a rendu publique une offre d’achat de Sirius Minerals et de son projet de polyhalite du North Yorkshire au Royaume-Uni.

L’offre entièrement en espèces, qui valorise Sirius à 386 millions de livres sterling (507 millions de dollars), intervient peu de temps après que Sirius a annoncé un examen stratégique du projet qui comprenait un processus plus large de recherche d’un partenaire stratégique majeur pour l’actif.

Anglo a déclaré avoir identifié le projet comme présentant un intérêt potentiel il y a quelque temps, compte tenu de la qualité de l’actif sous-jacent en termes d’échelle, de durée de vie des ressources, de profil de coût d’exploitation et de la nature et de la qualité de son produit.

Le projet de polyhalite du North Yorkshire, qui est divisé en deux étapes, verra le produit extrait via deux puits de mine et transporté à Teesside, dans le nord-est de l’Angleterre, sur un système de convoyeur à bande dans un tunnel souterrain. Il sera ensuite granulé dans une installation de manutention (MHF), la majorité étant exportée vers les marchés étrangers.

Le développement de l’infrastructure du projet comprend le fonçage des puits à la mine Woodsmith pour accéder au gisement de polyhalite (à l’aide du Shaft Boring Roadheader de Herrenknecht ); le développement d’un système de transport souterrain des minéraux de 37 km à l’aide de tunneliers; la construction d’un MHF à Teesside pour granuler ou déchiqueter le matériau extrait dans le produit final; et des installations portuaires comprenant un convoyeur terrestre d’environ 3,5 km de long, un poste d’amarrage et un chargeur de navire situé à côté du port sur la rivière Tees.

Dans son annonce ce matin, Anglo a déclaré: «Le projet a le potentiel de bien cadrer avec la stratégie établie d’Anglo American consistant à se concentrer sur des actifs de classe mondiale, en particulier dans le contexte de la trajectoire du portefeuille d’Anglo American vers des produits à cycle ultérieur qui soutiennent une croissance rapide. population mondiale et un monde plus propre, plus vert et plus durable. »

Anglo n’est pas nouveau sur le marché des engrais avec, jusqu’en 2016, une activité de phosphates au Brésil. Elle a vendu la mine, l’usine d’enrichissement, deux complexes chimiques et deux autres gisements minéraux qui composaient cette activité cette année-là à China Molybdenum dans le cadre d’une transaction de 1,5 milliard de dollars qui comprenait également ses actifs de niobium.

Sirius a annoncé son examen stratégique en septembre 2019 après avoir dû mettre fin à un financement de phase 2 de la facilité de crédit renouvelable de 2,5 milliards de dollars pour le projet (pour le porter à une capacité de 20 Mt / an) en raison d’une détérioration des conditions de marché pour une levée d’obligations requise.

Cela a conduit la société à ralentir le développement tout au long du projet afin de préserver le financement afin de laisser plus de temps pour «développer des alternatives et préserver la quantité importante de valeur inhérente à ce projet de classe mondiale», a déclaré Chris Fraser, directeur général et PDG, à la temps.

Cela a vu la société tracer une voie qui verrait toujours la première production de polyhalite au cours du trimestre de juin 2022, mais pourrait voir la montée en puissance jusqu’à la première étape de la capacité de polyhalite de 10 Mt / an atteinte au cours des trimestres de septembre 2025 ou 2026, selon s’il y a eu un report de 12 ou 24 mois du périmètre de développement prévu.

Anglo a déclaré qu’au cours des deux premières années suivant la finalisation d’une offre, les travaux de développement du projet devraient être globalement conformes au plan de développement révisé de Sirius «bien qu’Anglo American ait l’intention de mettre à jour le calendrier de développement, d’optimiser la conception de la mine et de garantir des intégration avec ses propres normes et pratiques opérationnelles ».

Il a ajouté: «Anglo estime que le projet a le potentiel de devenir un actif de classe mondiale, à faible coût et à longue durée de vie. Sirius a fait progresser le développement du projet à un stade avancé, la construction étant en cours depuis plus de deux ans.

«Sirius a indiqué qu’il s’agit actuellement du plus grand gisement de polyhalite à haute teneur connu au monde avec une réserve JORC de 290 Mt, avec une teneur de 88,8% et une ressource de 2 690 Mt. La ressource indiquée par Sirius a l’échelle, l’épaisseur et la qualité nécessaires pour être exploitées efficacement en utilisant des méthodes d’extraction en vrac grâce à un processus de production non chimique relativement simple, à faible consommation d’énergie.

En outre, Sirius a indiqué que le projet pourrait fonctionner à une marge d’EBITDA potentiellement bien supérieure à 50%, selon Anglo, laissant le projet bien positionné pour une forte rentabilité tout au long du cycle avec une longue durée de vie prévue des actifs.

«À ce stade, le projet nécessite un montant important de financement supplémentaire pour développer et mettre en service l’opération qui s’est avérée difficile pour Sirius à se procurer sur une base économique», a déclaré le mineur diversifié. «Anglo American, en tant que l’une des principales sociétés minières au monde, dispose des ressources et des capacités nécessaires pour contribuer à tirer parti des réalisations de l’équipe Sirius. Anglo American reste attaché à son cadre d’allocation de capital discipliné.

Anglo a expliqué qu’il y avait des avantages potentiels à long terme à appliquer son expertise technique dans les phases de développement et d’exploitation, ainsi qu’à utiliser son modèle opérationnel reconnu pour amener la sécurité et la productivité aux «normes de pointe».

«L’intégration dans le réseau de commercialisation mondial d’Anglo American fournirait des capacités complètes de mise sur le marché et s’appuierait sur l’expérience institutionnelle d’Anglo American sur les principaux marchés mondiaux des engrais», a-t-il ajouté.

Le produit polyhalite de Sirius, POLY4, est un engrais multi-nutriments certifié pour une utilisation biologique et a le potentiel de générer une demande à un coût compétitif qui soutient une forte marge, selon Anglo.

«POLY4 est une alternative intéressante à faible teneur en chlorure aux produits minéraux traditionnels contenant du potassium sur une base économique. Il comprend quatre des six nutriments clés dont les plantes ont besoin pour pousser – le potassium, le soufre, le magnésium et le calcium », a-t-il déclaré. «L’utilisation d’engrais est l’un des moyens les plus efficaces d’améliorer les rendements agricoles et, par conséquent, d’aider à remédier au déséquilibre futur prévu entre la demande et l’offre de denrées alimentaires, d’aliments pour animaux et de biocarburants, causé par une population mondiale en croissance rapide et une disponibilité limitée de terres supplémentaires à usage agricole.. »