Atlas Copco et Anglo American progressent dans le développement conjoint d’équipements miniers souterrains

Un projet de développement conjoint impliquant deux des sociétés phares de l’industrie minière – Atlas Copco et Anglo American – est en bonne voie vers «une étape potentielle dans la future technologie minière», déclarent les partenaires. Atlas Copco, le fabricant d’équipement minier et de construction et Anglo American, le groupe minier mondial, s’apprêtent à tester un nouveau type de machine minière qui devrait transformer le processus d’extraction du minerai des mines souterraines de roche dure. Les deux entreprises coopèrent dans le cadre d’un partenariat de recherche et développement depuis 2012 et affirment que leurs efforts combinés, centrés sur la technologie d’excavation mécanique, sont maintenant à un stade avancé et que les tests de validation de principe doivent commencer à l’automne 2015.

Le communiqué indiquait: «Si tout se passe comme prévu, ce sera une étape importante pour le partenariat et l’un des exemples les plus significatifs de technologie innovante à émerger de l’approche FutureSmartTM d’Anglo American en matière d’exploitation minière.» Scott Barker, président de la division Underground Rock Excavation d’Atlas Copco, déclare: «Nous sommes très fiers d’être le partenaire d’Anglo American dans ce projet de développement conjoint et nous sommes ravis à l’idée de démontrer cette technologie potentielle révolutionnaire à l’industrie minière.»

Donovan Waller, responsable du développement technologique chez Anglo American, commente: «Atlas Copco est un fournisseur bien connu de l’industrie minière avec plus de 140 ans de développement de produits à son actif. De plus, ils partagent notre vision selon laquelle nous devons travailler ensemble pour le bénéfice futur de l’industrie. Atlas Copco est donc le choix idéal pour s’associer à nous dans ce voyage passionnant. » S’exprimant lors de la conférence Dassault à Las Vegas, aux États-Unis, en novembre dernier, Waller a expliqué la philosophie derrière l’initiative FutureSmartTM: «Nous recherchons une transformation radicale de la façon dont nous faisons les choses et cela signifie adopter une nouvelle approche», a-t-il déclaré. «Anglo American croit qu’il faut voir comment la technologie peut profiter à des systèmes entiers, et pas seulement à certaines parties d’entre eux. Nous pensons également que les avantages pour l’industrie dans son ensemble ne peuvent être réalisés que par l’ouverture et la collaboration. »

Pour Atlas Copco, une réussite sera considérée comme une confirmation de l’engagement de l’entreprise en faveur de l’innovation et de la productivité durable dans l’exploitation minière souterraine. Pour Anglo American, cela démontrera la force visionnaire derrière l’initiative d’innovation FutureSmartTM qui englobe la réflexion intégrée et les partenariats collaboratifs. Mikael Ramstrom, directeur des projets stratégiques mondiaux et des alliances et l’homme qui dirige l’équipe de projet chez Atlas Copco, déclare: «L’industrie minière doit être plus rentable et plus prévisible dans ses systèmes de production de minerai. Une façon d’y parvenir est de s’orienter vers des systèmes d’exploitation minière continue basés sur le découpage mécanique de la roche. Si Atlas Copco et Anglo American prouvent ensemble que cela est possible – et nous sommes convaincus que nous le ferons – nous pouvons nous attendre à ce que cela change la donne pour l’industrie. »

Dragan Janicijevic, chef de projet d’Anglo American Mining & Engineering – Technology Development, est d’accord: «En développant ce concept ensemble, nous avons prouvé
les avantages considérables qui peuvent être obtenus par ce type de collaboration», dit-il. «Nos compétences en tant que société minière combinées au savoir-faire technique d’Atlas Copco se sont avérées être une combinaison très intéressante.» Selon Anglo American, la nouvelle technologie se concentre sur le développement rapide des mines et sur la rapidité et la sécurité de l’extraction des roches dures. De plus amples informations seront mises à disposition au fur et à mesure de l’avancement du projet.