La technologie d’Astra se concentre sur les résultats des «  changements industriels  » miniers

Astra Resources a réaffirmé son engagement à poursuivre les innovations de l’industrie pour mener ses plans d’expansion mondiale. La société a déjà acquis, et est en train d’acquérir, plusieurs technologies qui «  changent l’industrie  », y compris les projets révolutionnaires de T-Steel, de conversion du charbon et de capture et séquestration du carbone, entre autres, qui, selon elle, aideront à faire progresser les pays en développement.. Le PDG d’Astra, le Dr Jaydeep Biswas, affirme que ce sera la technologie plutôt que les immobilisations qui détermineront la concurrence et les produits à l’avenir. «Si vous regardez les principaux pays du monde, seuls la Russie et le Brésil produisent leurs propres minéraux et les consomment à grande échelle», dit Biswas.

«La Russie est un producteur majeur de la plupart des matières premières, et la quasi-totalité de sa production est consommée sur le marché intérieur ou achetée par les banques du gouvernement central sous forme de stocks. Cependant, la Chine et l’Inde importent toujours du charbon et du minerai de fer pour alimenter leur appétit exponentiellement croissant pour l’acier, et tout ce qui peut révolutionner ce scénario entraînera des changements dans l’industrie.

Les importations de minerai de fer en Chine en provenance d’Australie à elles seules ont atteint 64 Mt en décembre. L’Inde est un producteur de charbon massif à part entière, mais a toujours besoin de charbon à coke et thermique de haute qualité qu’elle importe. Biswas dit que si la Chine et l’Inde peuvent avoir de grandes réserves de ressources, leur mauvaise qualité signifie que de grandes quantités de charbon et de minerai de fer doivent encore être achetées à l’étranger. «Ironiquement, l’Australie et l’Afrique du Sud ont d’énormes réserves de ressources, mais en exportent une grande partie en raison des faibles niveaux de consommation locale», dit-il.

«Ce modèle commercial de pays riches en ressources et à faible consommation comme l’Australie qui continue d’approvisionner la Chine et l’Inde peut devenir partiellement dépassé dans le temps, et ce n’est pas seulement dû à l’augmentation des coûts de logistique. Le véritable défi est de fournir les technologies appropriées pour permettre à ces pays émergents d’utiliser leurs propres ressources pour produire leurs propres produits de haute qualité comme l’acier. Astra est désormais en mesure non seulement de fournir ces technologies, mais également de fournir les ressources nécessaires à partir de points d’approvisionnement plus proches et à son tour de minimiser leur besoin de s’appuyer sur des importations longue distance. »

La directrice générale d’Astra, Silvana De Cianni, a déclaré que la stratégie de l’entreprise consiste à aligner ses technologies de conversion de l’acier et du charbon afin qu’elles puissent être utilisées dans les principaux pays consommateurs comme la Chine et l’Inde. «Notre modèle d’entreprise est basé sur la rentabilité, initialement dans la production d’acier plus résistant nécessitant moins de matières premières pour le même usage, et la rentabilité de la technologie de conversion du charbon pour permettre l’utilisation de gisements de charbon locaux de faible qualité pour la production d’énergie dans les pays en développement», Mme De Dit Cianni. «Nous nous engageons également dans des projets de développement minier dans des pays à faible coût comme les Philippines où la demande est faible mais où leur proximité avec les principaux marchés réduit les coûts logistiques. À la base de cette politique se trouve notre stratégie de couverture contre le dollar à travers nos intérêts dans l’or, qui fournissent tous un modèle commercial unique et diversifié pour une croissance à long terme. »

La production chinoise d’acier brut est passée de 1 351 Mt en 2007 à 1 490 Mt en 2011 et ne montre aucun signe de ralentissement, offrant à Astra la plate-forme idéale pour utiliser sa technologie T-Steel. Certains des avantages de la technologie révolutionnaire T-Steel par rapport à la plupart des aciers faiblement alliés à haute résistance comprennent des émissions jusqu’à 30% inférieures, une dureté améliorée, une résistance à la traction et une malléabilité, moins de matières premières nécessaires et un allongement plus élevé. Biswas dit qu’il peut remplacer d’autres aciers dans n’importe quelle application, a une durée de vie plus longue et offre une rentabilité plus élevée. «L’acier T est nettement plus résistant que l’acier ordinaire et offre de vastes avantages en termes de production, d’exploitation et d’environnement. Un acier plus résistant signifie qu’il faut produire moins d’acier et la technologie permettant de convertir du charbon local de faible qualité en électricité signifie moins d’importations, d’où des coûts d’exploitation bien inférieurs.

«Si des pays comme la Chine et l’Inde adoptent nos technologies en utilisant leurs propres ressources, cela aura un effet significatif sur le modèle commercial actuel.»

Selon Biswas, conformément au modèle d’Astra visant à rendre l’industrie plus rentable, un autre avantage de la technologie T-Steel est de permettre aux usines plus anciennes de fabriquer des produits T-Steel de manière économique.

«L’un des facteurs les plus importants dans la mise en œuvre de la technologie T-Steel est que les usines qui ne peuvent pas se permettre des investissements de plusieurs milliards de dollars dans de nouveaux équipements sont en mesure de fabriquer des aciers de haute qualité en utilisant l’infrastructure d’usine existante avec un investissement en capital relativement mineur», déclare Biswas. «Par conséquent, les usines moyennes peuvent entrer sur des marchés où elles peuvent vendre une catégorie d’acier haut de gamme et, à leur tour, augmenter leurs revenus de vente. Il existe également une demande croissante sur les marchés internationaux de produits de meilleure qualité et plus chers, comme en témoigne récemment la recherche de l’Inde à la cokéfaction et au charbon thermique en provenance d’Australie, pour produire des produits de qualité supérieure.

«Si nous sommes en mesure de leur fournir les moyens d’atteindre le niveau de qualité souhaité en utilisant leurs propres ressources de qualité inférieure, alors nous avons réalisé quelque chose de différent du modèle commercial actuel.»

Le portefeuille mondial d’Astra Resources comprend des participations aurifères en Asie du Sud-Est, des mines de charbon en Afrique, du minerai de fer en Inde, en Norvège et aux Philippines, des entreprises économes en carbone, la production de la technologie T-Steel à haute résistance en Hongrie et la fourniture de services miniers logement à Rockhampton, Queensland.