Une autre mine de zinc prend une balle

HudBay Minerals prévoit de fermer sa mine de zinc et son concentrateur de Balmat, dans l’État de New York. En raison de la baisse des prix du zinc, des coûts d’exploitation toujours élevés associés à la géologie de la mine Balmat et des pressions inflationnistes générales, HudBay a déterminé que cette opération n’est pas économiquement viable étant donné les conditions actuelles du marché. La mine Balmat a été rouverte en 2005 sur la base d’un plan de faisabilité qui supposait des coûts inférieurs et des niveaux de production plus élevés que ceux atteints à ce jour.
«HudBay aimerait reconnaître le travail acharné et les contributions de cette équipe au cours des trois dernières années et les remercier pour leur service et leur dévouement», a déclaré Brad Lantz, vice-président des mines, HudBay. «Nous exprimons également nos sincères remerciements à toute la communauté Balmat.» L’annonce touchera environ 200 travailleurs employés à la mine et au concentrateur de Balmat. On s’attend à ce que les opérations cessent le 22 août 2008. Un petit groupe d’employés sera retenu pour assurer l’entretien et l’entretien de l’installation. HudBay continuera de tester les anomalies géophysiques dans ses territoires d’exploration dans la région dans le cadre de son programme d’exploration global de 2008 annoncé plus tôt dans l’année. HudBay a indiqué que les employés touchés recevront un soutien à la transition et que l’entreprise travaillera en étroite collaboration avec les employés pendant cette période difficile.

La société ne s’attend pas à engager des coûts importants associés à la fermeture. La production totale de zinc de HudBay pour 2008, y compris la contribution de Balmat au cours des huit premiers mois de l’année, devrait maintenant se situer dans le bas de la fourchette de production précédemment divulguée de la société de 120000 à 150000 t de zinc, y compris le métal payable Balmat en concentré Expédié.