La technologie de flottation de particules grossières d’Anglo augmente avec une nouvelle unité de 500 t / h à la mine de cuivre El Soldado au Chili

Dans le cadre de son approche FutureSmart Mining ™ en matière d’innovation et de durabilité, la technologie de flottation à particules grossières (CPF), selon Anglo American, lui permet de grossir la taille du broyage tout en maintenant les récupérations – réduisant ainsi l’énergie nécessaire pour broyer le minerai, ainsi que 20%. Lorsque le CPF est associé à la technologie d’élimination à sec, l’entreprise vise une réduction de l’intensité de l’eau de plus de 50%. Le CPF est actuellement testé sur plusieurs sites miniers d’Anglo dans le monde. Une unité de 500 t / h, la plus grande du genre, est actuellement en construction à la mine de cuivre El Soldado au Chili et devrait être mise en service au cours du second semestre 2019. Le procédé de flottation de particules grossières est déjà utilisé à Las Tórtolas, partie de la mine de cuivre de Los Bronces, également au Chili.

CPF fait partie d’une stratégie anglo plus large appelée récupération de particules grossières (CPR), conçue pour suivre les technologies avancées de fragmentation et de rejet de gangue. Il combine les technologies CPF et d’empilage à sec. «Essentiellement, cela nous permet de faire flotter des particules à des tailles deux à trois fois plus grandes que la normale. Cela présente deux avantages principaux. Premièrement, nous utilisons moins d’énergie et pouvons donc augmenter nos cadences de production; et deuxièmement, nous sommes en mesure d’extraire facilement l’eau du processus en laissant un flux de déchets sec et empilable. »

La limite de taille supérieure de la flottation des particules grossières est un défi de longue date dans l’industrie, car la valeur du métal et des minéraux perdus dans les résidus réside souvent dans des particules trop grossières pour flotter (les particules grossières sont généralement plus grandes que 250 microns ou 0,25 mm, où, par exemple, 4% de la récupération de Cu peuvent être perdus). «Mais quelle que soit la grosseur à laquelle on est capable de traiter les particules, il y a eu, et il y aura toujours, une partie de particules ultrafines qui nécessitent un traitement. Nous avons établi des partenariats avec de grandes sociétés chimiques et expérimentons de nouvelles techniques pour récupérer ce métal auparavant irrécupérable. »