Mise à jour du programme de démonstration des terres rares d’Arafura sur les progrès accomplis

Le schéma de production des terres rares d’Arafura a déjà fait ses preuves à l’échelle pilote. Le but de ce programme est d’opérer à plus grande échelle pour réduire le risque de montée en puissance du projet Nolans, optimiser la sélection des équipements et vérifier les données de conception. Les ratios de mise à l’échelle de l’usine de démonstration à l’usine à grande échelle sont compris entre 1: 140 et 1: 280 pour les principales zones de l’usine. Le programme générera également des échantillons pour l’évaluation des clients cibles et renforcera davantage la confiance. En outre, Arafura acquerra une expérience d’exploitation détaillée qui sera inestimable à l’avenir lorsque les opérations à grande échelle commenceront. Des progrès satisfaisants ont été accomplis à ce jour. Ce programme de travail est en bonne voie en tant qu’élément clé du BFS qui doit être achevé avec un financement de projet en place d’ici la fin de 2012.

Le programme de démonstration a débuté en 2010. Environ 1 500 t de minerai ont été extraites de la ressource de Nolans Bore à l’aide d’un appareil de forage Bauer de grand diamètre. Des échantillons ont été prélevés sur une large section transversale de la
ressource jusqu’à une profondeur d’environ 70 m, en partie représentative des premières années d’exploitation minière prévue.

Le minerai a été transporté à Perth en 2011 et au cours du quatrième trimestre de 2011, il a été valorisé pour produire un concentré minéral. Ce travail a été réalisé chez ALS Ammtec.

Après l’enrichissement, au quatrième trimestre 2011, le traitement chimique du concentré minéral a commencé à ALS Ammtec. Un circuit de prélixiviation (12 t / j) dans lequel le concentré minéral est mis à réagir avec de l’acide chlorhydrique (HCl) est en
fonctionnement et fonctionne bien.

Les terres rares contenant des solides produits ont été séchées et transportées à ANSTO à Sydney où un traitement ultérieur aura lieu au début de 2012. Le flux liquide produit à ALS Ammtec a été traité pour générer un phosphate solide. Le liquide contenant du HCl résiduel a été utilisé pour mettre en service avec succès le circuit de régénération de HCl de l’installation pilote intégrée finale.

La mise en service des installations de démonstration de sulfatation et de traitement en aval progresse bien à l’ANSTO. Ces installations seront exploitées en mode production au cours du premier trimestre 2012.

La production d’échantillons d’oxyde de terres rares (REO) pour l’évaluation des clients est en cours. La qualité du produit est alignée sur les exigences des clients cibles. La gamme complète des produits prévus sera disponible d’ici la fin du premier trimestre 2012. Les clients ont été invités à observer les essais à l’ANSTO. La fourniture d’échantillons aux clients est une étape clé du programme de sécurisation des futurs contrats de vente.

Le test final de l’usine pilote intégrée aura lieu au premier semestre 2012. Le circuit de régénération de HCl qui comprend une partie de l’usine finale a déjà fonctionné avec succès pendant une période de cinq jours de fonctionnement continu avec une disponibilité de 100%. Des échantillons de gypse sont en cours d’évaluation par le client.

Dr Steve Ward, directeur général et PDG d’Arafura: «Nous avons une équipe impressionnante d’employés, de sous-traitants et de consultants qui travaillent ensemble sur le programme de démonstration. Ils possèdent les compétences et l’expérience requises en métallurgie et en opérations chimiques pour en faire un succès retentissant. Dans l’ensemble, d’excellents progrès ont été réalisés à ce jour. Les travaux sont en bonne voie pour être achevés en vue de la préparation du BFS final. D’autres mises à jour seront données au fur et à mesure que les jalons de progrès seront atteints. »