Approbation du projet de charbon Watermark de Shenhua Australia Holdings

La mine de charbon Shenhua Watermark de 1,2 milliard de dollars a obtenu l’approbation du gouvernement fédéral malgré la forte opposition des agriculteurs de la Nouvelle-Galles du Sud. Il est situé à environ 25 km au sud-est du canton de Gunnedah et à 3 km à l’ouest du village de Breeza. Le projet est à environ 282 km par chemin de fer du port de Newcastle.

Il impliquera la construction et l’exploitation d’une mine de charbon à ciel ouvert extrayant jusqu’à 10 Mt / an de charbon ROM pendant une période de 30 ans. La fosse utilisera une flotte minière d’excavatrices et de pelles à câble, soutenues par des camions de transport, des bulldozers, des niveleuses, des perceuses à mine et des chariots à eau. Il y aura une réhabilitation progressive de toutes les zones perturbées. Une usine de traitement et de préparation du charbon (CHPP) sera construite pour traiter le charbon brut.

Il impliquera également la construction de:

  • Bâtiment administratif, atelier et installations connexes
  • Chargement du train, embranchement ferroviaire et boucle pour se connecter à la voie ferrée jusqu’à Newcastle
  • Route d’accès à la mine au large de l’autoroute Kamilaroi, y compris un viaduc de l’embranchement ferroviaire
  • Infrastructure de gestion et de réticulation de l’eau
  • Infrastructure de communications et d’électricité.

Il y aura une main-d’œuvre estimée à jusqu’à 600 employés équivalents temps plein pendant la construction et une moyenne de 434 employés équivalents temps plein pendant l’exploitation de la mine.

Greg Evans, directeur exécutif – Charbon, Minerals Council of Australia (MCA) a déclaré: «Une évaluation rationnelle des projets miniers fournit la base nécessaire pour le développement des ressources minérales de l’Australie. L’industrie australienne des minéraux a un intérêt vital à garantir que les processus d’évaluation et d’approbation environnementaux à tous les niveaux de gouvernement en Australie soient fondés sur la science, complets et efficaces.

 

«Le cadre juridique solide des processus d’approbation du Commonwealth a de nouveau été démontré dans le cas de la décision du ministre fédéral de l’Environnement, Greg Hunt, d’approuver le projet Watermark de Shenhua, sous réserve de 18 conditions strictes et sur la base de conseils d’experts indépendants, y compris sur l’approvisionnement en eau agricole.

«L’industrie des minéraux est un utilisateur relativement petit d’eau à l’échelle nationale, à moins de 3% de la consommation nationale. L’industrie reconnaît néanmoins qu’elle peut être un utilisateur d’eau important au niveau local ou régional.

«Les impacts potentiels sur l’eau de l’extraction du charbon sont minutieusement évalués dans le cadre des processus d’approbation des États et du Commonwealth, y compris un examen par des experts indépendants. Les promoteurs miniers doivent alors respecter une série de conditions strictes avant et pendant l’exploitation minière, ce qui garantit la sauvegarde des valeurs environnementales. »