Atlantic Nickel est prêt à creuser sous terre pour l’expansion de la durée de vie de la mine de Santa Rita

Atlantic Nickel a publié une évaluation économique préliminaire (PEA) sur sa mine de nickel de Santa Rita, au Brésil, qui montre le potentiel de l’entreprise pour devenir l’un des plus grands producteurs durables de sulfure de nickel au monde.

L’annonce, faite de concert avec Appian Capital Advisory LLP (le propriétaire d’Atlantic Nickel), fait suite au redémarrage de l’exploitation à ciel ouvert à Santa Rita en août 2019.

Ce nouveau rapport technique NI 43-101 décrit une durée de vie de 34 ans pour Santa Rita, à Bahia, avec huit ans de production à ciel ouvert, étayée par des réserves prouvées et probables de 50,6 Mt à 0,31% NiS, et 26 ans de sous-sol exploitation minière.

Le plan de la mine à ciel ouvert a été préparé au niveau de l’étude de préfaisabilité et comprend une grande fosse à ciel ouvert et une fosse à ciel ouvert satellite à proximité, beaucoup plus petite, le long de la direction. Les deux fosses seront exploitées avec des équipements miniers conventionnels et le plan sera exécuté en 10 phases, indique la société.

La mine à ciel ouvert est prévue sur une période de huit ans, se terminant en 2028, avec des opérations utilisant des méthodes standard de forage et de dynamitage, de chargement et de transport. Elle produirait 20 000 à 25 000 t / an d’équivalent nickel contenu à un coût C1 de 2,97 $ / lb de Ni et un coût de maintien tout compris (AISC) de 4,12 $ / lb de Ni, selon la société.

L’usine de traitement de Santa Rita, qui a démarré sa production en 2009, a été entièrement rénovée et remise en service au second semestre 2019, parallèlement au redémarrage de la mine. L’usine consiste en des opérations de concassage, broyage, flottation, épaississement et filtration pour produire un concentré de nickel commercialisable. Les résidus de flottation sont pompés vers une installation de stockage des résidus, tandis que le broyage est effectué par un broyeur SAG, deux broyeurs à boulets et deux concasseurs de galets. Viennent ensuite un circuit de conditionnement et un circuit de flottation, le concentré final épaissi et pompé vers des réservoirs de stockage prêt pour la filtration. Le concentré est filtré dans un filtre à pression Larox (Metso Outotec). Après filtration, le concentré final est transporté par camion jusqu’au port d’Ilhéus où il est chargé sur des navires pour être transporté vers le marché.

L’estimation des ressources minérales pour le scénario d’expansion comprend 94,2 Mt de ressources mesurées et indiquées dans les mines à ciel ouvert et souterraines à des teneurs moyennes de 0,41% NiS, 0,14% Cu, 0,01% Co, 0,03 g / t Pd, 0,07 g / t Pt et 0,05 g / t Au, avec 90,6 Mt de ressources présumées à 0,54% NiS, 0,17% Cu, 0,02% Co, 0,04 g / t Pd, 0,09 g / t Pt et 0,06 g / t Au.

La spéléologie de sous-niveau (SLC) a été choisie comme méthode d’extraction pour la partie souterraine du gisement sur la base de la géométrie favorable du gisement, et parce que les avantages de productivité et de coût du SLC permettent une plus grande exploitation des ressources souterraines à une plus grande marge que des méthodes d’extraction plus sélectives., A déclaré Atlantic Nickel.

«La géométrie du gisement et l’emplacement sous une mine à ciel ouvert sont similaires à ceux du Ernest Henry SLC, qui est exploité avec succès par Ernest Henry Mining (une filiale de Glencore) dans le Queensland, en Australie», a ajouté la société.

La méthode d’extraction SLC utilise des techniques de forage et de dynamitage à longs trous pour extraire séquentiellement la minéralisation de la surface au fond du gisement. La méthode ne nécessite pas de remblayage et, par conséquent, repose sur les stériles sus-jacents pour creuser et combler le vide miné, a expliqué la société. La spéléologie des stériles sus-jacents entraîne un affaissement de surface au-dessus et à proximité immédiate du gisement souterrain, mais l’affaissement n’interférera pas avec l’exploitation à ciel ouvert puisque la production initiale à partir du sous-sol devrait commencer en 2028 lorsque l’exploitation à ciel ouvert sera terminée..

Le capital d’infrastructure et le développement du projet souterrain devraient commencer au début de 2026, avec la production de la montée en puissance souterraine sur une période de sept ans jusqu’à ce que la production totale de 6,2 Mt / an soit atteinte.

La partie souterraine de la ressource considérée dans le plan PEA comprend 43,5 Mt de ressources indiquées et 90,6 Mt de ressources présumées. Cette ressource a été utilisée pour obtenir un profil de production de 40 000 à 45 000 t / a d’équivalent nickel contenu pour l’exploitation souterraine sur la durée de vie de la mine à un coût C1 de 2,17 $ / lb Ni et un AISC de 3,92 $ / lb Ni.

Le tracé minier SLC dans la PEA comprend 37 niveaux miniers espacés à des intervalles verticaux de 25 m. Chaque niveau est composé d’entraînements de forage parallèles et régulièrement espacés à partir desquels le forage de production et le dynamitage se produisent. Une fois dynamitée, la minéralisation est chargée à partir des entraînements de forage à l’aide de LHD et chargée dans des camions pour être transportée à la surface pendant la phase de montée en puissance initiale, puis vers des passages de minerai alimentant une station de concassage souterraine et transportée vers la surface via un tunnel incliné.

«La méthode SLC utilise une séquence d’extraction descendante qui permet à la production d’augmenter rapidement une fois que le sommet du gisement souterrain a été accédé», explique Atlantic Nickel. «La méthode permet également des taux de production élevés car le cycle d’extraction est simplifié par la standardisation du développement et de la production et sans aucun remblayage requis.»

Alors qu’il n’en était qu’à ses débuts en ce qui concerne les plans de développement de la mine souterraine, la société a supposé l’utilisation de LHD automatisés, de forage long trou et de forage de développement jumbo dans la PEA, a confirmé un porte-parole d’Atlantic Nickel à IM. Cela a vu Epiroc et Sandvik fournir des intrants de prix, avec des schémas de conception anticipant de tels équipements.

«Des études ultérieures permettront d’optimiser l’intégration des équipements et des agencements», a ajouté le porte-parole.

Et, alors que l’étude actuelle suppose l’utilisation d’un parc alimenté au diesel, les véhicules électriques à batterie apporteront également des avantages dans les études futures et réduiront davantage les coûts énergétiques, les coûts d’entretien des équipements et les coûts d’énergie de ventilation, a déclaré le porte-parole.

“Les deux systèmes captifs et la batterie seront examinés pour des applications spécifiques dans la mine, telles que le chargement à partir de points de soutirage et l’alimentation du concasseur souterrain à partir du fond des passes à minerai”, a déclaré le porte-parole.

Les travaux d’essais de flottation ont donné des résultats similaires à ceux obtenus avec des matériaux à ciel ouvert; par conséquent, les performances de l’usine ne devraient pas être significativement différentes pour les matériaux souterrains, a déclaré la société. L’alimentation souterraine sera traitée dans l’usine de traitement existante d’Atlantic Nickel avec seulement des modifications mineures requises, probablement au circuit de broyage.

La nouvelle infrastructure de surface associée à la mine souterraine comprendrait les éléments suivants:

  • Une coupe et un portail situés à l’ouest de l’extrémité nord de la fosse à ciel ouvert;
  • Un portail de convoyeur se connectant au bas de l’installation de concasseur existante;
  • Un portail de construction temporaire dans le mur ouest à l’extrémité nord de la fosse à ciel ouvert sur le banc RL de 82 m;
  • Plusieurs colliers de ventilation surélevés du côté ouest de la fosse à ciel ouvert;
  • Adits de ventilation sur le mur ouest à l’extrémité sud de la fosse à ciel ouvert sur le banc RL de 10 m;
  • Bassin d’assèchement pour le stockage, la décantation et le recyclage des eaux souterraines;
  • Réticulation électrique aux portails, publicités et services; et
  • Usine de béton projeté.

Après l’achèvement de l’exploitation à ciel ouvert, une nouvelle installation de stockage des résidus serait nécessaire pour stocker les 134 Mt supplémentaires de résidus à produire à partir de la mine souterraine sur une période de 28 ans. À l’instar de l’installation de stockage des résidus existante, les élévations seront construites en utilisant une méthode en aval, a déclaré la société.

Le capital total associé à l’expansion souterraine s’élève à 1,3 milliard de dollars sur les 34 années d’exploitation combinée, dont seulement 355 millions de dollars ont été dépensés au cours des cinq premières années de développement souterrain commençant en 2026. L’expansion est en partie autofinancée avec des flux de trésorerie générés de l’exploitation minière à ciel ouvert, a déclaré la société.