Les mines d’or souterraines d’AngloGold Ashanti envisagent une mécanisation extensive

AngloGold Ashanti a renoué avec les bénéfices au troisième trimestre de septembre grâce à la baisse des coûts et à la hausse de la production. Reuters rapporte que la société prévoyait de ramener son «opération d’Obuasi brûlant de l’argent au Ghana» en profitant en mécanisant les opérations et en supprimant plus de 400 emplois. «C’est une nécessité, disons-le franchement», a déclaré le PDG Srinivasan Venkatakrishnan. Il dit que la modernisation de la mine, qui a plus de 100 ans, permettra «d’accéder à des grades que vous n’obtiendriez pas autrement».

Le syndicat a soutenu le mouvement. «Le syndicat est très pro à ce sujet parce que ce qu’ils veulent voir ici en termes de mécanisation, c’est que cela améliore la structure salariale des employés ghanéens qualifiés.» Selon AngloGold Ashanti, la première étape de mécanisation à Obuasi a entraîné une augmentation de 17% de la production au cours du trimestre de septembre par rapport au trimestre précédent.

Dans l’ensemble, le bénéfice net ajusté (BAIIA) s’est élevé à 576 millions de dollars, contre une perte de 135 millions de dollars le trimestre précédent, avec une production en hausse de 12% à un peu plus de 1 Moz pour un coût décaissé total de 809 $ / oz, 10% de mieux que le trimestre précédent.

De plus, Bloomberg rapporte que la société étendra son utilisation de «la technologie de forage de récifs au premier trimestre de 2014 alors que le troisième plus grand producteur de métal cherche à enrayer un déclin terminal de l’industrie en Afrique du Sud.

«AngloGold vise à obtenir 10% à 20% de son or sud-africain en utilisant cette technique au cours des cinq prochaines années, a déclaré aujourd’hui le PDG Srinivasan Venkatakrishnan lors d’un entretien téléphonique. La société basée à Johannesburg a produit 35 kg d’or en utilisant les nouvelles machines lors de tests dans sa mine de TauTona, a-t-il déclaré.

«Cela change la donne, ou un changement de paradigme», a déclaré Venkatakrishnan, devenu PDG en mai. «Si nous ne faisons rien, l’industrie aurifère est en déclin.»

Bloomberg note en outre qu ‘«après plus d’un siècle en tant que plus grand producteur d’or au monde, l’Afrique du Sud est maintenant tombée en sixième position. La production a chuté d’un tiers à 167 236 kg en cinq ans jusqu’en 2012, selon la Chambre des Mines. La Chine, l’Australie, les États-Unis, la Russie et le Pérou ont tous dépassé le pays. »

Les foreuses de récif, qu’AngloGold a développées avec ses fournisseurs, sont capables de retirer uniquement le minerai aurifère du récif, puis de combler le vide pour stabiliser l’infrastructure minière. Cela signifie que l’entreprise devra traiter moins de roches et pourra fonctionner 24 heures sur 24, a déclaré Venkatakrishnan.

«Cela ouvre des domaines que nous ne pouvons pas exploiter autrement», a-t-il déclaré. «Cela ouvre également des domaines que nous avons laissés pour le soutien des infrastructures.»

La société, qui compte 21 opérations dans 10 pays, supprime des emplois, des dépenses et de l’exploration et ralentit la production dans des mines à coût élevé en réponse à une baisse de 22% du prix de l’or cette année. AngloGold a réduit les coûts de maintien tout-en-un de 11% à 1 155 $ / oz.

«Les gens commencent à se rendre compte que cette société a baissé de 300 $ la courbe des coûts sur une base globale», a déclaré Richard Hart, analyste basé à Johannesburg chez Macquarie First South Securities, lors d’un entretien téléphonique avec Bloomberg.