Ausdrill développe des foreuses à pied pour l’exploration aurifère de Salt Lake City

Une technologie innovante développée par Ausdrill ouvre des lacs salés auparavant inaccessibles pour le forage d’exploration. Des plates-formes de forage sur mesure, surnommées machines à marcher sur les lacs, permettent de forer des gisements minéraux potentiels dans des lacs et d’autres endroits recouverts de boue profonde. Les machines à marcher sur le lac sont conçues et fabriquées par la filiale d’Ausdrill, Drill Rigs Australia, dans une installation de Canning Vale dans la banlieue sud de Perth.

Ils sont déjà utilisés sur les lacs salés des Goldfields en Australie-Occidentale, Ausdrill menant des campagnes de forage pour des clients majeurs tels que Gold Fields et AngloGold. À ce jour, des travaux d’exploration ont eu lieu au lac Carey et au lac Lefroy. Pour surmonter les problèmes inhérents au forage dans des endroits où la couche de boue est importante, les marcheurs de lac ont été conçus pour «marcher» à la surface d’un lac. Une clé de la technologie est l’utilisation de chenilles de 2,2 m de large qui empêchent les plates-formes de s’enfoncer dans la boue.

«Les plates-formes pèsent jusqu’à 25 t chacune», a déclaré Eddie Banner, directeur général de Drill Rigs Australia (DRA). «Une foreuse traditionnelle s’enfoncerait directement dans la boue.» Ausdrill a développé des équipements au cours des 15 dernières années pour accéder aux lacs salés autour de Kambalda, afin d’explorer des gisements d’or. Une gamme de technologies différentes a été employée dans le passé pour permettre d’effectuer des forages dans les lacs. Cela comprend l’utilisation de plates-formes d’aéroglisseur et la construction de chaussées temporaires pour déplacer les appareils de forage conventionnels sur le lac.

«Si vous construisez une chaussée, vous devez la supprimer plus tard. Ces nouvelles machines éliminent le besoin de tout le processus de construction et de retrait d’une chaussée, et elles permettent aux sociétés minières d’économiser beaucoup d’argent », a déclaré Banner. DRA est leader dans la conception et la fabrication de ces machines spécialisées. Avec une demande croissante, Ausdrill dispose désormais de huit des plates-formes disponibles. «Nous constatons un intérêt croissant de la part de nos clients pour le forage d’exploration dans les lacs et les zones sablonneuses», a déclaré Brian Mann, directeur général d’Ausdrill. «Notre expertise dans ce domaine, combinée à l’équipement spécialisé que nous avons développé, a placé Ausdrill dans une position très forte pour exécuter des programmes de forage dans des endroits qui seraient autrement assez inaccessibles.

Sur leurs pistes très larges, les plates-formes de marche du lac ont une empreinte de 53 mètres carrés afin de minimiser la pression sur la surface du lac. C’est environ 90 fois l’empreinte d’une voiture moyenne sur la route grâce à ses quatre pneus. Les appareils de forage sont accompagnés d’un certain nombre de véhicules de soutien qui transportent des tiges de forage et d’autres équipements, du carburant, de l’eau et du personnel. «Une fois que nous sommes installés sur le site, la foreuse et les véhicules de soutien doivent rester stationnaires pendant des jours, voire des semaines à la fois pour terminer chaque trou, il est donc extrêmement important qu’ils ne s’enfoncent pas dans la surface boueuse du lac» Dit Mann.