Austmine obtient le point de vue de la société METS sur la poursuite du traitement des minerais en avance sur la courbe

Il y a eu des changements importants dans le traitement des minéraux au cours des 30 dernières années. À mesure que des gisements à plus haute teneur et plus faciles à extraire ont été exploités, l’industrie est confrontée au défi de traiter des gisements à plus faible teneur et plus complexes. Les sociétés australiennes d’équipement, de technologie et de services miniers (METS) ont relevé ce défi avec de nouvelles innovations et technologies qui ont augmenté l’efficacité et la productivité. Afin de bien voir dans quelle mesure nous avons progressé dans le traitement des minéraux, Austmine, le principal organisme australien de l’industrie couvrant les sociétés METS, a déclaré avoir récemment recueilli les informations des leaders de l’industrie Hatch, Mipac, Eriez et Ausenco.

Les défis associés au coût, à l’énergie, à l’approvisionnement en eau et à la complexité des dépôts ont poussé l’industrie à rechercher des technologies et des solutions plus innovantes. Kristy Duffy, consultante en procédés – Exploitation minière et traitement des minéraux chez Hatch, donne son point de vue sur le besoin de changement: «Dans le passé, les opérations pouvaient être rentables en tirant parti des économies d’échelle; des camions plus gros, des usines plus grosses, des cellules de flottation plus grandes, tout traitant. Cependant, cela s’est avéré inefficace. Nous devons développer des pratiques plus intelligentes et plus sélectives, adaptées à chaque opération pour améliorer l’efficacité et réduire la consommation d’énergie et d’eau. Des améliorations significatives de l’efficacité et de la productivité ont été obtenues grâce à l’optimisation de la mine à l’usine, ce qui a amélioré la rentabilité de nombreuses opérations à l’échelle mondiale. Mine to mill implique de regarder l’opération complète, y compris la mine et l’usine de traitement, plutôt que d’optimiser chacune d’elles de manière isolée. »

Tout en réfléchissant au fil des décennies, Dominic Stoll, responsable des solutions numériques chez Mipac, a souligné les changements du secteur qui ont eu un effet positif, notamment autour de l’automatisation et de meilleures pratiques de travail à tous les niveaux. «Les progrès des systèmes d’instrumentation et de contrôle ont permis un niveau d’automatisation beaucoup plus sophistiqué. L’automatisation permet de réduire la variabilité pour atteindre la stabilité et de modifier progressivement les performances jusqu’à la limite de fonctionnement supérieure d’un processus ou d’un système. »

Garder une longueur d’avance peut être un défi dans le secteur concurrentiel et de premier plan mondial des METS en Australie et il n’y a pas de technique universelle, dit Austmine. Dominic Stoll souligne le succès des partenariats à long terme de Mipac avec ses clients et ses pairs comme étant la clé pour rester un leader dans l’industrie, ainsi que pour intégrer des portefeuilles numériques et d’automatisation pour une solution plus complète. «Nous pouvons fournir des solutions indépendantes de la technologie à des problèmes que l’on croyait auparavant impossibles. Le secret de notre succès a été d’intégrer de manière transparente notre portefeuille de solutions numériques en constante évolution à notre portefeuille d’automatisation et de contrôle pour offrir à nos clients une solution de bout en bout, de l’infrastructure habilitante à la surveillance et à la gestion automatisée des décisions qui optimise les performances. »

Le développement, les tests et la commercialisation d’équipements de traitement des minéraux qui améliorent les équipements conventionnels de manière radicale et non progressive a aidé Eriez à rester au sommet du jeu selon Eric Wasmund, Eriez Flotation Division. «Notre HydroFloat ™, récemment mis en service à Cadia de Newcrest pour le cuivre / l’or, permet aux sociétés minières de réduire considérablement les besoins en retenues de fines queues, en énergie et en consommation d’eau. Depuis Cadia, nous avons vu l’adoption de ce concept avec de nombreuses autres sociétés minières et d’ingénierie. »

Depuis le début, Ausenco a été l’un des premiers à adopter la nouvelle technologie pour l’aider à rester à la pointe du développement de processus et de la conception d’ingénierie intelligente. Greg Lane, directeur technique d’Ausenco, note que leur capacité d’adaptation a également ouvert son bassin de clients potentiels. «Nous avons adopté des principes rentables utilisés dans la conception de petites usines et adapté cette réflexion à la livraison de grands concentrateurs de cuivre. Cela a permis à Ausenco de fournir une conception plus rentable pour des projets plus importants que celle offerte par les grandes entreprises d’ingénierie et de livraison de projets.

Alors que nous poursuivons nos activités en 2020/2021, certains des plus grands défis auxquels est confronté le traitement des minéraux sont la pénurie de personnel, la valorisation de la technologie numérique et la production de gisements plus complexes. Cependant, il semble que la perception sociale de l’industrie soit probablement la plus grande car elle a un effet d’entraînement qui s’ajoute à d’autres défis, soutient Austmine. Alors que la perception sociale négative est un défi actuel, elle pourrait également être une opportunité qui détient la clé pour trouver des solutions à d’autres problèmes. Dominic Stoll note que l’amélioration de l’image sociale de l’industrie aidera à attirer les esprits les plus brillants, qui à leur tour pourront aider à résoudre les plus grands défis de cette industrie. «L’évolution des attentes de la société et un cycle de produits récurrent signifient que le personnel expérimenté est plus difficile à attirer et à retenir dans les exploitations minières éloignées. En outre, l’offre de professionnels miniers des universités minières australiennes est à son plus bas niveau depuis des décennies, alors que nous nous dirigeons vers le sommet du cycle actuel des produits de base.

Une pléthore d’innovations ont contribué à façonner l’industrie au cours des 30 dernières années et les dirigeants du METS ont convenu que la puissance de calcul rapide, les instruments intelligents et les équipements spécialisés avaient tous leur rôle à jouer. Kristy Duffy chez Hatch voit des innovations qui augmentent les taux de production, minimisent la consommation d’énergie, minimisent l’impact environnemental comme ce qui va ensuite perturber l’industrie. Duffy a offert des technologies de pré-concentration; circuits de broyage plus écoénergétiques et technologies de broyage alternatives; et la cheminée sèche et les résidus filtrés comme exemples. «Face aux gisements de moindre qualité, qui nécessitent l’extraction et le traitement de tonnages beaucoup plus importants, la préconcentration offre de l’espoir. Il existe plusieurs technologies qui peuvent être utilisées pour la préconcentration, y compris le pré-criblage, le tri, la gravité et la flottation grossière. Cependant, la viabilité économique de la préconcentration et du tri est très spécifique au cas, en fonction des caractéristiques du minerai et de la variabilité du minerai in situ ainsi que des exigences et des coûts de conception, de transport et de traitement en aval de la mine.

Eriez concentre ses efforts sur des produits qui aident à réduire l’énergie et à améliorer l’efficacité des processus d’extraction. Eric Wasmund déclare: « Au fur et à mesure que nous avançons, notre mission est de travailler avec nos partenaires des sociétés minières et des maisons d’ingénierie pour rendre l’entreprise minière plus durable pour l’avenir.»