Arena Minerals acquiert Antofalla Minerals

Arena Minerals Inc a finalisé l’acquisition récemment annoncée d’Antofalla Minerals SA (AMSA). L’acquisition d’AMSA fournit à Arena trois projets potentiels de saumure de lithium dans les provinces de Catamarca et de Salta en Argentine:

• Antofalla: ce projet consiste en trois claims couvrant un total de 4 000 ha de la partie centrale du Salar de Antofalla, situé immédiatement au sud du projet Antofalla d’Albemarle Corp. Albemarle a acquis son projet auprès de Bolland Minera. AMSA a également une réclamation sur 2 000 ha supplémentaires à Antofalla, actuellement contestée devant les tribunaux, qui, en cas de succès, se traduirait par une propriété supplémentaire par AMSA.

• Hombre Muerto: ce projet consiste en des claims couvrant 290 ha dans le Salar de Hombre Muerto, dans le bassin nord récemment acquis par POSCO auprès de Galaxy Resources. Bien que l’empreinte du claim soit relativement petite, ces claims permettraient à Arena d’accéder à la saumure de ce salar établi.

• Pocitos: ce projet consiste en une option sur 2 000 ha à Pocitos. AMSA a obtenu le droit exclusif de mener des activités d’exploration sur ces claims pour une durée de deux ans, avec une option d’achat des claims pour un paiement unique de 30000 $ au plus tard le 2 juillet 2020.

Le projet clé du point de vue d’Arena est le projet Antofalla. L’équipe d’Arena a développé un procédé exclusif, utilisant des réactifs riches en lithium produits à partir de la saumure Antofalla, qui, lorsqu’ils sont mélangés avec la plupart des autres saumures en Argentine, peuvent fournir un concentré de haute qualité et de haute pureté> 5% de Li à un coût réduit, en raison de la réduction significative de l’utilisation de réactifs tout en contribuant à la concentration de lithium. Cela aurait pour effet global de réduire les coûts d’exploitation et d’assurer la sécurité de l’approvisionnement.

Ce concept opérationnel est né de la pratique de l’industrie de la saumure à Atacama, au Chili, où deux types de saumures sont mélangés pour créer une chimie idéale. Ce processus a été développé sous la direction d’Eduardo Morales qui a commenté: «Après trois ans de travail de développement de processus, notre équipe a été en mesure de réinventer le processus pour adapter les saumures argentines, dont les caractéristiques chimiques diffèrent considérablement de celles d’Atacama.»

La saumure du projet Antofalla pourrait être traitée en utilisant des bassins d’évaporation conventionnels sur place pour produire le réactif souhaité qui serait ensuite livré à d’autres projets dans le pays. Les projets Antofalla sont situés dans la même région de Puna que les actifs de saumure de lithium plus avancés en Argentine, offrant d’autres avantages en raison de la réduction des distances de camionnage par rapport aux sources traditionnelles de chaux, comme la province de San Juan, en Argentine, située à environ 800 km.

Will Randall, président et chef de la direction d’Arena Minerals, a déclaré: «Alors que nous entrons dans l’industrie du lithium en Argentine, nous voulions d’abord prendre pied dans ce salar stratégique, car il nous permet de déverrouiller notre processus propriétaire. À l’avenir, nous aurons la possibilité de former des alliances stratégiques avec d’autres projets de lithium avancés ou de réaliser d’autres acquisitions et de mettre en œuvre nous-mêmes notre processus exclusif. Ayant récemment obtenu de solides partenaires financiers institutionnels, Arena pense être en mesure d’exécuter l’alternative la plus favorable ou même de faire progresser les deux, car les alternatives ne sont pas exclusives. »

Arena détient 80% de la propriété Atacama Copper, composée de deux projets couvrant environ 7 000 ha dans la région d’Antofagasta au Chili. Les projets sont à basse altitude, dans des camps miniers de production dans des zones riches en infrastructures, au cœur du premier district minier de cuivre du Chili.