Anglo dit que sept mines seront prévues pour des flottes de camions d’extraction d’hydrogène d’ici 2030; le déploiement de 40 à Mogalakwena démarre en 2024

Dans sa présentation Sustainability Performance 2019 qui vient de paraître, Anglo American a reçu des mises à jour intéressantes de Tony O’Neill, directeur technique, sur la façon dont la technologie permet une performance de développement durable à un changement radical au sein du groupe minier mondial, centrée sur sa plateforme FutureSmart Mining ™ – pour un changement positif permanent.

Ces initiatives font partie intégrante de la réalisation par l’entreprise de son objectif d’atteindre la neutralité carbone dans l’ensemble de ses opérations d’ici 2040.

Tout d’abord sur le camion de transport FCEV de 291 t, une conversion en pile à hydrogène et une batterie au lithium d’un Komatsu 930E, qui verra son premier mouvement au premier semestre 2021 à la mine de platine de Mogalakwena en Afrique du Sud, suivie de tests intensifs. Pour la première fois, la société a donné plus de détails sur les plans à la hausse et à long terme attendus. O’Neill a déclaré que le coût total d’exploitation serait comparable à celui du diesel aujourd’hui mais atteindrait la parité directe d’ici 2030. Les camions FCEV permettront une réduction de 50 à 70% des émissions (Scope 1 et 2 pour les mines à ciel ouvert) et Anglo dit qu’il a «sept sites en préparation pour l’achèvement du déploiement d’ici 2030.» À Mogalakwena, un déploiement complet de 40 camions devrait commencer en 2024. Les camions eux-mêmes utiliseront 4 onces de platine dans leurs piles à combustible (chacun utilisera huit Ballard FCveloCity ®-Modules HD 100 kW).

Le système de batterie lithium-ion modulaire haute puissance Williams Advanced Engineering (WAE) pour le camion a été construit à Grove, dans l’Oxfordshire, et expédié à First Mode à Seattle, qui l’intègre aux piles à combustible Ballard Power Systems avant que le bloc d’alimentation terminé ne soit expédié en Afrique du Sud pour intégration dans le camion. À la mine, une usine d’électrolyseurs Nel de 3,5 MW est en construction et sera capable de produire jusqu’à 1 000 kg d’hydrogène par jour. La plupart de l’électricité nécessaire à la production d’hydrogène proviendra d’un panneau solaire de 320 MW situé à proximité. La capacité de l’électrolyseur dépasse la demande quotidienne du camion, permettant le stockage pour le ravitaillement pendant la nuit ou les moments où le rayonnement solaire est faible, maximisant la part renouvelable de l’hydrogène.

À ce sujet, Mark Cutifani, PDG d’Anglo American, a déclaré que l’utilisation de l’hydrogène vert pourrait déplacer 650 000 t d’émissions de CO2 chaque année, ce qui équivaut à retirer 150 000 voitures de la route.

Plus de détails ont également été donnés sur la technologie et les projets de tri de minerai en vrac de la société, dont la conception est une combinaison de grizzly, d’alimentation, de calibreur, de convoyeurs, de déviateur, d’empileurs et d’équipements associés de MMD, utilisés en conjonction avec un système de balayage comme l’unité GEOSCAN-M photographiée à Barro Alto de Scantech qui est un analyseur élémentaire haute performance utilisant l’analyse d’activation des neutrons gamma rapide (PGNAA) pour mesurer la composition élémentaire en continu en temps réel.

Selon Anglo, le tri du minerai en vrac a permis une élévation de la teneur de 7% à 20% sur la base d’usines avec un coût en capital de 10 millions de dollars à 70 millions de dollars (en fonction du volume). Il a effectué 12 mois d’essais à grande échelle à la mine de cuivre El Soldado au Chili, pour une élévation de la teneur moyenne de 9%. En regardant d’autres sites, à la mine de nickel de Barro Alto, l’installation initiale a eu lieu en octobre 2019 et les tests ont été achevés en août 2020. Cette usine avait un coût en capital de 40 millions de dollars pour un débit de 100% avec une mise à niveau progressive jusqu’en 2022. À la mine de platine de Mogalakwena, installation initiale était en juin 2019. Les tests sont en cours et devraient être terminés en novembre 2020. Cela représentait un coût en capital de 30 millions de dollars pour un maximum de 100% du débit dû à la fin de 2021. La mine de cuivre de Los Bronces au Chili recevra une installation initiale de post-concasseur au quatrième trimestre 2020 avec un coût en capital de 10 millions de dollars pour jusqu’à ~ 60% du débit. La phase 2 coûtera 70 millions de dollars pour 100% du débit d’ici la mi-2023.

Outre les camions à hydrogène et le tri du minerai en vrac, d’autres projets ont été mentionnés au passage. La société cherche à utiliser davantage de résidus d’ingénierie hydraulique à pile sèche qui sèchent en quelques semaines, sont géotechniquement stables et peuvent être réutilisés et terraformés avec jusqu’à 85% de récupération d’eau. L’empilage à sec est utilisé pour la première fois à El Soldado où une unité est en cours de construction et devrait être achevée au troisième trimestre 2021.

À ce sujet, O’Neill a déclaré: «Nous évaluons l’ingénierie à grande échelle et démontrons aux régulateurs ce que nous croyons être l’avenir de l’industrie.»

Sur ce que Anglo appelle la récupération des particules grossières, un autre terme pour la flottation des particules grossières, il dit que l’augmentation du débit peut être de 15% à 20% avec un coût d’usine de 10 millions de dollars à 50 millions de dollars selon l’échelle, avec 20% de réduction d’énergie et jusqu’à 85% de récupération d’eau avec HDS. Anglo a choisi d’utiliser la technologie Eriez HydroFloat ™ pour la récupération des particules grossières avec le démarrage de l’usine à El Soldado prévu pour le premier trimestre 2021 (80% du volume), Mogalakwena Nord au troisième trimestre (100% du volume) et d’autres déploiements prévus pour Los Bronces, Quellaveco ( cuivre, Pérou), Mogalakwena et Minas Rio (minerai de fer, Brésil).

O’Neill a également mentionné un projet de «puits d’énergie profond» que la société explorait. C’est une façon de faire face aux problèmes de l’énergie solaire produite uniquement pendant la journée, tout en utilisant l’espace minier vide, et a le potentiel de générer quelque 800 MW d’énergie pendant 18 heures par jour.

Au sujet de la construction du projet, O’Neill a également parlé de la possibilité d’appliquer toutes les connaissances de l’entreprise à la construction d’usines de traitement où la nouvelle technologie pourrait être mise en place et retirée dès qu’elle sera disponible. Bien qu’aucune date n’ait été donnée pour le déploiement d’une telle approche, il a mentionné l’expansion éventuelle de Mogalakwena dans cette discussion.