AngloGold Ashanti déploie une bioremédiation in-situ TSF à la mine d’or Geita en Tanzanie

AngloGold Ashanti, dans son rapport sur le développement durable 2020 qui vient d’être publié, indique qu’il déploie un nouveau projet d’assainissement de l’eau in situ à la mine de Geita en Tanzanie, en collaboration avec un partenaire de coentreprise tanzanien / allemand local qui utilisera un processus dans lequel les bactéries naturelles éliminent directement les bactéries. sulfate dans les eaux souterraines. La technologie – connue sous le nom de bioremédiation TSF in situ – selon AGA, est révolutionnaire.

L’équipe d’AngloGold Ashanti a travaillé pour l’ adapter au contexte minier, faisant d’eux la première à l’introduire sur un site minier. Le fait que l’assainissement ait lieu sur le site de contamination est essentiel, car cela signifie que le processus a un impact environnemental très faible . Il peut être utilisé à la place de solutions d’assainissement de l’eau plus intrusives telles que la construction d’une usine de traitement de l’eau, le creusement de tranchées et le pompage de l’eau vers un TSF.

Une fois une étude de concept réussie , le projet doit être déployé en trois phases chez Geita. Cette approche de remédiation in situ peut être appliquée sur d’autres sites où elle pourrait être utilisée non seulement dans les TSF, mais autour des fosses dans le cadre du déclassement. Le processus utilise des bactéries naturellement présentes dans les eaux souterraines pour éliminer les contaminants tels que le sulfate et le nitrate et, comme la bactérie est in situ, le processus, une fois établi, deviendra autosuffisant après quelques années.

Pour que le processus fonctionne, une source de carbone – dans ce cas, de l’huile végétale – est introduite dans la zone touchée, fournissant de la nourriture aux micro-bactéries. Une combinaison de bactéries réductrices de soufre, de sulfate et de nitrate effectue l’assainissement. Après acclimatation, les bactéries transforment les nitrates en azote gazeux et précipitent les sulfates en sulfures physiques. L’ huile végétale est ajoutée au cours de quelques mois, tandis que l’équipe détermine combien et à quelle fréquence cela doit avoir lieu afin de maintenir les bactéries anti- contaminations . Ce processus créera, au fil du temps, une barrière qui empêchera la propagation de l’eau enrichie en sulfate au-delà de la zone de réaction.