Anglo Quellaveco va exploiter la flotte Cat en associant des camions 794AC à la fois à des pelles à câble et à des pelles hydrauliques

Au moment où Anglo American produira son premier cuivre à partir de la mine Quellaveco au Pérou, la société sera propriétaire du gisement depuis près de 30 ans, passé plus de 15 ans à jeter les bases, investi des millions de dollars et pris des milliers de décisions nécessaires pour obtenir la mine en marche. Les dirigeants de l’entreprise estiment que cette attention aux détails et cet engagement à la préparation permettront non seulement à la mine de réussir, mais aussi de dépasser les attentes. En fait, avant que le premier minerai de cuivre ne soit extrait de la mine, l’entreprise réfléchit déjà à l’avenir.

«Nous voyons un potentiel important pour étendre Quellaveco au-delà de sa durée de vie actuelle de 30 ans, ainsi que pour augmenter le débit au-delà de la capacité initiale de 127 500 t par jour», déclare Mark Cutifani, PDG d’Anglo American. La première production de cuivre est prévue en 2022, pour atteindre sa pleine production en 2023. Au cours des 10 premières années de pleine production, Quellaveco devrait produire environ 300 000 t par an.

«Alors que le Pérou sera une nouvelle géographie opérationnelle pour nous, nous préparons le terrain depuis de nombreuses années – au sens propre comme au figuré – en développant des relations solides avec les communautés locales, les autorités gouvernementales et les régulateurs en cours de route», déclare la société sur son site Web. Les membres du conseil d’administration d’Anglo American ont approuvé le développement du projet en juillet 2018. Ce même mois, le partenaire Mitsubishi Corporation a augmenté sa participation dans le projet à 40%. La société a obtenu les licences et les permis pour aller de l’avant avec Quellaveco et le développement a commencé. «Après plusieurs années de travail préparatoire approfondi, nous sommes très heureux de développer le projet avec notre partenaire Mitsubishi», a déclaré Cutifani.

La sélection de la flotte de chargement et de transport a été associée à la conception de la mine. Après une longue évaluation des équipements – de différentes tailles à différents systèmes d’entraînement en passant par différents fabricants – Anglo American s’est finalement associé avec le concessionnaire Caterpillar et Cat ®  Ferreyros. Les pelles à câbles électriques et les pelles minières hydrauliques assureront les tâches de chargement à Quellaveco. Les pelles électriques à câble 7495 Cat, le plus gros équipement du portefeuille Caterpillar au Pérou, ont la capacité de déplacer jusqu’à 127 000 t par jour. De plus, la mine exploitera une pelle minière hydraulique Cat 6060B, la première du genre au Pérou. Les pelles chargeront une flotte de camions 794AC Cat, l’un des plus récents ajouts à la gamme de gros camions miniers Cat. Le 291 t 794 est équipé d’un groupe motopropulseur à entraînement électrique conçu, intégré et pris en charge par Caterpillar.

«Nous sommes honorés de faire partie de ce grand projet minier avec la présence de nos équipements Caterpillar et notre soutien», a déclaré Gonzalo Díaz Pró, directeur général de Ferreyros. «Nous apprécions la confiance d’Anglo American pour nous avoir permis de faire partie de l’un des projets les plus importants au Pérou.» Ferreyros sera responsable du support de l’équipement. Le concessionnaire Cat localisera du personnel spécialement formé, ainsi que des pièces de rechange et des composants, sur le site de Quellaveco. Ferreyros soutiendra également les efforts d’Anglo American pour former la population locale à travailler sur le projet.

Situé dans la région de Moquegua au Pérou, Quellaveco se trouve à une altitude de 3000 m. Il s’agit de l’un des plus grands gisements de cuivre porphyrique non mis en valeur au monde, avec une base de réserves de plus de 1,3 milliard de tonnes. Quellaveco bénéficie de son emplacement dans la région productrice de cuivre la plus établie du Pérou, qui dispose d’une infrastructure solide et d’un bon accès à des travailleurs qualifiés.

À la fin de 2017, Anglo American avait investi environ 450 millions de dollars dans les premiers travaux de terrassement et l’ingénierie. Ce travail préliminaire comprenait:

  • Un barrage et un réservoir de la rivière Vizcachas, une prise de la rivière Titire et une canalisation d’eau de 95 km pour transporter l’eau jusqu’à l’usine
  • Développement d’un convoyeur terrestre, comprenant un tunnel
  • Un système de dérivation pour la rivière Asana
  • Développement de l’usine de traitement conventionnelle et des lignes de broyage
  • Un barrage à résidus d’une capacité de stockage de 1,3 milliard de tonnes
  • Extension du port, avec une nouvelle installation de chargement et de stockage des navires
  • Lignes électriques et sous-station
  • Un camp d’ouvriers de 4000 lits

Quellaveco sera une mine à ciel ouvert classique comprenant des opérations de forage, de dynamitage, de chargement et de transport. Le minerai passera par un concasseur primaire avant d’être acheminé vers une installation de traitement dans la vallée adjacente de Papujune. La mine a été conçue pour être efficace. Le gisement sera découvert par l’érosion de la rivière Asana, ce qui entraînera un faible ratio de dénudage. L’emplacement central du concasseur principal permettra de courtes distances de transport, avec un cycle chargé en descente pendant la majeure partie des 10 premières années. Cela permet à la mine de fonctionner avec une flotte plus petite et de faibles consommables.

L’opération de traitement est basée sur un modèle classique et bien compris. Deux lignes de broyage, conçues pour le minerai dur, produiront un concentré de cuivre de haute qualité. Chaque ligne de broyage comprendra un broyeur semi-autogène (SAG) et un broyeur à boulets, avec de l’espace pour une troisième ligne. L’usine est initialement autorisée pour une capacité de production de 127 500 t. On estime que la teneur moyenne en concentré de cuivre est supérieure à 40% au cours des cinq premières années et supérieure à 30% pendant la durée de vie de la mine.