Antofagasta Minerals célèbre 21 ans d’évolution et d’innovation à Minera Los Pelambres

L’une des plus grandes mines de cuivre au monde, Minera Los Pelambres d’Antofagasta Minerals célèbre ses 21 ans d’exploitation, et la société a passé en revue les étapes les plus importantes de la mine, ainsi que la manière dont elle continue de développer l’exploitation minière pour un avenir meilleur. Malgré les difficultés imposées par la pandémie, notamment la décision de l’entreprise de réduire ses effectifs à titre préventif, l’objectif de production a été dépassé en 2020, qui a atteint 359 000 t de cuivre fin.

Il affirme qu’au fil du temps, il a considérablement progressé dans les domaines de la santé et de la sécurité de ses propres travailleurs et sous-traitants, de l’excellence dans ses opérations, en réaffirmant son engagement envers l’environnement, en travaillant avec la communauté, en se transformant en une entreprise engagée pour la diversité et l’inclusion et mettre l’innovation au centre de ses projets. «Après plus de 20 ans de présence et d’apprentissage dans la province de Choapa dans la région de Coquimbo, Minera Los Pelambres entame la prochaine étape de développement de l’entreprise, s’orientant vers une meilleure exploitation minière, en dialogue permanent avec les communautés et leur environnement.

La santé, la sécurité et l’inclusivité figuraient en tête de sa liste d’examen. « Chez Minera Los Pelambres, l’engagement pour la vie et la santé est la responsabilité de l’entreprise et de toutes les personnes qui travaillent dans l’opération. L’éradication des décès est la tâche première et la plus importante. En 2020, l’entreprise n’a eu aucun accident mortel et a abaissé ses indicateurs d’accidents à faible potentiel. » En 2020, l’entreprise a atteint un niveau historique d’embauche de travailleuses, qui représentent aujourd’hui 14,6% de l’effectif. Pour la première fois, le programme d’apprentissage était composé uniquement de femmes; 21 d’entre eux ont rejoint les équipes de direction de la mine et 14 les équipes de direction de l’usine de concentration.

Grâce à des projets innovants tels que l’incorporation d’équipements de forage autonomes, l’entreprise est également à l’avant-garde dans le développement de procédés plus efficaces, avec moins de risque d’exposition des opérations aux humains et intégrant des technologies qui changeront l’exploitation minière. Le projet Vigilante Support Algorithm est un nouveau modèle prédictif qui permet de détecter les pannes sur le terrain en se basant sur des analyses avancées.

Dans une année marquée par la propagation des infections par COVID-19, Minera Los Pelambres a activé début mars 2020 une série de mesures et de protocoles pour prendre soin de la santé de ses travailleurs, de ses familles et de la communauté de la province de Choapa. Actuellement, l’entreprise a renforcé ces actions, notamment une procédure de recherche active de cas auprès de tous ses employés. Dans le cadre d’un travail conjoint de prévention du COVID-19 avec les habitants de la province de Choapa, Minera Los Pelambres a mis en œuvre un plan de collaboration. Dans ce contexte, et en coordination avec les autorités sanitaires, plus de 300 000 articles de protection individuelle ont été livrés, tandis que des respirateurs de transport ont été fournis aux hôpitaux de Salamanque et de Los Vilos, et un laboratoire a été construit et approvisionné en matériel et fournitures. Il est utilisé pour passer des tests PCR. En outre, un programme d’accompagnement a été mis en place pour plus de 2 000 entrepreneurs.

Le programme Somos Choapa s’est poursuivi malgré le COVID-19 avec l’exécution de projets emblématiques. Le lancement du centre de dialyse de Los Vilos se démarque, qui dessert plus de 70 personnes de divers secteurs de la province de Choapa. Dans la même communauté, la première étape du stade local a également été achevée. À Salamanque, à ce jour, quatre projets des programmes Recreo et Promueve ont été livrés à la communauté, grâce auxquels les zones de loisirs et les zones de réunion communautaires ont été améliorées.

Dans le cadre du respect de ses engagements environnementaux, Minera Los Pelambres a achevé en 2020 un vaste processus d’enrichissement d’espèces indigènes dans la ferme de Monte Aranda, dans la commune de Los Vilos. Au total, plus de 367000 spécimens ont été plantés sur 207 hectares, en plus des plus de 240000 espèces qui ont été plantées dans les secteurs d’El Mauro, El Romero, La Aguada, Tipay et El Mollar, atteignant une superficie totale d’enrichissement et de reboisement de 1 500 hectares.

Le projet d’infrastructure complémentaire (INCO) poursuit la construction d’une usine de dessalement à Punta Chungo, achevée à plus de 40%, qui entrera en exploitation au cours du second semestre 2022. Avec un investissement d’un peu plus de 1 700 millions de dollars, INCO comprend également la construction d’un système d’impulsion d’eau dessalée et l’augmentation de la capacité de traitement des minéraux.

La prochaine étape de développement de l’entreprise, appelée Los Pelambres Futuro, a commencé avec le projet INCO et se poursuit avec le projet d’adaptation opérationnelle qui envisage d’augmenter la capacité de l’usine de dessalement de Punta Chungo, qui cessera d’utiliser l’eau de la rivière Choapa et fonctionnera, à partir de 2025, avec 95% d’eau de mer et recirculée. Le projet comprend également la construction d’un nouveau système de transport de concentrés, qui sera loin des zones les plus peuplées. La vision à long terme de l’entreprise vise à étendre ses opérations et à rester dans la vallée de la Choapa au-delà de 2034, avec une vision à long terme du développement durable.