Atalaya Mining évalue le système E-LIX de Lain Tech pour la production de cathodes en cuivre

Atalaya Mining a commencé la réalisation d’une étude de faisabilité pour évaluer la viabilité économique de la production de cathodes à partir de minerais sulfurés complexes répandus dans la ceinture ibérique de pyrite grâce à l’application d’un nouveau processus d’extraction appelé le système E-LIX.

La production de cathodes a le potentiel de générer des économies de coûts en réduisant les charges associées au transport, au traitement et au raffinage des concentrés et aux éléments de pénalité, tout en réduisant également les émissions de carbone, a déclaré la société.

Le système E-LIX est un nouveau procédé d’extraction électrochimique développé et détenu par Lain Technologies Ltd, dirigé par le Dr Eva Lain, titulaire d’un doctorat en recherche en électrochimie de l’Université de Cambridge.

Grâce à l’application de catalyseurs uniques et de conditions physico-chimiques, le système E-LIX est capable d’obtenir des récupérations élevées de métaux sous de faibles temps de séjour, en réalisant des taux de réaction rapides tout en surmontant les problèmes de passivation de surface classiques qui ont généralement altéré la récupération des métaux à partir de minerais sulfurés complexes, Dit Atalaya. Le système E-LIX est considéré comme un processus plus respectueux de l’environnement que les technologies existantes; il ne génère aucune émission et ne consomme ni eau ni acide, et fonctionne dans des conditions de fonctionnement douces (pression atmosphérique et température ambiante).

Breveté en 2014 par Lain Tech, le système E-LIX a été développé en collaboration avec Atalaya d’un concept initial en laboratoire à une usine pilote entièrement opérationnelle située à Proyecto Riotinto, en Espagne.

L’usine pilote d’une capacité de 5 t / j fonctionne depuis neuf mois, avec seulement un arrêt obligatoire en raison des restrictions COVID-19. Selon la société, des taux de lixiviation allant jusqu’à 250 kg / h ont été atteints en traitant des concentrés de cuivre, des concentrés de zinc et des mélanges de différents types de sulfures. L’usine pilote contient également une section d’extraction par solvant et d’extraction électrolytique (SX-EW) et a réussi à produire des cathodes en cuivre de haute pureté comme preuve de concept.

D’excellents résultats de lixiviation avec des taux de récupération bien supérieurs à 90% ont été atteints, a déclaré la société. Une cinétique rapide pour le cuivre et le zinc a également été réalisée avec succès pour surmonter le problème bien connu de passivation de la lixiviation des sulfures primaires.

L’usine pilote a démontré que le système E-LIX traite efficacement les niveaux d’impuretés généralement associés aux sulfures complexes présents dans la ceinture de pyrite qui traverse le sud du Portugal et de l’Espagne et prévalent à Proyecto Riotinto.

Au cours des cinq dernières années, Atalaya a fourni une aide financière à Lain Tech pour développer le système E-LIX et a maintenant conclu un accord avec Lain Tech pour utiliser ses brevets, sur la base d’une licence exclusive dans la ceinture de pyrite ibérique en Espagne et au Portugal.

Aux termes du contrat de licence et sur la base des résultats d’exploitation encourageants de l’usine pilote, la société a commandé une étude de faisabilité pour évaluer la construction d’une usine à l’échelle industrielle pour la production d’un minimum de 10000 t / an de cuivre cathodique métallique.. L’étude d’un coût d’environ 1 million d’euros (1,2 million de dollars) sera financée par Atalaya et devrait être finalisée en 2021. L’accord prévoit également un accord d’intéressement entre Atalaya et Lain Tech.

«L’étude de faisabilité sera basée sur les résultats obtenus de l’usine pilote et vise à confirmer l’évolutivité du système E-LIX et les coûts d’investissement et d’exploitation de l’usine industrielle», a déclaré Atalaya. «Si l’usine industrielle devait être construite, elle sera financée et construite par Atalaya avec Lain Tech qui conçoit, exploite et gère le système E-LIX.»

Atalaya estime que l’utilisation du système E-LIX pourrait potentiellement être applicable à la grande quantité d’inventaire de minerai sulfuré complexe présent dans toute la ceinture de pyrite ibérique, y compris les propriétés minières d’Atalaya telles que Proyecto Riotinto et Proyecto Masa Valverde, a-t-il déclaré.

Le PDG d’Atalaya, Alberto Lavandeira, a déclaré: «Nous sommes chanceux d’avoir eu cette occasion unique de travailler avec le Dr Eva Lain dans le développement du système E-LIX. Je pense que ce système a le potentiel de jouer un rôle important dans le traitement économique de nombreux gisements complexes dans le monde. Nous sommes impatients de mettre à jour le marché sur les résultats de l’étude de faisabilité. »