Anglo American s’engage à investir davantage dans le projet de polyhalite Woodsmith

Anglo American va investir plus d’argent dans la construction de sa mine de polyhalite Woodsmith dans le Yorkshire, au Royaume-Uni, en 2021, après de solides progrès dans le développement en 2020.

Dans une présentation aux investisseurs cette semaine, le directeur général, Mark Cutifani, a annoncé que la société investirait 500 millions de dollars dans Woodsmith l’année prochaine, une augmentation par rapport aux 300 millions de dollars qu’elle s’était précédemment engagés à dépenser.

L’engagement de financement amélioré était, a-t-il dit, le reflet des progrès satisfaisants qui étaient «en avance sur les attentes» et «pour faire en sorte que les éléments du chemin critique continuent d’avancer au rythme et dans la séquence optimaux».

Il a également été révélé que le premier trajet du tunnel de 37 km de Wilton sur Teesside approchait de la barre des 12 km et que de bons progrès étaient en cours dans la préparation de nouvelles opérations de fonçage de puits de mine sur le site de la mine Woodsmith près de Whitby, qui devraient commencer dans le nouvelle annee.

Simon Carter, directeur du développement du projet Woodsmith, a déclaré: «Récemment, ce fut une période incroyablement difficile et chargée sur le projet, notamment en raison des adaptations et des mesures de sécurité que nous avons introduites pour nous assurer que nous pouvons travailler en toute sécurité pendant COVID. -19. Mais je suis incroyablement fier que toute l’équipe se soit mobilisée et nous ait permis de faire de si bons progrès. Je suis ravi que nous ayons pu contrer la tendance de nombreuses entreprises et élargir notre main-d’œuvre, offrant ainsi d’importantes opportunités aux habitants de la région en ces temps difficiles. »

Anglo American a embauché environ 150 nouvelles personnes depuis qu’elle a lancé une campagne de recrutement à l’automne, et environ 60 autres devraient être embauchées dans les semaines à venir. Près des trois quarts de ces nouveaux travailleurs ont été embauchés dans les zones locales du projet dans le Yorkshire du Nord et Teesside.

L’annonce d’un financement accru devrait permettre au projet de recruter 130 travailleurs de la construction supplémentaires et des dizaines de postes de gestion et d’administration supplémentaires l’année prochaine, ce qui portera la taille de la main-d’œuvre à environ 1 400 personnes.

Le projet comprend le naufrage de deux puits de mines avec la technologie Shaft Boring Roadheader de Herrenknecht dans le minerai de polyhalite sur 1,6 km sous la surface près de Whitby, et la construction d’un tunnel de 37 km de long vers une nouvelle installation de traitement et d’expédition à Teesside.

Lorsque la mine sera terminée, le minerai de polyhalite extrait sera hissé dans le puits de mine et transporté sous terre sur un tapis roulant, évitant tout impact sur la campagne au-dessus, indique la société. De là, il sera expédié dans le monde entier et vendu aux agriculteurs comme engrais naturel à faible teneur en carbone, certifié pour un usage biologique.