Arkyd 3 Reflight (A3R) est lancé depuis Cap Canaveral sur SpaceX CRS-6

Planetary Resources rapporte que «le premier vaisseau spatial de démonstration technologique pour l’industrie minière d’astéroïdes est en route vers l’espace, à bord d’un SpaceX Falcon 9 dans le cadre de la mission CRS-6 vers la Station spatiale internationale (ISS).» Planetary Resources se fraye un chemin vers la prospection d’astéroïdes avec deux lancements en 2015 de son vaisseau spatial de démonstration technologique! Le premier de ces engins spatiaux a été lancé avec succès dans l’espace cette semaine. Le vaisseau spatial de démonstration de la technologie Arkyd 3 Reflight (A3R) est en route.

Une fois qu’il atteindra l’ISS, l’A3R sera embarqué par les astronautes et mis en file d’attente pour le lancement du sas de Kibo en orbite terrestre basse en juillet 2015. L’A3R achèvera également la mission du premier Arkyd 3 qui a été perdu l’année dernière dans l’explosion d’Antares, en testant les sous-systèmes nécessaires pour s’aventurer dans le système solaire et prospecter des ressources précieuses sur les astéroïdes.

Au cours de sa mission de 90 jours en orbite autour de la Terre, il renverra des données sur la santé de ses sous-systèmes au siège à Redmond, Washington, et achèvera sa mission avec une rentrée dans l’atmosphère terrestre.

La société «lancera un deuxième vaisseau spatial plus tard cette année, qui sera deux fois plus gros et encore plus performant! En parallèle avec A3R, nous avons travaillé sur une ligne d’Arkyd 6U ScienceCraft robuste que nous utiliserons non seulement pour tester les instruments scientifiques et les technologies de l’espace lointain au cœur de nos missions de prospection d’astéroïdes, mais aussi pour fournir une plateforme qui permettra d’autres pour voler leur mission avec notre technologie!

«Arkyd 6 (A6), sera la première de ces missions à être lancée, et nous avons signé un contrat avec Spaceflight Services pour lancer dans une configuration de covoiturage avec Formosat-5, actuellement prévue en décembre 2015. Construit conformément à la norme 6U CubeSat et conçu pour accueillir l’un de nos instruments UV, hyperspectraux ou MWIR, il s’agit d’un vaisseau spatial modulaire et économique que nous mettons à la disposition des technologues et des chercheurs scientifiques pour qu’ils approfondissent leurs propres recherches, que ce soit en orbite terrestre ou dans l’espace lointain. La capacité de pointage de précision, les communications à large bande passante et l’architecture flexible de notre ScienceCraft fournissent une plate-forme robuste pour quiconque mène des recherches et des développements spatiaux, sans avoir à construire son propre système spatial.

«Avec notre programme ScienceCraft, Planetary Resources travaille avec nos partenaires scientifiques à chaque étape du processus de découverte, de la proposition à la publication, pour maximiser le rendement scientifique.»