Anglo American et Umicore vont encore plus loin dans la technologie LOHC basée sur les PGM pour simplifier le stockage de l’hydrogène et son utilisation dans les véhicules électriques

Anglo American, par le biais de son activité de métaux du groupe du platine (PGM) Anglo American Platinum, déclare être en partenariat avec Umicore pour rechercher et développer «une technologie révolutionnaire qui a le potentiel de transformer la façon dont l’hydrogène peut être stocké et utilisé pour alimenter les piles à combustible. véhicules électriques (FCEV). » Il affirme qu’une telle technologie aiderait à éviter le besoin de nouvelles infrastructures d’hydrogène étendues et de réseaux de ravitaillement qui représentent actuellement l’un des principaux obstacles à une adoption plus généralisée de l’hydrogène dans le transport électrique propre, y compris dans l’industrie minière.

Le programme conjoint de recherche et de développement vise à faire progresser le processus par lequel l’hydrogène est chimiquement lié à un liquide (connu sous le nom de porteur d’hydrogène organique liquide ou LOHC), en ciblant de nouvelles technologies de catalyseurs à base de PGM qui peuvent être installées directement dans les FCEV et autres formes de transport. L’utilisation d’un LOHC permet de manipuler et de transporter l’hydrogène de la même manière que le pétrole ou l’essence, en utilisant des réseaux de transport de liquides conventionnels tels que des pétroliers et des pipelines plutôt que de répondre aux exigences plus complexes du gaz comprimé. Cela évite le besoin de nouvelles infrastructures dédiées à l’hydrogène, accélérant ainsi l’adoption de l’hydrogène comme carburant propre pour le transport et d’autres applications.

Avec la nouvelle technologie supplémentaire qu’Anglo American et Umicore explorent, le déchargement de l’hydrogène du LOHC – appelé étape de déshydrogénation – aurait lieu directement dans le véhicule à des températures et des pressions plus basses, offrant une alternative plus simple et moins chère au stockage à bord du hydrogène. Benny Oeyen, directeur exécutif du développement du marché des PGM chez Anglo American, a déclaré: «La technologie LOHC offre une voie intéressante vers un transport à l’hydrogène sans émissions et rentable. Anglo American estime que les propriétés catalytiques particulières des PGM peuvent encore améliorer le processus en rationalisant la logistique et offrir une expérience beaucoup plus simple aux consommateurs – combinée à un temps de ravitaillement et une autonomie similaires à ceux des véhicules à essence ou diesel conventionnels – tout en réduisant les coûts dans l’ensemble toute la chaîne de valeur. »

Lothar Mussmann, Senior Vice President New Business Incubation d’Umicore, a déclaré: «Umicore est l’un des principaux fournisseurs de catalyseurs pour les véhicules électriques à pile à combustible à membrane d’échange de protons. Permettre l’utilisation du LOHC chargé d’hydrogène pour alimenter les applications mobiles par la technologie avancée de catalyseur de déshydrogénation du LOHC aidera à surmonter les défis existants en matière d’infrastructure et de logistique de l’hydrogène et favorisera ainsi l’introduction plus large des véhicules électriques à pile à combustible.

Natascha Viljoen, PDG d’Anglo American Platinum, a déclaré: «Anglo American a été l’un des premiers partisans du potentiel mondial d’une économie de l’hydrogène, reconnaissant son rôle dans la transition vers une énergie plus verte et des transports plus propres. Les métaux du groupe du platine jouant un rôle de catalyseur essentiel dans de nombreuses technologies liées à la production d’hydrogène vert et au transport alimenté à l’hydrogène, nous investissons dans ces technologies qui soutiennent un environnement d’investissement à long terme pour que l’hydrogène réalise son potentiel.

Umicore mènera la recherche avec le soutien de l’équipe de développement du marché des PGM d’Anglo American et en coopération avec le professeur Peter Wasserscheid de l’Université d’Erlangen, co-fondateur de Hydrogenious LOHC Technologies. Hydrogenious est un leader de l’industrie du LOHC et une société de portefeuille d’AP Ventures, un fonds de capital-risque indépendant fondé par Anglo American et axé sur le développement de la production d’hydrogène, du stockage, du transport et d’autres applications.

L’équipe de développement du marché des PGM d’Anglo American travaille à développer et à encourager de nouvelles applications pour les utilisateurs finaux pour les PGM. Celles-ci incluent des solutions énergétiques plus propres et durables; piles à combustible pour alimenter les véhicules électriques; la production et le transport d’hydrogène vert; technologie d’absorption d’éthylène pour prolonger la durée de conservation des aliments et minimiser le gaspillage alimentaire et le développement de thérapies anticancéreuses.