Arch Coal promet 1,5 million de dollars pour promouvoir la recherche technologique sur le charbon propre

La Fondation Arch Coal donne 1,5 million de dollars au centre de technologie du charbon propre de la School of Energy Resources (SER) de l’Université du Wyoming. «Ce don d’Arch Coal aidera l’Université du Wyoming à devenir un chef de file dans le développement de technologies avancées pour le charbon», a déclaré le gouverneur Dave Freudenthal. «La recherche et l’innovation qui auront lieu au Clean Coal Technology Center d’UW seront essentielles pour l’avenir de l’économie du Wyoming, qui a longtemps été soutenue par le développement du charbon et d’autres combustibles fossiles.»La contribution de l’Arch Coal Foundation sera doublée à 3 millions de dollars dans le cadre du programme de fonds de contrepartie de l’État du Wyoming.

«Nous sommes extrêmement reconnaissants pour ce cadeau d’Arch Coal», déclare le président de l’UW Tom Buchanan. «Il offre aux professeurs et aux étudiants de l’UW une occasion unique de s’associer avec des chefs de file de l’industrie pour explorer ensemble les nombreuses facettes du développement énergétique, en particulier la récupération des ressources. C’est un excellent exemple de la manière dont la recherche universitaire et les applications industrielles peuvent travailler ensemble. »

«Nous sommes heureux de soutenir les efforts louables et tournés vers l’avenir de l’université pour maximiser la valeur de nos ressources énergétiques et minimiser l’impact sur notre environnement», a déclaré Steven F. Leer, président-directeur général d’Arch. «Grâce à des solutions techniques de pointe, nous garantirons un avenir énergétique sûr et durable aux États-Unis.»

La dotation de 1,5 million de dollars sera utilisée pour soutenir les étudiants et les professeurs qui se consacrent au développement de technologies améliorées pour l’extraction d’énergie à partir du charbon, largement connue sous le nom de technologie du charbon propre. Ces technologies comprennent la gazéification et la méthanisation du charbon et la capture et la séquestration du dioxyde de carbone (CO2).

La gazéification et la conversion du charbon sont un moyen de convertir le charbon solide en essence, diesel, gaz naturel et autres combustibles et produits pétrochimiques. La capture et la séquestration du CO2 éliminent les gaz à effet de serre des processus industriels, y compris la gazéification, et les stockent sous terre. Le CO2 peut également être utilisé pour la récupération assistée du pétrole.

«Le cadeau Arch est un cadeau très, très important», déclare Ben Blalock, président de la Fondation UW. «C’est un cadeau qui relie l’Université du Wyoming en partenariat avec l’industrie du charbon. Arch intensifie vraiment son action. La contribution de 1,5 million de dollars d’Arch jette les bases du Clean Coal Technology Center, une maison pour les professeurs de l’UW de tout le campus qui mèneront des recherches dans le cadre de ce programme. Les fonds seront utilisés pour construire l’installation et également pour créer une dotation qui soutiendra le centre pendant que ses chercheurs recherchent des subventions extérieures.

«Ce qu’Arch a vraiment fait, c’est briser la glace pour que UW soit en mesure d’officialiser la création de ce centre technologique», déclare Mark Northam, directeur de SER. «Arch est le donateur fondateur qui nous permettra de construire cette installation.»

Arch a été impliqué dans SER depuis sa création, et deux dirigeants d’Arch siègent au conseil d’administration de 11 personnes du SER. Paul A. Lang est le vice-président principal des opérations d’Arch et le représentant de l’État du Wyoming, Tom Lockhart, est directeur d’Arch. De plus, Greg Schaefer, vice-président des affaires occidentales pour Arch, est un ancien administrateur de l’Université du Wyoming.

D’autres parties prenantes de l’industrie de l’énergie ont également contribué au Clean Coal Technology Center, et SER cherche à lever entre 5 et 10 millions de dollars en financement privé.

«L’École des ressources énergétiques de l’UW contribuera à stimuler la recherche sur l’utilisation du charbon propre et la prochaine génération d’avancées technologiques», déclare Leer.

En outre, la législature de l’État du Wyoming a alloué un total de 17 millions de dollars pour financer le Fonds de recherche sur les technologies du charbon propre, qui a été créé pour stimuler la recherche sur les technologies du charbon propre, en mettant l’accent sur l’utilisation du charbon sous-bitumineux.

«Nous voulons construire un centre sur le campus qui, au cours des prochaines années, permettra à notre personnel de recherche de se préparer à utiliser les installations de recherche du High Plains Gasification Advanced Technology Center», déclare Northam. «Ils collaboreront entre les collèges en équipe pour faire le travail préliminaire requis afin de rechercher un financement extérieur pour la recherche qu’ils vont faire.

Le centre de technologie avancée de gazéification UW / GE High Plains consistera en un système de gazéification à petite échelle qui permettra aux chercheurs de développer des technologies avancées de gazéification du charbon pour le charbon du bassin de la rivière Powder.

SER lui-même a été créé en 2006 pour faciliter les programmes académiques et de recherche interdisciplinaires à l’UW qui traitent des problèmes critiques liés à l’énergie.

La mission de SER est d’intégrer les talents et les ressources énergétiques importants de UW pour développer la main-d’œuvre et les technologies énergétiques de demain afin d’assurer un avenir énergétique sûr et durable pour l’État, la région et la nation. Il communique également avec les acteurs de l’industrie de l’énergie et les rassemble.

Le Clean Coal Technology Center n’est qu’un des centres de recherche mis en place grâce aux efforts de SER à UW. À l’heure actuelle, il y en a huit au total, et deux autres sont en cours de planification. Outre le centre de gazéification des hautes plaines, on peut citer par exemple le Center for Energy Economics, le Enhanced Oil Recovery Institute et le Coal Bed Methane Research Center.

Les technologies de base de conversion du charbon existent depuis longtemps, certaines depuis la Première Guerre mondiale. La raison pour laquelle la technologie du charbon propre est un tel objectif maintenant, dit Northam, est l’inquiétude concernant les émissions de CO2, la dépendance croissante à l’égard du pétrole importé et le désir de charbon. -États producteurs tels que le Wyoming, l’Illinois et la Virginie-Occidentale pour maintenir le charbon dans le mix énergétique.

«Les États-Unis tirent plus de 50% de leur électricité de la combustion du charbon», déclare Northam. «Si le charbon devait être éliminé de ce marché en raison de préoccupations concernant les émissions, le pays tout entier serait dans une situation désespérée.»

Le Wyoming produit le plus de charbon de tous les États des États-Unis. En 2007, le Wyoming a produit 411,4 t de charbon ou 39,6% de la production américaine totale, soit 272 Mt (près de 200%) de plus que son concurrent le plus proche, la Virginie-Occidentale.

«Alors que nous nous tournons vers l’avenir, qui comprendra probablement une certaine forme de réglementation du dioxyde de carbone, ces types de technologies permettront au charbon d’être un combustible viable pour la nation et le monde pendant de nombreuses années», déclare le gouverneur Freudenthal.  

«Un partenariat avec l’industrie charbonnière du point de vue de la technologie du charbon propre est un programme important pour l’État du Wyoming», déclare Blalock. «C’est un programme pour notre gouverneur, et il est essentiel que UW, d’un point de vue académique, s’associe avec l’industrie pour assurer une emphase sur la recherche qui est essentielle pour la force continue de l’industrie du charbon pour les générations à venir, ayant finalement un impact positif sur l’État du Wyoming et l’Université du Wyoming. »

Le Wyoming est également le chef de file du pays dans la formulation d’une législation sur la séquestration du carbone. En 2008, la législation a établi que les propriétaires de surface contrôlent les espaces poreux souterrains où le dioxyde de carbone pourrait être stocké ou séquestré et que le département de la qualité de l’environnement du Wyoming est l’autorité pour réglementer le stockage à long terme du dioxyde de carbone.

En 2009, la législation a établi que les droits miniers et de forage seraient prioritaires sur les activités de séquestration géologique; que la propriété et la responsabilité du CO2 séquestré appartiennent à l’injecteur; et que les droits d’espace interstitiel de plusieurs parties seraient agrégés aux fins d’un projet de stockage de carbone tant que 80% des parties approuvent le projet.

«La seule chose qui manque vraiment dans notre boîte à outils législative pour la séquestration est la responsabilité: qui sera responsable de l’assurance financière du processus», déclare Northam. «C’est vraiment le problème le plus épineux car il s’agit d’un processus à très long terme.»

Un groupe de travail sur la séquestration du carbone, qui comprend Northam, travaille actuellement sur cette question.

La Fondation Arch Coal a été créée en décembre 2005 grâce à une dotation initiale d’Arch Coal, basée à Saint-Louis, l’un des plus grands producteurs de charbon du pays. L’activité principale d’Arch Coal est de fournir aux groupes électrogènes américains du charbon à faible teneur en soufre à combustion plus propre pour la production d’électricité. Grâce à son réseau national de mines, Arch fournit le combustible pour environ 6% de l’électricité produite aux États-Unis.