Anglo American testera la technologie des capteurs de pression après l’incident d’allumage du méthane de Grosvenor

Un essai de capteurs de pression pour couper l’alimentation de la face longue et l’expédition de l’automatisation à long mur sont deux des domaines qu’Anglo American espère améliorer la sécurité de ses mines de charbon souterraines en Australie, à la suite d’un incident d’allumage de méthane survenu dans sa mine Grosvenor, au Queensland, le 6 mai.

La société a commencé à informer sa main-d’œuvre basée dans le Queensland de l’avancement de son enquête d’experts sur l’allumage du méthane la semaine dernière, avec Tyler Mitchelson, PDG de la division Metallurgical Coal d’Anglo American, affirmant que l’objectif de la société continuait d’être de fournir un soutien continu aux cinq le personnel blessé au cours de l’incident, dont quatre sont maintenant sortis de l’hôpital, tandis que le cinquième reste dans un état stable.

Alors que les enquêtes progressaient et que la conclusion formelle pouvait prendre un certain temps, Mitchelson a déclaré que la société continuerait à examiner les contrôles en place dans ses mines souterraines à mesure que les conclusions techniques ou autres deviendraient disponibles à partir des enquêtes.

«Nous savons d’après notre analyse d’expert qu’il y a eu un événement de surpression important et inhabituel le 6 mai, où une grande quantité de méthane a été libérée dans la zone des longs murs et, quelques secondes plus tard, un bref allumage s’est produit», a-t-il déclaré. «À ce stade, la source d’inflammation n’a pas été déterminée de manière concluante et les tests se poursuivent.

«Nous savons également que dans les heures qui ont précédé l’incident, il n’y a pas eu de mesures de méthane non conformes dans la zone des longs murs.»

Depuis 2016, la société a investi environ 230 millions de dollars australiens (161 millions de dollars) dans les activités de drainage et de gestion du gaz à la mine Grosvenor, selon Mitchelson.

«Malgré cet investissement et des contrôles étendus en place pour empêcher une inflammation souterraine du méthane, nous devons encore améliorer nos contrôles pour répondre à la combinaison spécifique de facteurs d’un événement de surpression inhabituel et important à proximité de la longue paroi avec un allumage potentiel. source », a-t-il dit.

«En nous appuyant sur les connaissances et les informations techniques au fur et à mesure qu’elles deviennent disponibles à partir des enquêtes, nous avons commencé un examen des contrôles de gestion du méthane de notre site, qui comprend l’évaluation d’options technologiques supplémentaires et l’application de toute amélioration supplémentaire dans nos mines souterraines.»

Dans un premier temps, la société commence une étude pilote dans sa mine Moranbah North pour évaluer l’utilisation de capteurs de pression pour couper l’alimentation de la face longue comme un contrôle supplémentaire en cas de surpression importante, a-t-il déclaré.

«Alors que les capteurs de pression sont déjà utilisés aujourd’hui, dans l’industrie, ils n’ont pas été intégrés à cette fin particulière», a expliqué Mitchelson. «Les enseignements tirés du projet pilote seront intégrés dans nos mines souterraines et partagés avec l’industrie.»

Mitchelson a déclaré que la société avait déjà investi «considérablement» pour faire progresser l’automatisation de ses équipements à longue paroi, et «accélérer ce travail fera également partie de la solution pour réduire les risques dans les mines souterraines».

Parmi les éléments les plus récents de l’automatisation à longue paroi que la société a recherchés, il y a la capacité d’exploiter sa cisaille à longue paroi à partir d’un centre d’exploitation éloigné au-dessus du sol à la mine Grosvenor.

La société a ajouté: «En tant que plus grand mineur de charbon souterrain du Queensland, Anglo American a été à la pointe de l’innovation technique et a investi de manière significative dans la technologie pour améliorer la sécurité dans ses mines, y compris des équipements de détection de méthane supplémentaires au-delà des exigences réglementaires, la numérisation pour améliorer la communication souterraine et l’automatisation des équipements.

«Nous continuerons de donner la priorité à ce travail.»

Mitchelson a déclaré qu’il était inacceptable que cinq membres du personnel aient été gravement blessés le 6 mai et que la société veillerait à ce que toutes les leçons pertinentes des enquêtes en cours et de la commission d’enquête soient intégrées dans ses activités.

«Nous continuons de soutenir nos collègues blessés et leurs familles alors qu’ils poursuivent leur rétablissement», a-t-il déclaré.

Il a réaffirmé que la sécurité passe avant tout et que l’exploitation minière ne reprendrait pas tant qu’il ne serait pas sécuritaire de le faire.

Bien que les activités minières aient été suspendues, la main-d’œuvre de Grosvenor a continué d’être prise en charge à plein salaire depuis l’incident pour permettre à l’entreprise de suivre ses plans futurs, étape par étape.