Des prix annuels soulignent les performances environnementales et de sécurité des mines américaines

Dix mines de charbon et de minéraux américaines ont remporté des prix annuels du Département américain de l’intérieur (DOI) pour leurs contributions exceptionnelles à l’environnement, à la remise en état des mines et à la sensibilisation de la communauté. Les prix ont été remis par des représentants du Bureau américain de la gestion des terres (BLM) et du Bureau de l’exploitation minière à ciel ouvert, de la remise en état et de l’application (OSM) lors de cérémonies organisées à Washington par la National Mining Association (NMA). La NMA et le Département américain du travail ont également reconnu 20 mines pour leur remarquable bilan en matière de sécurité en 2008, leur attribuant les «Sentinelles de la sécurité».

«NMA est fière de ces lauréats pour l’engagement qu’ils ont démontré à l’égard des techniques minières modernes et pour les progrès réalisés par l’exploitation minière américaine dans la pratique de l’exploitation minière durable en coopération avec les communautés locales», a déclaré Hal Quinn, président et chef de la direction de la NMA. 

Bob Abbey, directeur du BLM, et Glenda Owens, directrice par intérim de l’OSM, ont remis les prix aux opérations gagnantes sélectionnées par les jurys de DOI. Les deux agences fédérales commanditent les prix annuels récompensant les meilleures pratiques environnementales et de remise en état tout au long de l’année pour les mines de charbon et de minéraux.

Les lauréats de cette année ont présenté des projets de remise en état qui ont utilisé des pratiques novatrices et exemplaires pour contrôler l’érosion et la sédimentation et pour améliorer l’habitat faunique sur d’anciennes mines de charbon. Les activités de remise en état comprenaient des projets de reboisement qui favorisaient la biodiversité et la séquestration du carbone. Un autre gagnant du projet de remise en état a récupéré près de 26 325 ha pour la forêt et les pâturages. Depuis l’adoption de la loi fédérale sur le contrôle et la remise en état des mines de surface (SMCRA) en 1977, la remise en état post-minière aux États-Unis est devenue une composante intégrée de l’extraction du charbon. 

D’autres récompenses du DOI ont reconnu des programmes de sensibilisation environnementale qui fournissent des infrastructures et des services de conservation précieux aux communautés locales. Une société minière a remporté son prix de sensibilisation du «bon voisin», pour ses efforts visant à fournir aux enseignants locaux une formation pratique pour aider les étudiants à mieux apprécier les pratiques de conservation. D’autres gagnants parrainent régulièrement des tournées minières pour le public et soutiennent les équipes sportives locales en plus d’inviter le public à examiner les opérations minières à ciel ouvert.

Le DOI a lancé le programme de récompenses environnementales pour l’exploitation minière en 1986 avec l’OSM «Excellence in Surface Coal Mining Reclamation Award». Un programme parallèle de remise en état des terrains miniers abandonnés a été lancé en 1992. BLM a d’abord présenté ses prix miniers en 2003 pour reconnaître les pratiques de développement durable qui comprennent cinq catégories distinctes pour les pratiques environnementales dans l’ensemble de la communauté minière.

Les gagnants des prix annuels de récupération et de développement minéral durable du DOI sont:

  • Prix ​​de l’environnement minier BLM Hardrock – mine Kinross DeLamar, comté d’Owyhee, Idaho
  • Prix ​​BLM Hardrock Mineral Small Operator – Mike Pryce, mine Golden Eagle, comté de White Pine, Nevada
  • BLM «Fix A Shaft Today Award (FAST)» – Unité des terres minières abandonnées, Département de la conservation de Californie, Sacramento, Californie; and Nevada Operating Engineers Union, Joint Apprenticeship Committee for Northern Nevada, Reno, Nevada
  • Prix ​​nationaux OSM – mine La Plata, San Juan Coal Company, Nouveau-Mexique; Mine Spring Creek, Spring Creek Coal LLC, Decker, Montana; Mine Caballo, Peabody Energy, comté de Campbell, Wyoming; et mine Viking, Peabody Energy, comté de Daviess, Indiana
  • Prix ​​du directeur OSM – Luminant Mining Company, Fairfield, Texas
  • Prix ​​du bon voisin de l’OSM – mine Gateway, Peabody Energy, comté de Randolph, Illinois; Mine Patriot Surface, Patriot Coal LP, comté de Henderson, mine Kentucky et Red Hills, North American Coal, comté de Choctaw, Mississippi.

Les «Sentinelles de la sécurité», décernées chaque année aux mines les plus sûres du pays avec un minimum de 4000 heures sans blessure, sont allées cette année à six mines de charbon et 14 mines de minéraux choisis dans dix catégories différentes. «Ces lauréats font partie des mines les plus sûres du monde et reflètent fièrement l’engagement de la communauté minière américaine pour améliorer constamment son bilan en matière de sécurité», a déclaré Quinn. «Grâce à cet engagement, les mines américaines sont en passe d’établir un nouveau record de sécurité minière en 2009.» Au total, 85% des mines américaines ont fonctionné en 2008 sans une seule blessure avec arrêt; ce qui en fait l’année la plus sûre de l’histoire de l’exploitation minière américaine.

«Ces lauréats montrent l’exemple et ouvrent la voie à une industrie minière plus sûre», a déclaré Joseph A. Main, secrétaire adjoint du Travail pour la sécurité et la santé dans les mines. «Reconnaître ces opérations pour des programmes de sécurité exceptionnels montre au reste de l’industrie qu’il est possible d’exécuter des opérations minières en toute sécurité tous les jours de l’année», a-t-il ajouté.

Les gagnants de Sentinelles de la sécurité sont les mines qui ont travaillé le plus d’heures de travail dans chaque catégorie sans subir de blessure entraînant une perte de temps. Un minimum de 4 000 heures sans accident avec arrêt de travail est requis pour l’examen de l’attribution – une exigence remplie par beaucoup plus de mines que les lauréats. Les prix ont été lancés en 1925 par le secrétaire au Commerce de l’époque, Herbert Hoover.

Les lauréats sont choisis parmi des catégories qui reflètent le type et la taille des mines, à la fois de surface et souterraines. Les chiffres officiels de sécurité maintenus par la MSHA indiquent que depuis 2002, les mines de charbon et de minéraux aux États-Unis ont réduit le taux de blessures mortelles de 13% et le taux de blessures non mortelles de 26%. 

Ces dernières années, les membres de la NMA ont consacré plus de ressources que jamais à l’amélioration de la sécurité dans les mines, a déclaré Quinn. Les sociétés charbonnières et minières ont dépensé plus de 800000 dollars au cours des trois dernières années pour des équipements de communication et de sécurité avancés, ont ajouté des dizaines de nouvelles équipes de sauvetage minier, ont parrainé conjointement des recherches pour examiner les nouvelles technologies de sécurité avec l’Institut national de la sécurité et de la santé au travail et créé une nouvelle industrie programmes de prévention des accidents à l’échelle mondiale ciblant les activités à haut risque. 

Les lauréats des Sentinels of Safety Awards 2008 dans toutes les catégories sont les suivants:

Gagnants du prix des grandes entreprises:

  • Installation de traitement du charbon – Traitement des échecs, Elk Run Coal Company de Massey Energy; Sylvester, Virginie-Occidentale.
  • Charbon de surface – mine à ciel ouvert n ° 2, Fola Coal Co de CONSOL Energy; Bickmore, Virginie-Occidentale
  • Charbon souterrain – Dominion # 36, Dominion Coal Corp; Whitewood, Virginie
  • Banque ou fosse – Produits granulés ISP; Ione, Californie
  • Drague – Usine de Briggs, Fordyce Holdings; Victoria, Texas
  • Usine de métaux non métalliques – Usine d’Edgar, BASF Catalysts; McIntyre, Géorgie
  • À ciel ouvert – mine Dry Valley, URS Washington Division; Soda Springs, Idaho
  • CarrièreCarrière Three Rivers, Martin Marietta Materials; Smithland, Kentucky
  • Underground Metal – Barrick Cortez, coentreprise Cortez de Barrick Gold; Crescent Valley, Nevada
  • Nonmétal souterrain – La mine de sel de Detroit, Detroit Salt Co; Détroit, Michigan.

Gagnants du prix de la petite entreprise:

  • Installation de traitement du charbon – Usine de préparation de Chesterfield, Omar Mining Company de Massey Energy; Madison, Virginie-Occidentale
  • Charbon de surface – mine North Surface, Alex Energy, de Massey Energy; Holden, Virginie-Occidentale
  • Charbon souterrain – Classe # 4, Clas Coal Company; Cerf-volant, Kentucky
  • Banque ou fosse – Big Red Dirt Farm; Fayetteville, Arkansas
  • Drague – Garland Aggregate, IA Construction-Garland; Franklin, Pennsylvanie
  • Usine de métaux non métalliques – Carrière Dixie Lee, Vulcan Construction Materials; Concord, Tennessee
  • Fosse à ciel ouvertfosse Kaufman-George, nouveau MBAC de National Gypsum Corp; Fort Dodge, Iowa
  • Carrière – Carrières de granit de South Ridge; Comer, Géorgie
  • Métaux souterrains – mine Resolution, Resolution Copper Mining de Rio Tinto; Supérieur, Arizona
  • Nonmétal souterrain – Mine de New York, Imerys Marble; Marble Hill, Géorgie.

http://www.msha.gov; http://www.nma.org