AngloGold et IGO envisagent la flexibilité de la production de Tropicana alors que Boston Shaker devient commercial

AngloGold Ashanti, en collaboration avec son partenaire de coentreprise IGO Ltd, a déclaré une production commerciale à la mine souterraine de Boston Shaker dans son exploitation aurifère Tropicana en Australie occidentale.

Située à environ 330 km à l’est-nord-est de Kalgoorlie, l’opération est gérée par AngloGold Ashanti Australia (AGAA) avec une participation de 70%, tandis que IGO détient les 30% restants.

Le développement de la mine Boston Shaker a été approuvé en mars 2019 et la mine est passée en production commerciale ce mois-ci dans les délais prévus, en dessous du budget de 105,7 millions de dollars australiens (77 millions de dollars) et, surtout, sans incident de sécurité enregistrable, a déclaré AngloGold.

Boston Shaker fournira environ 1,1 Mt / an de minerai à une teneur estimée à 3,5 g / t, contribuant à quelque 100 000 oz / an à la production d’or sur une durée de vie de sept ans.

«L’exploitation souterraine de Boston Shaker tirera parti de la valeur de cette opération hautement performante, obtenant un retour sur investissement en un peu plus de trois ans avec un potentiel de hausse car le gisement reste ouvert en profondeur», a déclaré Michael Erickson, vice-président adjoint d’AngloGold Ashanti pour l’Australie. «La mine souterraine fournira une alimentation de l’usine à plus haute teneur à partir du trimestre en cours, améliorant le profil de production d’or et augmentant les flux de trésorerie au cours du calendrier 2021-2023 lorsque le plan de la mine comprend des périodes de décapage des déchets plus élevé dans la mine à ciel ouvert de La Havane.»

AngloGold a précédemment déclaré que le travail d’excellence opérationnelle à la mine souterraine était axé sur le marécage à distance, le creusage mécanique contrôlé par l’opérateur du minerai à partir de la surface, et sur l’optimisation de l’espacement des niveaux et des taux d’extraction.

Le premier chantier de production a été mis à feu en juin 2020 et la production souterraine de minerai a maintenant atteint un taux de production annualisé de 700000 t / an avec le taux de production de conception qui devrait être atteint en mars 2021. 3 millionième once d’or en mars de cette année, sept ans seulement après avoir coulé le premier or en septembre 2013.

AngloGold a expliqué: «Depuis le début de l’exploitation à Tropicana, la stratégie minière a été conçue pour optimiser les flux de trésorerie, la valeur actuelle nette et la livraison de minerai. Les fosses à ciel ouvert de Tropicana, Havana, Havana South et Boston Shaker ont été exploitées comme une série de réductions, séquencées et programmées pour maximiser la valeur à un taux d’extraction qui offre le meilleur coût unitaire minier pour l’échelle de l’opération.

Jusqu’en juin 2020, la production de minerai provenant des puits à ciel ouvert dépassait la capacité de l’usine, ce qui permettait de traiter préférentiellement le minerai à plus haute teneur, tandis que le minerai à plus faible teneur était accumulé sur les piles de stockage. Au cours du second semestre 2019 et du premier semestre 2020, la fosse Tropicana et la fosse Havana ont été achevées, conformément au plan de la mine. En conséquence, le ruissellement de la teneur a pris fin et le minerai stocké est actuellement utilisé pour compléter l’alimentation de l’usine des puits Havana South et Boston Shaker.

Une décision a été prise au cours du trimestre de juin 2020 d’investir dans la prochaine réduction de la fosse de La Havane (étape 2) qui permettra d’accéder au minerai à ciel ouvert plus profond de La Havane à partir de 2022. Pendant que cette réduction est en cours de finalisation, l’alimentation de l’usine proviendra de la fosse à ciel ouvert Boston Shaker, complétée par quelque 4 Mt / an de minerai stocké à faible teneur (0,85-1,05 g / t), ce qui entraînera une teneur broyée inférieure au cours de la période. La teneur inférieure sera partiellement compensée par la mine souterraine de Boston Shaker, qui est en plein essor et contribuera à pleine capacité d’ici la seconde moitié de 2021.

Le plan reste pour la production d’or (à 100%) en 2020 et 2021 entre 400 000 et 450 000 onces, contre 513 785 onces l’an dernier. À partir de 2022, la production annuelle d’or se normalisera entre 450000 et 500000 oz, car le minerai de stockage à faible teneur dans l’alimentation de l’usine est remplacé par une plus grande proportion de minerai souterrain de Boston Shaker et une contribution croissante de minerai à plus haute teneur de la fosse de La Havane, au fur et à mesure que la réduction progresse.

Selon AngloGold, il reste un potentiel important pour débloquer des extensions connues de minéralisation sous les puits à ciel ouvert de Tropicana et de La Havane et les extensions en profondeur du Boston Shaker Underground. Le développement d’un entraînement de forage souterrain à partir du Boston Shaker Decline est bien avancé avec un total de 240 m achevés à ce jour. L’entraînement de forage est bien placé pour fournir également un accès de production à la réserve souterraine de Tropicana si le forage s’avère fructueux. Le forage au diamant souterrain est prévu pour le trimestre de décembre 2020 et la décision de miner est prévue en 2021.

Des études finales de compromis sont actuellement en cours de réalisation sur la coupe de la fosse à ciel ouvert de l’étape 3 de La Havane et le sous-sol de La Havane pour déterminer l’interface optimale entre la mine à ciel ouvert et le sous-sol. Une décision sur la voie à suivre pour la phase 3 de La Havane devrait être prise en 2021.

(crédit photo: Macmahon)