Le camion d’extraction d’hydrogène d’Anglo American est de retour sur la bonne voie pour le premier mouvement du premier semestre 2021

C’est en octobre 2019 que la société minière mondiale Anglo American, dans le cadre de son programme d’innovation FutureSmart Mining , a annoncé qu’elle développait un grand camion minier fonctionnant à l’hydrogène (à proprement parler, il s’agit d’un véhicule électrique à pile à combustible ou hybride FCEV), travaillant dans collaboration avec la société mondiale de services énergétiques et énergétiques ENGIE.

Au sein de FutureSmart Mining, l’idée de camion est née d’un projet où Anglo American avait analysé les besoins en énergie de son site minier pour les besoins mobiles et fixes, en se concentrant sur les systèmes d’énergie renouvelable et leurs avantages, et en proposant un mix qui lui permettrait d’être neutre en carbone avec une empreinte très différente.

À l’époque, l’intention était de réaliser le premier mouvement en 2020 et cette annonce a été suivie d’une autre le même mois indiquant qu’une commande de neuf piles à combustible avait été passée à Ballard Power Systems (huit plus une de rechange), puis en décembre 2019 que Nel Hydrogen Electrolyser AS fournirait un électrolyseur de 3,5 MW; et enfin en février 2020, Williams Advanced Engineering (WAE) fournirait un système de batterie lithium-ion modulaire évolutif à haute puissance qui, avec les piles à combustible, alimenterait le camion.

Avance rapide jusqu’en septembre 2020 et IM s’est entretenu avec Julian Soles, Head of Technology Development, Mining & Sustainability chez Anglo American, qui dirige le projet, pour savoir comment les choses avancent, d’autant plus que depuis la première annonce, le niveau d’intérêt la technologie de l’hydrogène dans le secteur minier a considérablement augmenté – le projet HYDRA au Chili en est un bon exemple, qui travaille à l’élaboration d’un prototype de groupe motopropulseur FCEV; tandis qu’en Chine, le grand moteur diesel Weichai travaillant avec le CRRC Yongji a déjà construit un camion minier protoype FCEV de 200 tonnes utilisant des piles à combustible Ballard, bien que cela ne soit capable que d’un mouvement limité, et Weichai s’attend à ce que la version pleine puissance soit déployée au second semestre 2021. Mais il semble toujours que même avec son calendrier ajusté, Anglo American aura toujours le premier et le plus grand camion minier FCEV pleine puissance au monde.

Soles a reconnu qu’il y avait eu des retards – en grande partie dus au COVID-19. Mais les choses sont maintenant de retour sur les rails pour Anglo American, avec un premier mouvement désormais attendu au premier semestre 2021 à la mine à ciel ouvert de platine Mogalakwena dans la partie nord-ouest de l’Afrique du Sud à Mokopane, Limpopo. Comme indiqué précédemment par la société, le camion pilote sera un Komatsu 291 t 930E converti bien que Soles ajoute à cela et au potentiel plus large: «Le camion pilote est un Komatsu 930E, une fois que nous aurons terminé la phase pilote, nous évaluerons s’il y a d’autres camions qui pourraient bénéficier d’une modernisation de cette manière. Nous entreprenons également actuellement des recherches sur l’utilisation plus large de la technologie et une fois la phase de test à Mogalakwena terminée, nous prévoyons que les camions seront déployés dans nos autres opérations de transport à ciel ouvert. Les tests commenceront au premier semestre 2021 et se poursuivront tout le reste de l’année. »

Qu’en est-il des principaux éléments technologiques qui doivent être réunis? Tout d’abord, le système de batterie lithium-ion modulaire haute puissance WAE est en cours de construction à Grove, dans l’Oxfordshire, avant d’être expédié à First Mode à Seattle qui l’intègrera aux piles à combustible Ballard Power Systems, et enfin à la puissance terminée. L’unité sera expédiée en Afrique du Sud pour être intégrée dans le camion.

Le camion utilisera huit modules Ballard FCveloCity ® -HD 100 kW. Soles a déclaré à IM : «La proportion de piles à combustible par rapport à la batterie n’a pas changé depuis le début du projet, en ce sens que nous utilisons 800 kW de piles à combustible et une batterie de 1,1 MWh pour fournir une puissance de pointe de plus de 2 MW.» Grâce au freinage par récupération, le système de batterie sera capable de récupérer de l’énergie lorsque le camion de transport se déplace en descente.

En Afrique du Sud, des progrès sont également en cours sur la centrale d’électrolyseurs Nel de 3,5 MW, qui utilise l’électricité pour diviser l’eau en ses parties constituantes d’hydrogène et d’oxygène. Soles a déclaré qu’Anglo American a innové sur le site de Mogalakwena, et que la majorité des équipements de l’usine d’électrolyseurs sont déjà dans le pays avec le premier hydrogène prévu au deuxième trimestre 2021. Nel a déclaré vouloir devenir un leader mondial de la «transition zéro carbone». un service »pour ses clients miniers et autres. L’électrolyseur est capable de produire jusqu’à 1 000 kg d’hydrogène par jour. La majeure partie de l’électricité nécessaire à la production d’hydrogène proviendra de l’énergie solaire photovoltaïque. La capacité de l’électrolyseur dépasse la demande quotidienne du camion, permettant le stockage pour le ravitaillement pendant la nuit ou les moments où le rayonnement solaire est faible, maximisant la part renouvelable de l’hydrogène.

Les autres fournisseurs impliqués incluent Plug Power Inc, qui doit fournir un système de ravitaillement personnalisé pour le camion FCEV. Il a été chargé de construire un système complet de compression, de stockage et de distribution pour entretenir le nouveau véhicule fonctionnant à l’hydrogène. Le système de Plug Power sera le premier du genre et le plus grand système de ravitaillement construit par l’entreprise à ce jour.