Anglo American investit dans une nouvelle chaire de santé au travail dans le secteur minier à la Wits School

Anglo American investit 15 millions de ZAR dans une nouvelle chaire, connue sous le nom de Chaire Anglo American Endowed en hygiène du travail à la Wits School of Public Health. La Chaire mènera des recherches et s’engagera dans d’autres activités savantes, dans le but de réduire l’exposition des employés à la poussière, au bruit et à d’autres risques pour la santé dans les industries minières et autres, contribuant ainsi au bien-être des employés.

«La Wits School of Public Health est depuis longtemps le précurseur dans le pays en matière de recherche et d’études de troisième cycle en santé au travail. Nous sommes très fiers d’avoir reçu les fonds d’Anglo American pour cette chaire et nous sommes reconnaissants qu’ils collaborent avec nous pour renforcer notre réponse à l’hygiène du travail, à la fois en Afrique du Sud et en Afrique. La réactivité de l’Université dans ce domaine important fera progresser notre vision en tant qu’université compétitive à l’échelle mondiale et pertinente au niveau local, située dans le centre économique et social de l’Afrique », a déclaré le professeur Adam Habib, vice-chancelier et directeur de Wits.

Khanyisile Kweyama, directeur exécutif d’Anglo American en Afrique du Sud, a déclaré: «Cet investissement renforce l’engagement d’Anglo American en faveur de la santé et de la sécurité et du bien-être de nos populations et communautés, grâce à des partenariats avec le gouvernement, les universités et d’autres parties prenantes. Notre stratégie de santé au travail et notre approche de gestion sont régies par une série de normes, de lignes directrices et de processus d’assurance visant à prévenir les préjudices à notre personnel. Nous sommes fiers de notre partenariat avec l’Université de Wits, qui tire parti de l’expertise de pointe de l’institution en matière de recherche et d’enseignement dans un large éventail de disciplines dans le domaine de la santé et de l’hygiène au travail. Le partenariat verra en outre un renforcement du lien existant entre Anglo American et le diplôme d’ingénieur minier de l’université.

L’hygiène du travail est la discipline d’anticipation, de reconnaissance, d’évaluation et de contrôle des risques pour la santé sur le lieu de travail. Le Dr Andrew Swanepoel, Maître de conférences et Master of Public Health Occupational Hygiene Coordinator à la Wits School of Public Health, explique: «D’autres exemples de dangers qui peuvent être mesurés et contrôlés par les hygiénistes du travail incluent les polluants atmosphériques tels que les gaz, les fumées, le bruit, les vibrations., températures extrêmes et dangers biologiques tels que la bactérie Legionella. Des équipements et des systèmes de pointe, associés à des recherches de haut niveau et à des praticiens experts, sont nécessaires pour identifier, surveiller et contrôler l’exposition aux poussières nocives et à tous les autres risques sanitaires liés à l’industrie minière. »

L’Université est bien placée pour mener des recherches de classe mondiale en hygiène du travail. Depuis plus de trois décennies, des universitaires de Wits de l’École de santé publique, en partenariat avec l’Institut national de la santé au travail (NIOH), mènent des recherches révolutionnaires sur les maladies liées aux mines. «Le nouveau partenariat avec Anglo American est particulièrement important, car l’Université a été fondée sur la School of Mining il y a près d’un siècle», a déclaré Swanepoel. «L’exploitation minière continue de jouer un rôle central dans le façonnement du paysage social, politique, économique et sanitaire de l’Afrique du Sud et de l’Afrique aujourd’hui, où les activités minières se développent rapidement.»

«Les mines et l’hygiène et la santé au travail sont indissociables et il y a une grave pénurie d’hygiénistes du travail en Afrique du Sud et en Afrique. Ceci, combiné à des ressources insuffisantes pour soutenir l’hygiène du travail, compromet la capacité de l’industrie à protéger et à promouvoir la santé et le bien-être des employés », a déclaré Swanepoel. La nouvelle chaire s’appuiera sur les antécédents de la Wits School of Public Health et renforcera l’hygiène du travail en augmentant le nombre de diplômés de maîtrise et de doctorat, ainsi que de boursiers postdoctoraux. La recherche de pointe améliorera la santé et le bien-être des travailleurs de diverses industries.