Anglo American met à jour les dernières technologies d’exploitation et de coupe souterraines

Dans une récente interview, IM a de nouveau parlé à Donovan Waller, responsable du développement technologique du groupe, des derniers progrès du groupe avec une série de projets importants avec une gamme de machines minières clés et des équipementiers technologiques. Bien que ce soit une période difficile pour Anglo American et pour l’ensemble de l’industrie, les leçons tirées de ces projets de coupe souterraine et de développement rapide de mines sont vitales pour l’avenir des opérations souterraines à une époque de mines plus profondes, de manque de main-d’œuvre qualifiée et d’une concentration toujours plus grande sur l’élimination. les gens des zones minières actives.

Sur la base d’un brevet australien pour la découpe de disques oscillants, Joy Global a développé un prototype de machine en Afrique du Sud remontant à plusieurs années. Après des coupes extensives en surface dans les gisements UG2 et Merensky, l’essai souterrain de validation de principe a été achevé à la mine Bathopele d’Anglo American Platinum. Pour couper une ouverture rectangulaire, la machine a utilisé des inserts en carbure de tungstène dans un agencement de disque de coupe oscillant et dans un mode de coupe. Il a également démontré avec succès l’utilisation d’un système de vide pour la collecte, le transport et la manutention des matériaux directement sur le système de bande transporteuse de la mine. «L’expérience et les connaissances acquises au cours de cet essai ont fourni une contribution et un savoir-faire inestimables pour la conception de la future machine de découpe de roche dure. Le travail collaboratif sur un système de coupe se poursuit avec Joy Global. »

Un autre partenariat de développement technologique a été formé avec Atlas Copco pour créer un système de développement minier rapide (RMDS). Sur ce concept, les coupeuses à disque de style TBM sont montées sur une tête de coupe à rotation horizontale qui dépasse d’une machine minière de type à tête de route. Dans cet agencement, le RMDS montre les caractéristiques distinctives d’un tunnelier, mais creuse un tunnel de forme rectangulaire, ce qui est important pour la stabilité du toit dans les mines de platine sud-africaines, ainsi que pour fournir le plancher plat nécessaire aux véhicules miniers. Le système d’enlèvement du minerai est mécanique, via deux convoyeurs intégrés en interne. Le RMDS fait actuellement l’objet d’un programme d’essais fonctionnels et opérationnels.

Sur l’exploitation minière des récifs, en s’appuyant sur la solide base de connaissances acquise au cours des années d’essais de l’ARM1100, Sandvik et Anglo American ont uni leurs forces pour travailler sur la prochaine étape du développement des mineurs de récifs étroits. L’essai du MN220 a commencé à la mine de Bathopele d’Anglo American Platinum en 2013, et après la réussite des KPI de la phase de validation de principe, le travail de développement se concentre désormais dans deux directions: l’optimisation de la disposition des couteaux ainsi que l’installation et essai du système pneumatique d’enlèvement et de transport du minerai.

Enfin, partant d’une première idée d’extraction de minerai en forant des gisements étroits, Anglo American s’est associé à Atlas Copco pour développer un système de forage de récifs en platine appelé Slot Borer. Le système de coupe est basé sur une technologie éprouvée d’alésage de soulèvement et déploie les disques en acier de style TBM dans un mode de coupe par compression. Le système se compose d’une machine de découpe / perçage et d’un système de transport pneumatique pour éliminer les déblais et les transporter vers la bande transporteuse. Une fois les tests fonctionnels réussis à l’usine et sur le site minier en Suède, le Slot Borer devrait être soumis à des essais de validation de principe en Afrique du Sud dans un proche avenir.