Anglo American inaugure son premier centre mondial d’opérations à distance intégré à Santiago pour gérer Los Bronces

Du haut de la tour de titane, dans le centre financier de Santiago, des professionnels de la société minière anglo-américaine exploitent et surveillent en temps réel la mine de cuivre et l’usine de Los Bronces qui se trouvent à 56 km à plus de 3500 m d’altitude. Ils le font à partir du premier centre intégré d’opérations à distance (IROC) qu’Anglo a installé dans le monde entier, qui a été inauguré à distance par le Biminister des mines et de l’énergie, Juan Carlos Jobet; le directeur national de Sernageomin, Alfonso Domeyko, et le président exécutif d’Anglo American au Chili, Aaron Puna.

«C’est un exemple de l’exploitation minière du futur; l’exploitation minière qui contribue énormément à la vie en général; cela génère d’énormes transformations; qui progresse dans l’incorporation des énergies propres, de l’eau dessalée et de la technologie, mais réfléchit en même temps à la sécurité et à la qualité de vie de ses travailleurs, qui ont cessé de voyager pour effectuer des tâches qui peuvent désormais être surveillées à distance », a déclaré le Biminister.

Il a ajouté: «Nous avons besoin que notre exploitation minière soit sûre, compétitive et durable, et l’inauguration de l’IROC en est un exemple. Je suis convaincu qu’un centre d’opérations intégré comme celui-ci permettra à l’entreprise d’utiliser plus efficacement ses ressources. »

L’espace intègre des technologies d’intelligence artificielle et des routines de travail qui permettent l’intégration et la recherche d’un optimum global à travers une maquette numérique de la mine, qui opère pour surveiller le respect du plan hebdomadaire en ligne. C’est le cerveau numérique de l’opération de dépôt de cuivre.

L’IROC dispose de 32 postes de travail qui reçoivent les informations envoyées par plus de 700 caméras et des milliers de capteurs installés dans la mine, qui capturent les différents processus d’extraction et de traitement des minéraux. Ces images, et les informations obtenues, sont transmises via des connexions par fibre optique pour maintenir la sécurité des communications, au bureau distant où elles sont réparties sur 150 écrans à la pointe de la technologie, un mur vidéo avec 50 serveurs et différents systèmes informatiques qui sont utilisé pour analyser les données et les processus.

«Chez Anglo American, nous mettons l’innovation au centre de tout ce que nous faisons. C’est le premier centre d’opérations à distance intégré qu’Anglo American a mis en place dans le monde, et elle a décidé de le faire au Chili, dans la mine la plus importante du secteur du cuivre exploitée par l’entreprise, nous en sommes donc très fiers. Ce projet fait partie de notre approche FutureSmart Mining, qui cherche de nouvelles méthodes d’exploitation minière, où la technologie, la numérisation et la durabilité vont de pair. C’est ainsi que nous continuons à réinventer l’exploitation minière pour améliorer la vie des gens, dans ce cas, nos travailleurs et leurs familles, qui verront une amélioration substantielle de leur qualité de vie », a expliqué Aaron Puna.

À partir de ce centre, il sera possible d’observer les processus de géomécanique, de forage, de chargement et de transport, les services miniers, le concassage, le broyage, la flottation, le système de transport de la pâte et l’usine de cathodes; et il envisagera des domaines d’appui à l’opération, tels que la maintenance à travers le suivi de l’état des équipements de la mine et de l’usine, la logistique des fournitures et des produits, les équipements de planification minière et la métallurgie, pour optimiser la chaîne de production.

L’IROC permettra à une centaine de personnes d’exercer leurs fonctions dans un système par équipes. Parmi ceux-ci, plus de 80% sont des opérateurs qui devaient auparavant se rendre sur le site et qui désormais travailleront tout aussi connectés à l’opération, mais depuis Santiago, réduisant les temps de parcours et l’exposition à la haute altitude et aux conditions climatiques extrêmes de Los Bronces. À cela s’ajoute la politique de télétravail que l’entreprise a adoptée il y a plusieurs années, avant la pandémie, et qui a permis à plus de 800 employés de travailler à distance.